Principal architectureLe renouveau extraordinaire de Sydenham House, Devon: «Comme la vieille maison, mais en mieux»

Le renouveau extraordinaire de Sydenham House, Devon: «Comme la vieille maison, mais en mieux»

Crédit: © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Cette maison exceptionnelle a récemment émergé d'une restauration majeure suite à un incendie désastreux en 2012. Malgré les dommages qu'elle a subis, elle n'a rien perdu de son charme ou de son intérêt - comme le rapporte Clive Aslet. Photographies de Paul Highnam.

Un soir de novembre 2012, Graeme Hart, un chirurgien orthopédiste, a reçu l'appel que tous les propriétaires redoutaient: sa maison était en feu. Lui et sa femme, Hilary, étaient partis et, lorsqu'ils atteignirent l'ouest du Devon, l'incendie avait rendu le ciel orange. Pas moins de 98 pompiers le combattaient, leurs efforts étaient surveillés et, si possible, aidés par une foule de voisins.

Des flammes ont ravagé la maison, dont une grande partie était en bois. Il est apparu que cette propriété ancienne et célèbre, datant en grande partie de la première moitié du XVIIe siècle, avait été perdue - une autre victime de la cause la plus fréquente des catastrophes des maisons de campagne.

Cinq ans plus tard, il pourrait sembler qu'un miracle s'était produit. De l'extérieur, il y a très peu de preuves que Sydenham avait été en flammes; la fraîcheur du pointage entre la marmelade de pierres locales - chamois, fauve et marron - est l'indice évident, bien qu'un coup d'œil vers le haut puisse montrer à l'œil averti que certaines des cheminées ont été reconstruites.

A l'intérieur, l'effet est encore plus remarquable. La plupart des boiseries qui subsistent dans la maison, dont l'exhaustivité était l'une des caractéristiques exceptionnelles de Sydenham, sont de retour in situ, richement huilées et rafraîchies. Comme le dit M. Hart: "On dirait la vieille maison, mais en mieux."

L'escalier principal. Son plafond s'est effondré dans l'incendie, mais a été reconstruit. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Comment cela a-t-il été possible ">

La façade du 17ème siècle de Sydenham est enfermée dans un petit parvis. Les ailes et le porche en saillie ont été ajoutés dans les années 1650. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Un débat a eu lieu sur le lambris détrempé - valait-il mieux qu'il sèche où il se trouvait ou devrait-il être déplacé dans un environnement à température contrôlée ">

Des traces d'or ont été trouvées sur les wyvernes sculptées placées sous les avant-toits de la tour d'entrée, elles ont donc été recréées: un symbole approprié du retour de Sydenham à la splendeur.

Une surprise, au premier étage, a été la découverte de plâtres élisabéthains, avec des roses Tudor, qui n'avaient pas été détectées derrière des boiseries du milieu du XVIIe siècle. Cet incident résume l'histoire de la construction de la maison, dont la plupart est compressée dans les 60 premières années du 17e siècle.

Sydenham est construit sur du roc. Des affleurements peuvent être vus, se libérant apparemment des couches de maçonnerie les plus basses, à divers endroits autour de la maison. Il ne pourrait guère y avoir de meilleure fondation et, à un moment donné avant 1600, il semble avoir attiré l'attention d'un membre de la famille Wise. L'eau était fournie par la rivière Lyd jeune et pétillante, à quelques mètres de ce qui est maintenant les portes de Sydenham, et, sur la rive plus loin, des bois suspendus s'élèvent abruptement pour offrir un abri contre les vents du Devon.

La façade d'entrée de l'ancienne maison à pignon. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

On ne sait rien de la forme de cette ancienne maison, bien qu'une partie ou la totalité de celle-ci ait été incorporée dans le bâtiment actuel, qui a été construit vers 1600. Au cours des travaux de restauration, il a été découvert que des pierres sculptées des créneaux et des meneaux d'une structure antérieure avait été construite dans la cheminée de Sydenham. Cependant, ils peuvent ne pas provenir du bâtiment préexistant sur ce site; une possibilité est qu'ils ont été transportés de l'un des deux châteaux à proximité de Lydford lorsqu'ils ont été démolis.

Le nouveau Sydenham, tardif élisabéthain ou jacobéen, a été construit pour Sir Thomas Wise. Chevalier au couronnement de James I, Sir Thomas était un vigoureux administrateur local, qui, pendant quelques années, représenta Bere Alston, où il avait des biens, au Parlement (il fut immédiatement élu à sept comités législatifs). Dans les années 1590, à la mort de son père et de son frère aîné, il a hérité d'un grand domaine, qu'il a augmenté par mariage avec une héritière locale, Margery Stafford, vue reposant à côté de son mari dans la tombe élaborée du couple dans l'église Marystow.

Une autre opportunité de gagner de l'argent est venue lorsqu'un navire de récompense français est entré dans le port de Plymouth, un événement qui a abouti à la convocation de Sir Thomas devant le Conseil privé en 1622, bien qu'il ait été exonéré de malversation. Sir Thomas a également construit un deuxième siège à l'extérieur de Plymouth appelé Mount Wise.

La chambre du roi conserve ses boiseries d'origine. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

La vieille maison de Sydenham avait fait face au sud-ouest. Comme Arthur Oswald le décrit dans Country Life (28 juin 1956), Sir Thomas a fait volte-face pour que la cour d'entrée se trouve maintenant du côté nord-est. Ce travail a consisté à déplacer la toute jeune rivière Lyd plus loin de la maison et à créer une façade en forme de E symétrique. Bien que les murs soient construits en schiste et en moellons locaux, les cadres de fenêtre et les meneaux sont en granit, si difficile à travailler que les meneaux ont une forme cylindrique.

Les pignons sur cette façade ne sont pas du tout en pierre, mais en bois qui a été plâtré et, pendant la restauration post-incendie, marqué pour ressembler à de la pierre de taille. Dans sa description chronologique ou enquête sur le comté de Devon (publiée à titre posthume en 1714), le contemporain Tristram Risdon de Sir Thomas décrit Sydenham comme `` embelli avec des bâtiments d'une telle hauteur, car la fondation même est prête à s'enrouler sous le fardeau ''.

A l'intérieur, la principale gloire des boiseries se retrouve dans la salle à manger, où le bois est incisé avec deux séries d'arabesques; les lignes incisées sont remplies de mastic de plomb. Lorsque Sabine Baring-Gould, auteur de plus de 100 livres, l'auteur d'hymnes tels que Onward Christian Soldiers, collectionneur de chants populaires, père de 14 enfants et écuyer-vicaire de Lewtrenchard, a visité Sydenham pour la vie à la campagne en 1915, les arabesques étaient visibles, mais l'incrustation s'est assombrie au fil des ans. Maintenant, les incisions ont retrouvé leur ancienne luminosité.

À l'étage, la chambre connue sous le nom de chambre du roi a non seulement ses boiseries d'origine, mais également des ferronneries jacobines sur les portes.

Le fils de Sir Thomas, Thomas, a suivi son père au Parlement, mais il est décédé en 1641. Au moment où son fils feckless, Edward, est devenu majeur en 1653, Sydenham avait vécu les aléas de la guerre civile. Qu'il n'a pas souffert trop radicalement peut être vu de la quantité de lambris jacobin qui survit; néanmoins, Edward, qui avait épousé Arabella St John quand il était encore mineur, pensait que certains travaux de construction étaient en ordre.

L'oriel s'éloigna du couloir. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

En conséquence, des estimations ont été obtenues auprès d'un M. Batley pour la «vallew du bâtiment de ma maison à Sydenham» et «Un guesse donné par moi ce que les matériaux coûteront avec tout le transport». Malheureusement, avec un amour de la construction, Edward a hérité d'une dette de 3 000 £ de son père, alors il a décidé de ne pas employer Batley, estimant qu'il était moins cher de faire le travail lui-même.

Cette campagne a vu l'ajout de deux baies tournantes vers l'intérieur aux ailes saillantes de la cour d'entrée et l'insertion de charmantes fenêtres vénitiennes, du type associé à la maison du moineau du 16e siècle à Ipswich, Suffolk, faites de lumières au plomb à la fin des deux ailes, aux premier et deuxième étages. Le porche d'entrée dorique doit également avoir été ajouté à ce moment.

En 1659, dernière année du Commonwealth, Sir Edward devint député. Soutenant vraisemblablement la restauration, il a également été renvoyé aux parlements de 1660 et 1661 et, dans ce dernier, il a été fait chevalier. Cependant, il a peu contribué au gouvernement et a finalement cessé d'y assister.

Peut-être qu'il préférait la vie à Sydenham, où il a créé la salle lambrissée avec sa profonde cavité d'oriel, ainsi que, peut-être, l'escalier à côté. L'achèvement de ce travail a été célébré par la cheminée de la salle, portant les bras sages empalant ceux de Saint-Jean, dans un fronton flanqué de figures inclinées d'Adam et Eve. Au-dessus, c'est la date 1656.

Ce trumeau - ainsi que le plâtre sur le palier supérieur de l'escalier - a été triomphalement restauré par Alan Lamb de Swan Farm Studios, un vétéran des restaurations post-incendie d'Uppark, de Windsor et de Hampton Court. Fabriqué en torchis recouvert de plâtre moulé, il avait été divisé en quelque 200 pièces par le temps que le spécialiste du plâtre Sean Wheatley l'a amené à l'atelier de l'entreprise. Non seulement il a été possible de remonter la scie sauteuse, mais une analyse a pu être effectuée sur les couches de peinture restantes. Cela a permis de rétablir le dynamisme de la palette de couleurs d'origine. Les serrures d'Adam et Eve ne sont plus grises, mais dorées, comme elles l'ont peut-être été dans le jardin d'Eden.

Après l'incendie, les boiseries du XVIIe siècle de la salle à manger ont été enlevées et restaurées. Sa décoration incrustée est à nouveau lisible. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Pour Oswald, l'escalier semblait être jacobéen tardif plutôt que cromwellien ou Caroline, mais les plâtres du palier du premier étage datent sans aucun doute du milieu du XVIIe siècle. Ce plafond s'est complètement effondré à la suite de l'incendie. Incroyablement, M. Wheatley a pu récupérer plus de 70% des enrichissements d'origine. Les lacunes ont été comblées en prenant des moules en silicone des deux éléments répétitifs du design, composés de fruits, de baies et de feuilles. En utilisant ces moules, il était également possible de reproduire la décoration au-dessus de l'escalier principal, complétant le plan comme Sir Edward l'aurait sûrement voulu, mais, pour une raison quelconque, peut-être le manque de fonds, n'a pas été exécuté.

Si nous détournons les yeux de la médiévisation hollywoodienne de Philip Tilden à la fin des années 1930, la dernière intervention majeure faite à Sydenham avant l'incendie est survenue au tournant du XVIIIe siècle. À ce moment-là, Sir Edward et ses deux fils étaient tous morts et son héritière, Isabella, s'était mariée dans la famille Tremayne de Collacombe. Les Tremaynes ont déclaré leur mandat en érigeant leur crête de deux bras tenant une tête d'homme, coiffé d'un chapeau à haute couronne, au-dessus de la porte d'entrée.

La galerie, leur principale réalisation à l'intérieur de la maison, n'a pas pu être sauvée après l'incendie. Cependant, il a été remplacé par de nouveaux travaux, dont la qualité est une joie en soi. Les écuries, construites dans les années 1720, étaient intactes et les murs soutiennent encore un poirier, dont le fruit adamantin est unique à la maison.

Si Baring-Gould retournait à Sydenham, il trouverait toujours une maison de «charme pittoresque», si, à certains égards, un peu moins pittoresque. Les services de Sydenham ont tous été renouvelés. Cela a permis la suppression d'une salle des machines détestée sur le côté du bâtiment; la chaleur est maintenant fournie par une chaudière à biomasse logée discrètement dans une ancienne grange à une certaine distance de la maison elle-même.

Pour citer l'architecte Aaron Brookes: «Sydenham existe depuis 400 ans. Nous pensons l'avoir solidement ancrée pour les 400 prochains. »


Catégorie:
Country Life Today: La vérité surprenante sur les vaches brisant le vent
Six magnifiques propriétés méditerranéennes à vendre, y compris une île à appeler la vôtre au large des côtes de la Sicile