Principal architectureDuck End House, Oxfordshire: Pourquoi cette maison du 17ème siècle est une œuvre d'art en soi

Duck End House, Oxfordshire: Pourquoi cette maison du 17ème siècle est une œuvre d'art en soi

Crédit: © Hugo Rittson Thomas / Country Life Picture Library

Une maison compacte des années 1620 dans un cadre rural près des Rollrights est une œuvre d'art en soi, comme il sied à ses propriétaires de marchands d'art, dit Jeremy Musson. Photographies de Hugo Rittson Thomas.

Duck End House se trouve à proximité de Chipping Norton et des Rollrights, dans un paysage à la fin de l'Oxfordshire des Cotswolds qui a une atmosphère ancienne et poétique. Il existe de nombreuses preuves de cette antiquité - les Rollright Stones à proximité font partie d'une série de monuments mégalithiques datant du début du néolithique (environ 3 800 à 3 500 milliards) et le nom du village voisin de Hook Norton est censé dériver des terres agricoles de la tribu Hoccanere. En outre, de nombreuses fermes et manoirs anciens en pierre se trouvent dans des paroisses étonnamment éloignées, cachées par la topographie locale et les arbres.

Il y avait trois titres seigneuriaux à Domesday dans ce domaine et le `` Duck End '', nommé prosaïquement, formait l'un de ces manoirs, comme le suggère la présence du pigeonnier en pierre qui date peut-être du XVIe siècle. Cependant, la belle maison en pierre, avec son toit en tuiles de pierre, date du début du XVIIe siècle. En effet, Duck End House, qui se tient debout et autoritaire dans le paysage en pente, est un exemple très rare et peu modifié des petites maisons de noblesse de la fin du XVIe et du début du XVIIe siècle dans cette région. Ces maisons avaient tendance à être rénovées et agrandies, ou remplacées par de plus grandes maisons, à mesure que les familles grandissaient de richesse et de prestige.

La maison est un peu trompeuse. De l'avant, il se lit comme une ferme soignée de deux étages et un grenier, avec cinq fenêtres à meneaux disposées symétriquement encadrées de moules goutte à goutte autour de la porte chanfreinée centrale. Trois minuscules lucarnes annoncent l'étage Garrett et ajoutent à la symétrie globale de la composition. Du côté du jardin, cependant, le constructeur de la maison a profité de la pente. De ce côté, il s'élève sur trois étages comme une tour. Cette élévation est coupée en deux par une tourelle d'escalier en pierre placée au centre.

Accroché de peintures bien choisies reflétant l'expérience des Moules dans le monde de l'art, le salon occupe toute la largeur du premier étage. Les portraits incluent un membre de la famille Cope, qui était propriétaire de la maison et a combattu en tant que royaliste pendant la guerre civile. © Hugo Rittson Thomas / Country Life Picture Library

Bien que petit pour un manoir, Duck End, néanmoins, est parfaitement formé et possède une dignité architecturale essentielle et indubitable qui témoigne d'une certaine confiance sociale de la part de son premier constructeur. Certaines des granges d'origine se trouvent en dessous de la maison et juste au-dessus se trouve le pigeonnier simple, robuste et non restauré (et certaines granges en pierre traditionnelles plus tard). À l'intérieur, la maison s'élève d'un salon, avec des foyers à chaque extrémité (vraisemblablement, il s'agissait autrefois de deux pièces), via la tour d'escalier, jusqu'au premier étage et aux combles simplement prévus. Le même escalier mène au sous-sol, qui devait être la cuisine et les services historiques.

Depuis 2002, Duck End House est le refuge de campagne de l'expert en art Philip Mold et de son épouse Catherine, avec qui il dirige la galerie Philip Mold & Company. Au fil des ans, ils ont soigneusement réparé et restauré le bâtiment et adapté les anciens bâtiments de ferme avec sensibilité pour fournir des pièces auxiliaires utiles, un bureau bien éclairé et une salle à manger formelle avec une vue magnifique. Tous offrent un espace pour accrocher plus de photos. Les moisissures ont également étendu le jardin en terrasses autour de la maison, en s'appuyant sur un modèle établi à la fin des années 1940, recréé un petit lac et transformé les champs environnants en une vaste prairie de fleurs sauvages.

L'achat de la maison par les Moules fut un heureux hasard. Mme Mold a aperçu Duck End House dans un magazine et, ayant convenu que c'était le genre de propriété qu'ils voulaient, les Molds ont également découvert qu'il était sur le point de réapparaître sur le marché. L'achat qui s'ensuit s'est révélé une heureuse issue tant pour les moules que pour la maison elle-même. «À certains égards, acheter une maison est analogue à acheter un vieux maître», explique M. Mold. «Vous voulez quelque chose qui vous parle, qui soit aussi authentique, plein de caractère et beau.

La chute du sol sur lequel Duck End House est installé signifie qu'il se lit comme trois étages, avec grenier, sur trois côtés. © Hugo Rittson Thomas / Country Life Picture Library

Cette maison et ce cadre ont répondu à ces exigences. L'expérience de M. Mould dans la restauration d'œuvres d'art a également influencé leur approche de la restauration de la maison: `` Comme pour une vieille photo, avant de faire quoi que ce soit, vous devez essayer d'en établir la provenance. ''

La chercheuse Carol Dingle a fourni aux moules des informations très précieuses sur la maison, établissant tous les propriétaires depuis le 17e siècle, ce qui a contribué à donner un sens à l'histoire, important avant toute restauration majeure. Mlle Dingle a également aidé à établir que cette propriété était en effet l'un des trois manoirs répertoriés dans le village de Domesday. Aucune référence, cependant, n'a pu être trouvée à un bâtiment sur le site jusqu'en 1618, quand il appartenait à un Alexander Wheeler, et une pierre de date de 1628 (gravée sur une pierre de foyer, longtemps cachée) a été découverte, par hasard, dans la cuisine . Cela semble dater de la maison telle que nous la voyons maintenant.

En 1628, Duck End House appartenait à une Anne Cope, la veuve d'un riche baronnet puritain, Sir Anthony Cope (mort en 1614), député de Banbury et d'Oxfordshire. Nous pouvons probablement supposer que la maison compacte mais bien planifiée a été conçue et construite comme une maison de douaire sûre et gérable pour la veuve Lady Cope. Il aurait certainement été tout à fait approprié pour une habitation de veuve, avec un rez-de-chaussée surélevé bien éclairé et deux bonnes chambres au premier étage pour sa propre occupation. Les domestiques auraient pu habiter l'étage mansardé et le rez-de-chaussée.

La façade d'entrée symétrique agréable, à l'inverse, apparaît comme un bâtiment de deux étages avec une mansarde au-dessus. © Hugo Rittson Thomas / Country Life Picture Library

Lady Cope (une fille de Sir William Paston de Norfolk) avait déjà été mariée à un membre de la famille L'Estrange de Hunstanton avant son mariage avec Sir Anthony, lui-même veuf. Elle ou son prédécesseur - l'inscription est ambiguë - est représentée en effigie sur la tombe de Sir Anthony à Hanwell Church, à l'ombre du château qui était son siège. La sculpture a été endommagée au fil du temps, ce qui permet d'oublier facilement un détail très curieux: à la place de sa main gauche se trouve un ornement comme le rouleau d'un violon. Ce détail doit être retiré de la vie et nous devons présumer qu'elle n'avait qu'une seule main. Sir Anthony et Lady Cope n'ont pas eu d'enfants, mais leurs beaux-enfants issus de mariages antérieurs se sont finalement mariés, dans la lignée duquel la succession est descendue.

Comme cela arrivait si souvent avec les manoirs et les douairies plus anciens, au cours du XVIIIe siècle, Duck End House a cessé d'être une résidence de noblesse. Au 19ème siècle, une nouvelle maison plus grande a été construite sur le petit domaine. La maison des années 1620 est alors devenue une ferme modeste, la maison et le lieu de travail des ouvriers agricoles, des petits fermiers et de leurs familles élargies. Peu d'argent a été dépensé pour les bâtiments, ce qui signifie que les ossements d'origine de l'architecture n'ont pratiquement pas été modifiés.

Le dernier locataire enregistré, au début du 20e siècle, était un charretier appelé Reginald Tanner, qui utilisait toujours toutes les granges et écuries associées. Après son temps, la maison était vide et était de plus en plus abandonnée jusqu'à ce qu'il y ait de réelles craintes de sa démolition. Le sauvetage de ces épaves situées de manière pittoresque provenait souvent de l'extérieur de la communauté agricole traditionnelle et, à la fin des années 40, la maison a été acquise par une famille appelée Landon, dont on sait très peu de choses. Ils semblent cependant avoir été des personnages sensibles et artistiques, et ont effectué une réparation exemplaire de la maison, dans l'esprit Arts and Crafts et `` SPAB '', en préservant ce qu'ils pouvaient, en utilisant des constructeurs locaux et en s'efforçant de maintenir le caractère de le bâtiment ainsi que l'introduction de quelques adaptations minutieuses pour le rendre habitable.

Fenêtres à meneaux en pierre claire, avec une partie de la collection de céramique et de poterie de Catherine Mould. © Hugo Rittson Thomas / Country Life Picture Library

La maison a ensuite été vendue à la romancière Penelope Lively, dont le mari Jack était universitaire à l'Université de Warwick. Mme Lively avait un bureau au rez-de-chaussée (qui fait maintenant partie de la cuisine principale). Ici, elle a écrit le roman remarquable et vaste Moon Tiger qui a remporté le Booker Prize en 1987, dont la fin a été inspirée par la vue sur la pelouse depuis son bureau dans l'étude.

Les moules ont été présentés à l'architecte d'Oxfordshire, Robert Franklin, qui a travaillé sur de nombreux bâtiments historiques dans la région et à Oxford. Il les a aidés à explorer, puis à planifier, la restauration de la maison, à la fois pour révéler sa qualité et la faire fonctionner pour la vie moderne avec des modifications sensibles. Un antiquaire local, quant à lui, a transformé certaines des quelques planches de parquet en chêne du XVIIe siècle restantes, mais très endommagées, en sièges de fenêtre pour la maison, conservant ainsi un élément important à l'intérieur du bâtiment. La maçonnerie et d'autres réparations ont été effectuées par Symm & Co d'Oxford.

Lorsqu'ils ont commencé à meubler la maison, les Moules ont commencé à acheter principalement des morceaux de chêne du XVIIe siècle, mais ils ont commencé à penser qu'essayer d'être trop pur pouvait être un problème. M. Mould évoque la nécessité d'un «idéalisme tempéré». Ils ont ajouté des meubles en cuir français, puis des canapés rembourrés pour plus de confort.

Une chambre au premier étage avec lit à baldaquin. © Hugo Rittson Thomas / Country Life Picture Library

Comme on pouvait s'y attendre, il existe un certain nombre de portraits soigneusement choisis, y compris un portrait d'un membre de la famille Cope qui a combattu pour le roi pendant la guerre civile. Il y a aussi un petit portrait attribué à Cornelius Johnson, une image de l'atelier de Lely, et plusieurs peintures britanniques du 20e siècle d'artistes comme Cedric Morris et Gilbert Spencer. Mme Mould a ajouté des poteries et des céramiques d'atelier, dont une grande partie a été collectée localement.

La nouvelle fenestration de style gothique, révélant de belles vues, a contribué à transformer cette dépendance en une élégante salle à manger d'été. © Hugo Rittson Thomas / Country Life Picture Library

Duck End House se sent, à bien des égards, comme si elle avait longtemps été comme elle l'est aujourd'hui. Comme si souvent, cependant, cet effet n'a été atteint qu'avec beaucoup de soin, de jugement et de réflexion. L'expérience de M. Mould dans le monde de l'art a influencé leur approche du bâtiment: «Comme pour la restauration d'un portrait jacobin, la première chose à faire est de supprimer les accrétions modernes et de retrouver son intégrité historique; même si vous trouvez des dégâts. Comme pour la restauration d'un portrait, l'essence de Duck End House est le retour à l'original des années 1620 sans tromperie, le tout rendu lisible et léger, et donc aussi humain et chaleureux.

Les «maisons secrètes des Cotswolds» de Jeremy Musson, avec des photographies de Hugo Rittson Thomas, sont publiées par Frances Lincoln à 20 £


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