Principal jardinsFleurs, serres et intrigues politiques: l'histoire extraordinaire des jardins du palais de Fulham

Fleurs, serres et intrigues politiques: l'histoire extraordinaire des jardins du palais de Fulham

Le jardin clos et la serre à Fulham Palace Gardens Crédit: Alamy Stock Photo
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Les jardins du palais de Fulham font la joie des amateurs de jardins à Londres depuis trois siècles. Mark Griffiths rend hommage à la figure extraordinaire qui a créé pour la première fois cet espace idyllique.

Ce printemps voit l'ouverture d'une importante série de plantations au Palais Fulham. Ils restaurent dans ses jardins de nombreuses espèces introduites à la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle par Henry Compton, l'une des figures les plus remarquables de l'horticulture britannique.

En tant qu'évêque de Londres et ardent anglican, Compton rejoint six grands laïcs en juin 1688 en envoyant une lettre à Guillaume d'Orange à La Haye. `` Les sept immortels '', comme ces hommes sont devenus connus, se sont engagés à soutenir le prince protestant s'il envahissait l'Angleterre et déposait le catholique James II en faveur de la fille du roi Mary (épouse de William et coreligionnaire). De cette lettre découle la Glorieuse Révolution, le couronnement de William et Mary en avril suivant et la Déclaration des droits.

Compton a officié lors de leur couronnement. Un vieil ami et serviteur des nouveaux monarques conjoints, il avait supervisé l'éducation protestante de Mary, présidé son mariage avec William et tenu le couple au courant des événements en Angleterre.

Les enfants passent à travers une arche avec des dahlias rouges dans le jardin clos de Fulham Palace, Londres

Sa tutelle de la sœur cadette de Mary était encore plus proche. La reine Anne n'oublierait jamais comment, en décembre 1688, l'évêque était revenu à sa carrière antérieure de soldat, avait dépoussiéré son épée, l'avait éloignée des griffes de son père à Londres et, conduisant un garde du corps de 200 hommes, l'avait escortée en lieu sûr et son mari à Oxford.

Les plantes étaient aussi chères à Compton que le protestantisme. Sa nomination comme évêque de Londres en 1675 impliqua de déménager à Fulham Palace, sa résidence officielle. Là, il a procédé (comme l'écrivait Richard Pulteney en 1790) `` à collecter une plus grande variété de raretés de serre et à planter une plus grande variété d'arbres et d'arbustes exotiques rustiques que ce qui avait été vu dans aucun jardin auparavant en Angleterre ''.

À ses côtés se trouvait son jardinier George London, dont Compton nourrissait les talents avec une générosité caractéristique. Londres allait ensuite créer la pépinière de Brompton Park et devenir le jardinier de choix de l'élite anglaise.

Les deux hommes, maître et serviteur, fréquentaient souvent le club de botanique qui se réunissait au Temple Coffee House à Devereux Court, au large du Strand. Les autres membres comprenaient des amateurs patriciens, des médecins, des marchands et des jardiniers entreprenants. Au cours de deux décennies de réunions, ils ont reçu et examiné des dizaines de nouvelles usines d'outre-mer. De nombreuses espèces qui seraient communiquées à la Royal Society ou deviendraient des ornements de l'horticulture anglaise ont d'abord été révélées au Temple Coffee House.

Une grande partie de ce trésor a été amassé grâce à l'une des fonctions de Compton en tant qu'évêque - le recrutement et la gestion du clergé anglican dans les colonies. Sans surprise, il a choisi des hommes qui avaient (ou pouvaient être persuadés d'acquérir) un intérêt pour la cueillette des plantes. Le plus prodigieux de ces aumôniers sur le terrain était John Banister, un historien naturel exceptionnel à part entière.

Tronc du chêne vert Quercus ilex vieux de 500 ans à Fulham Palace Gardens, Londres

L'évêque l'a envoyé en Virginie, où il a exercé son ministère et botanisé jusqu'à sa mort, à l'âge de 38 ans, dans un accident de tir en 1692. À ce moment-là, il avait renvoyé d'innombrables spécimens et graines d'espèces nord-américaines, parmi lesquels Abies balsamea, Acer negundo et A. rubrum, Campsis radicans, Gleditsia triacanthos, Liquidambar styraciflua et Magnolia virginiana (premier magnolia d'Angleterre et toujours l'un des plus beaux), qui ont tous prospéré dans le parc du palais Fulham.

Pendant ce temps, les serres de Sa Grâce étaient pleines des fruits de ses intrigues politiques. Guillaume d'Orange était un amoureux des plantes et son bras droit William Bentinck encore plus. En échange de l'avancement de leur cause, Compton a reçu la sélection des prix rapportés par des explorateurs néerlandais, tels que Zantedeschia aethiopica, Leonotis leonurus et plusieurs espèces de Pelargonium collectées par Paul Hermann en Afrique du Sud.

La politique peut également prendre un certain crédit pour l'échelle et l'intensité du jardinage de Compton. Déjà obsédé, il s'y est jeté lorsqu'il a été suspendu de ses fonctions épiscopales pour s'être opposé à Jacques II et de nouveau lorsque William et Mary n'ont pas réussi à le faire archevêque de Canterbury.

Sous la reine Anne, il était à nouveau le favori, mais son mode de vie était alors réglé: un mélange d'horticulture passionnée, de pastorale diligente et d'œuvres caritatives impressionnantes, trois activités auxquelles il consacrait tous ses revenus importants et plus encore. Il mourut, pauvre mais entouré de ses plantes, au Fulham Palace, à 81 ans, le 7 juillet 1713.

Peu de temps après, un obituariste s'est émerveillé de la gentillesse de Compton envers quiconque s'intéresse aux plantes: «Il a montré de grandes civilités à tous ceux qui étaient curieux dans ce genre d'étude et avait une estime pour eux. Il aurait embrassé les jardiniers du palais de Fulham et leur nouveau monument vivant à sa glorieuse révolution horticole.

Mark Griffiths est rédacteur en chef du Dictionary of Gardening de la New Royal Horticultural Society


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