Principal intérieursTeckels: les rois incontestés de leurs châteaux, peu importe la taille (ou l'espèce) des autres résidents

Teckels: les rois incontestés de leurs châteaux, peu importe la taille (ou l'espèce) des autres résidents

Stanley, propriété de Clemmie Fraser, chez lui à Waverton dans les Cotswolds. Photo publiée dans le numéro 08.05.2019 de CLF Crédit: Sarah Farnsworth / Country Life

Kate MacDougall découvre les teckels et découvre pourquoi leur minuscule stature n'empiète pas sur la joie de vivre d'un chien `` saucisse ''.

Ce n'est pas longtemps après avoir récupéré notre teckel miniature maintenant âgé de trois ans, Henry, qu'il a suivi un muntjac dans une forêt voisine. Nous étions en promenade en famille, des enfants et un Jack Russell âgé en remorque, quand il s'est précipité en avant, le nez au sol, la queue battant sauvagement.

Il n'était pas assez rapide pour s'approcher très près et les aboiements enthousiastes auraient facilement alerté la plupart des cerfs du comté, mais son exubérance et sa plumaison pure étaient une véritable révélation. Pas moins à mon mari, Finlay, qui, jusque-là, avait été nettement tiède à propos de l'arrivée d'Henry, préférant les chiens avec un peu plus de jambe.

Cependant, le regarder tisser son petit corps à travers les sous-bois à la poursuite d'un animal au moins 20 fois sa taille a été une révélation. «Henry n'est pas ce que je pensais qu'il était», a avoué Finlay, ce qui, à bien des égards, résume parfaitement la race.

Les teckels sont quelque chose d'un paradoxe et souvent mal compris. Leur petite taille, qui les prête aux armes et aux sacs de célébrités, conduit certains à les rejeter comme chiens de chevauchement. Offert un tour pour se pelotonner, le teckel va bien sûr coopérer avec plaisir, mais il n'y restera pas longtemps.

Peu importe le nombre de chandails Arran ou de followers Instagram d'un chien de saucisse, le gène du chien indomptable prévaut. Les teckels - «chiens de race» en allemand - sont un exemple classique de ce groupe: fougueux, loyal et courageux, avec un odorat aigu et une passion pour la chasse. Lisse, long ou à poil dur, miniature ou standard, le teckel est un gros chien audacieux dans un très petit corps de chien.

L'éleveur de teckel Di Handy, qui vit près de Thame dans l'Oxfordshire et élève et possède des teckels standard et miniatures depuis plus d'une décennie, veille à ce que les acheteurs potentiels connaissent leur personnalité avant de s'engager. «Ce ne sont pas des chiens de sac à main», insiste-t-elle. "Ils ont besoin de beaucoup d'exercice et d'attention et ne peuvent pas être laissés seuls pendant des heures."

Les éleveurs ont connu une énorme augmentation de la demande de teckels, le Kennel Club (KC) signalant une augmentation de 112% au cours des cinq dernières années seulement, classant le chien comme la cinquième race la plus populaire au Royaume-Uni l'année dernière. Sans surprise, Mme Handy a une longue liste d'attente.

`` Ce n'est pas un choc qu'il y ait eu une énorme augmentation de la popularité de tous les types de teckels, d'autant plus que les tendances vers les petites maisons et les modes de vie occupés se développent et que la race est régulièrement présentée sur les médias sociaux, la télévision, les publicités et les films '', souligne sur Caroline Kisko du KC. «Ils peuvent être petits, mais ils ont encore besoin d'une stimulation mentale et physique.»

Leurs proportions compactes et leur volonté d'être escorté en ville en font un excellent chien urbain, tant qu'ils font beaucoup d'exercice. Sukha, la miniature aux cheveux lisses de Daisy Honeybunn, est aussi heureuse de trotter dans les rues de Londres que dans sa résidence de campagne, The All England Jumping Course à Hickstead, West Sussex.

«Comme moi, je pense que c'est une fille de la campagne dans l'âme, mais elle ne refuserait pas de dîner chez Scott», rit Mlle Honeybunn. Sukha a dîné dans de nombreux restaurants les plus intelligents de la capitale, entre se mélanger avec l'élite équestre du pays, une dichotomie qu'elle prend dans sa petite foulée.

Originaire d'Allemagne au XVe siècle, le teckel a été initialement élevé à des blaireaux parfumés, à leurs pattes larges, à leur corps long et à leur détermination farouche, ce qui les rend parfaits pour la chasse souterraine.

Au fur et à mesure que la race se développait en tailles standard et miniatures, les plus gros chiens continuaient à chasser le blaireau et le sanglier et les plus petits poursuivaient les lapins et les renards.

Au milieu du 19e siècle, le teckel est devenu une race enregistrée au KC et s'est rapidement imposé grâce à la reine Victoria, la première de nombreux propriétaires célèbres. Présentée à la race par son mari, le Prince Albert, Victoria a possédé un certain nombre de chiens tout au long de son règne, dont plusieurs ont été immortalisés dans des peintures et mentionnés dans sa correspondance personnelle.

Elle a déclaré que «rien ne transformera la maison d'un homme en château plus rapidement et plus efficacement qu'un teckel», ce qui est facile à dire si vous vivez dans un château. Le sentiment est cependant incontestablement vrai. Les teckels ont une qualité distinctement noble, avec un profil aristocratique et une assurance innée que leur taille n'est pas un obstacle à la réalisation de la grandeur.

Les autres propriétaires royaux comprenaient la princesse Margaret, dont le teckel miniature à poil long préféré, Pipkin, était accouplé avec l'un des corgis de la reine. Le match a abouti au croisement et à la progéniture 'dorgi' liés aux chiens de la reine Vulcan et Candy.

Malgré ces liens royaux, la race a vu sa juste part de controverse et a été presque complètement ostracisée dans la première moitié du 20e siècle. Après la Première Guerre mondiale, le teckel était souvent utilisé pour symboliser et diffamer l'Allemagne dans la propagande alliée. Une affiche dépeint la Grande-Bretagne comme un bouledogue fort et solide, avec un teckel faible et sans vie suspendu mollement dans sa bouche avec la légende `` Got him! ''. Être vu avec un teckel revenait à soutenir l'ennemi et, malheureusement, certains chiens ont été persécutés.

Heureusement, leurs personnalités énergiques et leur silhouette unique signifiaient qu'ils n'étaient pas en disgrâce depuis longtemps et, avec un peu de changement de marque (les Américains les ont appelés `` chiens de la liberté '' pendant un certain temps), ils ont retrouvé leur popularité.

Cette forme de teckel distinctive n'a pas seulement été le rêve d'un marchandiseur - apparaissant sur tout, des gants de cuisine aux écharpes façonnées en forme de saucisse allongée -, elle a également inspiré certains des artistes les plus célèbres du XXe siècle, dont Picasso, Warhol et David Hockney. Les rouges miniatures de ce dernier ont fait l'objet de leur propre série.

En tant que passionné de teckel pour la première fois, je suis un amateur contrairement à de nombreux propriétaires qui ont été élevés avec eux comme des enfants, avant de revenir à la race plus tard dans la vie. En effet, le père de Mlle Honeybunn, Douglas, a acquis leur premier chien «saucisse» à l'hippodrome d'Ascot en échange d'une caisse de vin à l'âge de sept ans. «La famille n'a pas regardé en arrière depuis», se réjouit-elle.

De même, la famille Crichton-Stuart a quatre teckels au total: deux miniatures à poils longs qui vivent dans l'Oxfordshire avec Freddie et sa jeune famille, une qui réside avec sa sœur, Katie, à Londres, Eaton Terrace et Gladys, les poils longs de leur mère. miniature, qui partage son temps entre la Suisse, Chelsea et St Barth dans les Caraïbes. "Ils n'aiment pas être laissés seuls", souligne la femme de Freddie, Lenka. "Gladys est si bien voyagée parce qu'elle boude si elle est laissée pour compte."

Certains pourraient ne pas aimer leur tendance à adopter un comportement semblable à celui d'une diva, mais les fans de teckels soutiennent que leur nature fidèle et affectueuse compense les lacunes. `` Je ne peux pas imaginer entrer dans un lit maintenant sans un chien de saucisse '', avoue Clémentine Fraser de sa miniature aux cheveux lisses, Stanley. «Ils fabriquent les bouillottes les plus fantastiques.»

Stanley me salue joyeusement quand j'arrive au domicile des Frasers à Cotswold, où - malgré quatre chiens résidents, dont deux labradors et un lurcher - il est clairement aux commandes. En effet, le petit chien est fièrement assis sur les genoux de son propriétaire, les pattes fermement posées sur la table à manger, alors que les plus gros animaux tournent autour de lui.

En tant qu'arrière-petite-fille de Sir Winston Churchill, Mme Fraser est issue d'une lignée notable d'amateurs de chiens, mais, contrairement à son ancêtre, elle préfère de loin les teckels aux caniches: `` Je ne serais jamais sans un maintenant. Les teckels s'intègrent parfaitement dans votre vie. Stanley est l'ami le plus fidèle.

Une tendance à aboyer, des problèmes de santé avec leurs épines (la maladie du disque intervertébral peut affecter jusqu'à 25% des chiens) et leur nature têtue peut s'avérer problématique - Mme Handy dit que cela peut prendre six mois pour les entraîner - mais rien ne bat la joie de voir ces petites jambes trottiner vers vous.

Je dois admettre que la formation d'Henry est toujours un travail en cours, mais je peux confirmer que tous les efforts en valent la peine. Comme mon mari l'a fait remarquer récemment: «De grandes choses arrivent parfois en petits paquets.


Catégorie:
Une maison de ferme des Cotswolds parfaite, incroyablement décorée et, remarquablement, non répertoriée
Un chalet parfait à vendre dans un charmant village près de la côte dans les North York Moors