Principal jardinsExbury Gardens: la forêt sauvage domptée par un Rothschild pour devenir l'un des grands jardins de Grande-Bretagne

Exbury Gardens: la forêt sauvage domptée par un Rothschild pour devenir l'un des grands jardins de Grande-Bretagne

Exbury Gardens, Hampshire Crédit: Alamy
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La forêt sauvage a été brillamment transformée en jardin pionnier à Exbury, grâce à la vision de Lionel de Rothschild. Mark Griffiths découvre comment son héritage se poursuit.

«Tout est né d'une boîte aux lettres», me dit Lionel de Rothschild. «En 1912, mon grand-père, Lionel, et ma grand-mère, Marie-Louise, ont déménagé à Inchmery, non loin d'ici. Il s'était intéressé à la culture de rhododendrons et d'autres amateurs d'acide, d'où l'attrait de cette partie du Hampshire, avec le climat du Solent et le sol de la New Forest.

«Avant très longtemps, il avait besoin d'agrandir le jardin, mais il s'est heurté à un obstacle - une boîte aux lettres publique qui, en aucun cas, ne pouvait être déplacée. Il semblait qu'il était coincé.

«Puis une solution s'est présentée: cet endroit, Exbury, le voisin beaucoup plus grand d'Inchmery, a été mis en vente. Mon grand-père l'a acquis en 1919. Il a rénové et agrandi sa maison en tant que maison pour sa famille et a commencé à adapter son terrain à ses plantes.

Exbury House, un manoir néoclassique, a été reconstruit à partir de 1919 à Exbury Gardens, Hampshire. Crédit: Alamy

Nous parcourons le résultat de cet achat: Exbury Gardens, qui célèbre son centenaire en 2019. Orner chaque bosquet et clairière le long de notre itinéraire sont des trésors d'une collection de plus de 30 000 espèces, hybrides et cultivars qui est unique dans ses importance culturelle.

Cependant, Exbury est encore plus qu'une grande collection. Il fonctionne, dans les deux sens, comme un jardin: comme un lieu d'art consommé et d'une beauté exquise et en tant que producteur, pionnier des styles de jardin et des plantes qui ont été adoptés dans le monde entier. La boîte aux lettres fixe d'Inchmery doit être remplie de lettres de remerciement.

Le créateur d'Exbury, Lionel de Rothschild, s'est décrit comme un «banquier de loisir mais un jardinier de profession». C'était typiquement effacé. Lui et son frère Anthony étaient partenaires de NM Rothschild and Sons, la puissante banque fondée par leur arrière-grand-père. En horticulture, Lionel était plus qu'un match pour les meilleurs professionnels.

«Ils ont continué pendant une décennie. Une équipe de 60 jardiniers a travaillé dans leur sillage, plantant le terrain préparé sous la direction de Lionel.

Né en 1882, il s'occupait déjà de sa petite parcelle à l'âge de cinq ans. À l'adolescence, il s'est impliqué dans les ambitieux projets horticoles de son père Leopold à Gunnersbury House, la maison familiale à l'ouest de Londres. Il est tombé sous le charme de Rhododendron et a fait ses premiers hybrides dans ce genre.

Fleurs de Rhododendron, Exbury Gardens, Hampshire. Crédit: Alamy

S'il ne le possédait pas déjà, il a acquis un amour de la plantation naturaliste de James Hudson, le jardinier en chef révolutionnaire de Gunnersbury, et a voyagé avec son appareil photo, enregistrant des jardins et des paysages. Installé en 1901, le plus célèbre ajout Rothschild de Gunnersbury, son jardin japonais, a été inspiré par les photographies de Lionel d'un design similaire sur la rive du lac de Côme.

Lorsqu'il a acheté Exbury, son terrain possédait quelques beaux arbres plantés par les précédents propriétaires et de magnifiques chênes indigènes. De l'un de ces derniers, il suspendit la grande cloche du temple birman suspendue dans les jardins de Gunnersbury. Sinon, le domaine se composait principalement de bois et de bruyères sauvages.

Exbury Gardens, Hampshire. Crédit: Alamy

À partir de 1919, pas moins de 150 hommes se sont mis à creuser deux fois ce terrain et à incorporer de la moisissure et du houblon épuisé. Ils ont continué pendant une décennie. Une équipe de 60 jardiniers a travaillé dans leur sillage, plantant le terrain préparé sous la direction de Lionel. Au cours de cette première année, ils ont transformé 10 acres; en fin de compte, le jardin couvrirait 200 acres parcourus par 26 miles de sentiers.

Les précipitations d'Exbury étant insuffisantes, des forages ont été installés, ainsi qu'un château d'eau avec des réservoirs jumeaux de 20 000 gallons. Ceux-ci alimentaient 22 miles de tuyaux dans un réseau d'irrigation qui distribuait un quart de million de gallons par jour.

Un ruisseau à Exbury Gardens, Hampshire. Crédit: Alamy

L'excitation n'était pas entièrement à l'extérieur. Des hectares de serres ont été construits pour abriter des rhododendrons tendres, des fruits, des bulbes sud-africains (notamment les hybrides mousseux et fluorescents de Nerine sarniensis qui sont toujours une spécialité d'Exbury) et une collection d'orchidées qui comptait 28000 plantes à la fin des années 1930.

Pour rendre tout cela possible, le domaine avait sa propre scierie et forge, ainsi qu'un village de nouveaux logements modèles, avec un club social, pour ses nombreux travailleurs.

Pour un jardin de son époque et de son statut, Exbury était étonnamment libre des grandioses et des ostentatoires. Il s'appuyait plutôt sur une plantation informelle richement diversifiée pour produire un effet d'être séduit, enveloppé et enchanté.

Petite passerelle en bois à Exbury Gardens, Hampshire. Crédit: Alamy

«Après la mort de mon grand-père en 1942», explique M. de Rothschild, « Country Life lui a rendu hommage. Il a déclaré qu'Exbury, malgré sa taille, «possède un sentiment d'intimité». Je pense que c'est vrai et quelque chose qu'il a recherché et réalisé grâce à son sens du détail, sa maîtrise des couleurs et son sens de l'atmosphère.

En cela, Exbury différait des autres jardins boisés de l'époque et donnait la tendance à ceux à venir. Comme l'écrivait Lionel, «le véritable art du jardinage n'est pas seulement de grouper les plantes pour faire une photo mais aussi de voir que les couleurs se mélangent bien. Ce qui a été fait dans les bordures herbacées peut tout aussi bien être fait à grande échelle dans la forêt ».

Exbury Gardens Railway s'étend sur 1, 25 miles autour de la partie nord de ces jardins spectaculaires. Exbury Gardens, Hampshire. Crédit: Alamy

Une preuve admirée de son point de vue est l'étang inférieur d'Exbury. Il a planté ses rives avec différents cultivars d'azalées Kurume et si densément qu'elles se sont jointes en une frise multicolore reflétée dans l'eau. Ce n'était pas la façon dont ils étaient utilisés dans leur Japon natal - c'était l'invention de Lionel et celle qui fut bientôt copiée dans les jardins et les parcs à travers l'Europe et les États-Unis.

`` À l'aube, ils avaient envoyé 15 camions remplis de plantes à Londres, assez pour remplacer la vitrine en ruine du chapiteau ''

Déjà spectaculaire en 1923, cette plantation suggère qu'Exbury a été l'un des premiers bénéficiaires d'EH Wilson, qui a introduit ces azalées dans l'Ouest en 1919 (`` Elles sont de retour - et plus chaudes qu'une coulée pyroclastique '', 27 mars). Reginald Farrer, George Forrest et Frank Kingdon-Ward faisaient partie des autres explorateurs de plantes qui entretenaient une relation étroite avec Lionel en tant que mécène. Exbury est devenu une destination majeure pour leurs découvertes, où de nouvelles plantes ont été reçues, cultivées, étudiées pour la science et évaluées pour la valeur du jardin.

Les plus notables de ces introductions se trouvaient dans le genre Rhododendron. Ils allaient du R. edgeworthii timide au froid, mais puissamment parfumé collecté par Forrest à R. yakushimanum, une petite beauté coriace qui a été obtenue pour la première fois du Japon en 1934 et est maintenant l'espèce la plus populaire au monde.

Exbury Gardens dans le parc national New Forest près de Southampton, détient une collection spécialisée de rhododendrons et d'azalées et est ouvert au public. Exbury Gardens, Hampshire. Crédit: Alamy

L'exploration n'était pas le seul moyen d'acquérir de nouvelles usines. Lionel les a aussi élevés. «Mes favoris personnels sont ses hybrides Rhododendron cinnabarinum Lady Chamberlain, Lady Rosebery et Lady Berry», explique M. de Rothschild, «mais la gamme totale des choix possibles est stupéfiante.

Mon grand-père a produit 1 210 croix - et ce ne sont que des rhododendrons. Il a également travaillé sur d'autres genres. Par exemple, il a élevé Cotoneaster Cornubia, C. Rothschildianus et C. Exburiensis, trois cultivars encore populaires.

Le sort d'un Chelsea Flower Show dans les années 1930 donne une idée de l'étendue des intérêts de Lionel. Un jour environ avant son ouverture, le gel a dévasté les expositions, y compris celles de ce qui était alors la grande attraction - le chapiteau principal. Lionel est venu à la rescousse, mobilisant ses jardiniers. Ils ont travaillé jour et nuit, à déterrer les meilleurs arbres et arbustes d'Exbury et à piller ses serres pour des orchidées et d'autres prix tendres.

Exbury Gardens, Hampshire. Crédit: Alamy

À l'aube, ils avaient envoyé 15 camions remplis de plantes à Londres, assez pour remplacer la vitrine en ruine du chapiteau. Non seulement le spectacle a continué, mais il était généralement considéré comme l'un des meilleurs Chelseas à ce jour. Au moment de l'arrivée du parti royal, le gel avait été oublié.

Après la mort de Lionel, son fils Edmund, lui-même ardent et expert horticulteur, a pris les choses en main. «La plantation de mon père», dit M. de Rothschild, «était plus kaléidoscopique. Son goût pour les couleurs vives a apporté une nouvelle variété et une nouvelle vitalité au jardin. Il s'est également manifesté dans les hybrides et les cultivars qu'il a élevés. »

Comme invoqué, un bouquet de boules de feu apparaît à côté de notre chemin, l'une des meilleures azalées à feuilles caduques élevées par Edmund. Avec des fleurs flamboyantes et un feuillage teinté de bronze, ce cultivar de 1951 retrouve rapidement sa popularité. Dans les meilleures jardineries, les ventes y sont rapides; de même, dans plusieurs de ses camarades stables. À l'occasion du centenaire d'Exbury, ses plantes emblématiques sont de nouveau en faveur.

«L'innovation la plus récente aurait procuré un plaisir particulier au fondateur d'Exbury»

En 1955, Edmund a ouvert régulièrement les portes des jardins. Environ 80 000 visiteurs par an y profitent désormais d'une journée bien remplie, mais les horaires d'ouverture ont d'abord été plus limités. "Un matin de l'ère soviétique", se souvient M. de Rothschild, "ma mère montrait l'ambassadeur de Russie quand elle a remarqué l'heure et a dit" Nous devons partir maintenant, M. l'ambassadeur, car le public viendra dans une minute ". "Quoi">

Wisteria floribunda 'Macrobotrys' arbre en fleur à Exbury Gardens, Hampshire. Crédit: Alamy

Ensemble, ils ont gardé l'héritage d'Exbury, tout en prolongeant sa saison et son attrait. Ils ont, par exemple, créé le romantique jardin du cadran solaire et un archipel labyrinthe de lits à côté d'Exbury House qui marie avec brio bordure herbacée et garrigue graveleuse.

L'innovation la plus récente aurait procuré un plaisir particulier au fondateur d'Exbury. Jardin clos clos, il occupe un ancien terrain de tennis. À son extrémité, l'implication d'Exbury avec la flore d'Extrême-Orient est signalée par deux spécimens de choix, le petit arbre chinois Heptacodium miconioides, de chaque côté d'un long siège en pierre soutenu par des azalées japonaises. La zone centrale se compose de quatre lits plantés de vivaces à longue durée de vie et ponctués de ginkgos nains coniques.

Exbury Gardens, Hampshire. Crédit: Alamy

Ceux-ci entourent quatre arcs de pergola rose disposés en cercle brisé, les montants façonnés à partir de barres de châssis récupérées dans une serre abandonnée. Dans cet anneau de roses, au cœur du jardin, une zone pavée en contrebas est incrustée d'une représentation en pierre des cinq flèches qui sont l'emblème de la famille Rothschild.

Voici le jardin du centenaire. Conçu par Miss Agius, l'arrière-petite-fille de Lionel, il célèbre le passé d'Exbury et ouvre la voie à un avenir non moins glorieux.

Exbury Gardens, Exbury, Hampshire, est ouvert au public - voir www.exbury.co.uk pour plus de détails et les horaires.


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