Principal mode de vieAgriculture, campagne et Brexit: «Si les 287 millions de vaches laitières dans le monde étaient toutes aussi efficaces que les nôtres, nous pourrions arriver quelque part»

Agriculture, campagne et Brexit: «Si les 287 millions de vaches laitières dans le monde étaient toutes aussi efficaces que les nôtres, nous pourrions arriver quelque part»

Crédit: JazzLove / Alamy

Kate Green rend compte de la Conférence agricole d'Oxford, où les agriculteurs, les écologistes et le secrétaire du DEFRA ont verrouillé les cornes sur l'avenir de la campagne britannique.

Alors que la secrétaire de Defra, Theresa Villiers, tentait de rassurer le gouvernement sur la protection des normes agricoles britanniques contre la concurrence étrangère dans les négociations commerciales de l'UE, un agriculteur a demandé sans ménagement: "Auriez-vous le dos">

«Cela mettra à l'épreuve la boussole morale de certains au gouvernement, mais l'échec à livrer n'est pas une option»

Mme Villiers a promis de transmettre ses préoccupations au Cabinet. «Ce gouvernement a été réélu à une majorité substantielle, mais cela se fonde sur un manifeste avec des engagements environnementaux beaucoup plus ambitieux que tous ses prédécesseurs. Notre nouvelle approche du soutien aux exploitations agricoles va jouer un rôle central dans la réalisation de ces deux objectifs cruciaux de protection du climat et de protection de la nature. »

La présidente de la NFU, Minette Batters, l'a pressée de s'engager auprès d'une commission des normes alimentaires pour examiner les accords commerciaux. «Ce gouvernement collaborera-t-il avec nous pour faire avancer notre vision de zéro émission nette d'ici 2040? Allez-vous utiliser les pouvoirs conférés par le projet de loi sur l'agriculture pour améliorer la stabilité de nos chaînes d'approvisionnement et le gouvernement réunira-t-il un conseil sur les normes alimentaires? Cela mettra à l'épreuve la boussole morale de certains au gouvernement, mais l'échec à livrer n'est pas une option.

"Si nous concluons des accords avec des pays qui ne respectent pas les normes, cela compromettra tout ce que les agriculteurs font ici"

"Le commerce l'emporte sur tout", a ajouté Craig Bennett des Amis de la Terre. "Nous pouvons avoir les meilleurs systèmes ici, mais si nous traitons avec des pays qui ne respectent pas les normes, cela compromettra tout ce que les agriculteurs font ici."

Mme Villiers a concédé que l'agriculture "était le dernier morceau du puzzle" en sortant de l'UE, mais a déclaré: "Les normes élevées de l'agriculture britannique sont l'épine dorsale de notre plus grand secteur manufacturier (nourriture et boissons) qui exporte pour 22 milliards de livres sterling à plus de 200 pays. Nous ne diluerons pas notre forte protection de l'environnement ou nos normes élevées de sécurité alimentaire et de bien-être animal. Avouons-le, même un accès limité à notre marché de 47 milliards de livres pour la nourriture est un gros prix pour n'importe quel pays.

Alors que «Veganuary» entrait dans sa deuxième semaine, Mme Batters a préconisé qu'il était «temps de passer du débat qui divise entre la plante et la viande. L'empreinte carbone de nos bovins est déjà 2½ fois inférieure à la moyenne mondiale - si les 287 millions de vaches laitières dans le monde étaient toutes aussi efficaces que les nôtres, nous pourrions arriver quelque part ».

"L'économie rurale a un potentiel immense, mais nous avons besoin des bonnes politiques pour le libérer"

M. Bennett, qui soutient une consommation modérée de viande, a souligné que «l'agriculture n'est pas le principal moteur [des émissions], pas de loin. Les combustibles fossiles le sont. Le problème n'a jamais vraiment été les agriculteurs, mais la politique agricole. Les biens publics [pour lesquels les agriculteurs seront payés dans le cadre de nouveaux régimes] doivent être une bonne liste ».

Mme Villiers a exhorté les agriculteurs à demander de nouveaux programmes de gestion environnementale des terres personnalisés. Le président de la CLA, Mark Bridgeman, les a décrits comme une `` opportunité unique '', mais a mis en garde: `` Le secrétaire d'État doit accorder suffisamment de temps aux membres de la communauté rurale pour s'adapter, ce qui pourrait signifier de retarder la transition. L'économie rurale a un immense potentiel, mais nous avons besoin des bonnes politiques pour le libérer. »


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