Principal intérieursL'histoire curieuse de la façon dont les agents immobiliers sont venus pour diriger le marché immobilier britannique

L'histoire curieuse de la façon dont les agents immobiliers sont venus pour diriger le marché immobilier britannique

Crédits: Getty Images / Popperfoto Creative
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Des gentlemen farmers aux commissaires-priseurs de vin nazi, Roderick Easdale retrace la naissance des agents immobiliers britanniques.

Il était une fois, aucun agent immobilier. Comme il n'y avait pas non plus de téléphones portables ou de magasins de charité, Dieu sait ce que les rues principales devaient remplir - bouchers, boulangers et fabricants de chandeliers, vraisemblablement.

Ou, du moins, il n'y avait pas d'agents immobiliers tels que nous les connaissons aujourd'hui, au sens d'entreprises dont l'activité principale est la vente de maisons et d'appartements. Même la classe moyenne professionnelle avait tendance à louer plutôt qu'à posséder sa maison. Ceux qui possédaient des maisons en avaient probablement hérité.

Pour les premiers agents immobiliers, la vente de maisons était une émanation de leur activité principale, qui était souvent l'arpentage et la vente aux enchères. Herbert Jackson-Stops (né en 1884) a organisé des ventes aux enchères hebdomadaires de bétail à Towester, dans le Northamptonshire. Alfred Savill (né en 1829) était arpenteur et commissaire-priseur et Knight Frank & Rutley (est.1896), comme il était alors, une entreprise d'évaluation, d'arpentage et d'enchères.

La population de la Grande-Bretagne a triplé au cours du 19e siècle, entraînant une énorme expansion du logement et les sociétés de construction en plein essor ont offert à plus de personnes une voie vers la propriété. Beaucoup de nos agences immobilières les plus connues ont été formées au cours de cette période. Malgré cela, seulement un cinquième environ des logements étaient occupés par leur propriétaire par le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Louer de la classe débarquée était toujours la norme.

La famille Strutt était de cette classe. Les bénéfices de ses moulins à eau dans l'Essex avaient été utilisés pour acheter des terres, dont une grande partie était louée à des fermiers. La dépression agricole des années 1880 a entraîné la fermeture de nombreux locataires. John Strutt, 3e baron Rayleigh, chef de famille, était physicien, mais l'un de ses frères, Edward Strutt, était un fermier passionné, alors, en partenariat, ils ont cultivé cette terre vacante sous le nom de Lord Rayleigh's Farms.

Comme Strutt était un fermier pionnier, d'autres propriétaires terriens, voyant son succès, lui ont demandé de gérer également leurs terres. Pendant la Première Guerre mondiale, il a été nommé conseiller agricole en chef du gouvernement, chargé d'aider à augmenter la production alimentaire et, en 1917, a été nommé compagnon d'honneur.

En 1885, Strutt a invité Charles Parker, le fils d'une famille voisine, à créer une entreprise avec lui, sous le nom de Strutt & Parker.

Alfred Savill a fondé Savill & Son en 1855 et, après sa mort en 1905, ses fils ont poursuivi l'entreprise. Quelques semaines après le début de la guerre en 1914, Edwin Savill a été nommé par le War Office pour évaluer l'indemnisation des propriétaires fonciers pour la perte et les dommages causés à leurs terres. Le petit-fils d'Alfred, Sir Eric Savill, arpenteur-géomètre, a dirigé le parc Great Windsor et créé The Savill Garden.

Les agents immobiliers sont traditionnellement des entreprises familiales, comme en témoigne l'histoire de Winkworth. Fondée par Henry Winkworth en 1835, elle est restée dans la famille jusqu'en 1974, lorsque Simon Agace a acheté et dirigé l'entreprise.

«Environ un cinquième des bureaux de Winkworth ont un élément familial dans leurs équipes de franchise», explique M. Agace. "Il s'agit notamment des équipes mari et femme, des équipes parents-fils / fille et des équipes de frères et sœurs."

L'une des façons dont une entreprise obtient des affaires est par le biais de connexions et c'est ainsi que Jackson-Stops a contribué à établir sa réputation. Herbert Jackson-Stops avait déménagé son entreprise à Northampton en 1918 et était devenu ami avec le maître de Kinloss, qui vivait à Stowe House. Lorsque Stowe a été vendu en 1921, il a été demandé à Jackson-Stops de vendre la maison et son contenu pendant 19 jours.

Il l'a fait avec des émotions mitigées, écrivant dans l'introduction du catalogue de vente: `` C'est avec un profond regret que le commissaire-priseur dessine les premières lignes d'un catalogue de vente qui peut détruire à jamais les gloires de Stowe historique et se disperser dans le vents du ciel sa merveilleuse collection, laissant des souvenirs du passé spacieux.

Une autre vente qui a peut-être suscité des réactions mitigées chez ceux qui en étaient chargés a été la vente par Knight Frank du contenu de l'ambassade d'Allemagne à Londres en 1945. Certains articles avaient déjà été donnés à l'Imperial War Museum et à d'autres institutions; le ministère des Affaires étrangères avait envisagé d'utiliser les meubles dans ses propres bâtiments, avant de décider que la plupart d'entre eux étaient `` trop germaniques '' et avait également cherché à savoir s'il pouvait réutiliser l'argent en retirant les croix gammées et en remplaçant les couronnes à leur place.

Les lots comprenaient 924 bouteilles de vin, un panier pour chien et 20 drapeaux nazis. Le premier jour de l'enchère, 19 800 £ ont été collectés. Les tapis de l'ambassade coûtaient 7 000 £ et un buste en granit d'Hitler, pour lequel la première enchère était `` deux bob '', était de 500 £.

Fondée en 1896, un an avant Country Life, Knight Frank a rapidement réalisé les possibilités de la nouvelle publication pour sa réputation commerciale - ses en-têtes de lettre indiquaient même qu'elle faisait de la publicité dans Country Life .

L'entreprise a convoité la première page publicitaire du magazine, mais le contrat était détenu par Walton & Lee, les seuls agents immobiliers à avoir fait de la publicité dans le premier numéro. La réponse de Knight Frank était simple: en 1912, ils ont acheté Walton & Lee pour 4000 £ `` uniquement pour assurer la première place de première page dans Country Life '', comme le reconnaît l'histoire officielle de la société.

Comment, quand, où des agents immobiliers britanniques

  • 1835 Henry Winkworth ouvre son agence immobilière
  • 1855 Alfred Savill ouvre le premier bureau d'Alfred Savill & Son
  • 1885 Edward Strutt et Charles Parker concluent un partenariat
  • 1896 John Knight, Howard Frank et William Rutley se lancent dans les affaires
  • 1897 Lancement de Country Life
  • 1909 William Rutley décède d'une crise cardiaque
  • 1910 Herbert Jackson-Stops fonde son entreprise à Towcester
  • 1912 Walton & Lee est acheté par Howard Frank
  • 1914 Howard Frank est fait chevalier
  • 1917 Edward Strutt devient Compagnon d'honneur


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