Principal mode de viePêche en Islande: la joie de se battre avec du saumon de 20 lb dans le sillage de David Beckham

Pêche en Islande: la joie de se battre avec du saumon de 20 lb dans le sillage de David Beckham

Crédits: Ottar Snoer Yngvarsson

David Profumo fait un voyage de pêche en Islande, où il déploie un Balmoral spécial pour emporter un grilse sur Sheep, la piscine numéro un sur la légendaire rivière Haffjarðará.

Le pays de glace et de feu peut se vanter de près de 100 rivières à saumon, ce qui n'est pas mauvais pour un pays avec la même population qu'Ealing. J'y pêche de temps à autre depuis 1987, mais ce n'est que récemment que j'ai eu la chance de visiter le légendaire Haffjarðará, une petite rivière sur la péninsule de Snaefellsnes.

Le long de la route de Keflavik, des bandes de lupins bleus adoucissent le paysage hagard, avec ses grandes lamelles d'éboulis gris volcaniques et rouge sang, des plaines et des sommets parsemés de façon irrégulière encore tamponnés de neige. De nombreuses rivières traversent des prairies verdoyantes dans leur cours inférieur.

En arrivant au lodge (ou veiðihús), nous nous sommes immédiatement attaqués pour la session de fin de soirée. Je devais partager le Bottom Beat productif avec Yvon Chouinard, fondateur légendaire de l'empire de l'habillement de Patagonie - bien que, assez maladroitement, j'étais enfermé dans l'équipement Simms et Orvis. Mon guide était Ottar, un étudiant en génie électrique à voix basse, qui a attrapé son premier poisson ici à l'âge de sept ans - son grand-père était copropriétaire de la rivière.

Preuve que le dîner n'est pas venu du congélateur du supermarché local

Nous étions encore dans la semaine d'ouverture de la saison et la partie précédente avait compté une douzaine de saumons (dont plusieurs à un M. David Beckham), mais le niveau d'eau était surnaturellement bas et les conditions étaient difficiles. Nous avons traversé le ruisseau herbeux pour essayer Sheep, le numero uno pool, et avons commencé à lancer sous la falaise.

Un bon poisson a bouilli deux fois dans mes minuscules aigus de Madeline, puis l'a frappé durement, avant de démonter mon Bogdan jusqu'à son support, de noyer la ligne de mouche et de faire sauter mon chef autour d'un rocher. La plupart de ces saumons au début de la course sont dans l'adolescence de livres, avec certains - comme je devais découvrir - aller considérablement plus gros.

À 21h30, nous avons tourné les talons et sommes revenus pour le premier des meilleurs plats désarmants du chef. Il est révolu le temps où la cuisine du lodge comprenait des boules de morue en sauce au fromage, avec du macareux fumé si vous n'avez pas de chance. Nous nous sommes régalés jusqu'à minuit.

L'animateur Bo avait réuni une fête internationale d'amis, tous des pêcheurs à la ligne très expérimentés: j'étais le plus jeune en quelque sorte (et je ne suis pas un poussin), mais tout ce que je peux dire, c'est que les autres ont pêché tranquillement les chaussettes de votre correspondant. Le seul absent, grâce à un vol de passeport, était le distingué romancier américain Tom McGuane, qui a également écrit The Longest Silence, l'un de mes livres de pêche préférés de tous les temps.

Avec quelque huit miles d'eau exploitable, le Haffjarðará offre à un nouveau venu une variété ahurissante de piscine - des falaises à sourcils scarabées du tronçon supérieur, surplombées par des lave de type orque affleurant de mousse recouvertes de grimmia, l'air frénétique avec le chant des oiseaux, à les ruisseaux et se rétrécit ci-dessous.

L'un de ces derniers, Grettir (qui a rendu quatre poissons un après-midi à mon ami Roger), porte le nom du hors-la-loi roux des Sagas, qui y a saisi son adversaire Gisli (lorsque la rivière était `` gonflée et difficile à traverser à gué '') et le battre insensé avec une branche d'arbre.

Avec les importuns en amont vers l'ouest, mon casting se sentait un peu comme ça parfois, surtout que les autres commençaient à bien faire et que je prenais du retard, bien que j'aie attrapé un magnifique omble chevalier de 3 lb, ou bleikja - peut-être un bon nom chrétien pour un futur Beckham progéniture ">

Un poisson montrait à Bakki un après-midi, mais n'a pas répondu. «Des bougons insaisissables», murmura Ottar, traduisant vraisemblablement directement de l'Islandais. Je commençais à perdre mon mojo. Puis, comme par magie, un 10 livres a pris mes Frances dérivées et a été dûment débarqué. Le monde était magnifique et je pouvais garder la tête haute - mais je devais connaître le désastre.

Un saumon estimé à 20 livres avait été vu dans les chutes et, un après-midi sans poisson, j'ai lobé dans mon Black Conehead et j'ai eu droit à une grève de violence presque semblable au thon. Le lunker chromé a pris l'air, s'est précipité autour de la piscine, a fait une fente pour l'eau blanche et m'a cinglé contre un rebord rocheux. Cela ressemblait au poisson que je venais chercher et l'image de celui-ci a depuis perturbé mon sommeil.

Maugrey et dreich, le dernier matin ne m'a rien rapporté. Pour ma dernière heure sur Sheep, j'ai noué un petit Balmoral Special (qui m'a été donné, naturellement, par une royale Gillie) et il a été rapidement accepté par une jolie grilse rédemptrice au moment où le soleil du soir se levait. "Le monde tel qu'il devrait être" dans la belle phrase de M. McGuane. Néanmoins, je sens que j'ai des affaires inachevées pour séduire Haffjarðará.


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