Principal intérieursIn Focus: L'ancien temple romain qui se trouvait sous Londres, non découvert depuis plus de 17 siècles.

In Focus: L'ancien temple romain qui se trouvait sous Londres, non découvert depuis plus de 17 siècles.

L'exposition. Photo de James Newton.

Le temple de Mithras a été magnifiquement rétabli par le Museum of London Archaeology sous Bloomberg et se trouve maintenant sous le siège de Bloomberg SPACE à côté de la station de métro Bank.

En novembre 2017, Bloomberg SPACE a ouvert son nouveau siège européen au cœur de la City de Londres. Grandiose mais discrète, elle se situe entre deux stations, Cannon St et Bank. Cette artère piétonne animée est l'endroit où Londres a commencé et la première colonie importante de Londres a été établie par les Romains au premier siècle de notre ère.

Partant du confluent de la Tamise et de la rivière Walbrook et s'étendant vers le nord, accroché aux rives de la Walbrook, un centre animé d'industrie et de commerce s'est développé. Fours de verre, tanneries, poteries et ateliers d'os s'affairaient.

Londres romaine au IIe siècle, au moment de la construction du temple de Mithra. Peint par Judith Dobie © MOLA.

Au fil des siècles, la vallée de la rivière a abandonné de nombreux vestiges d'outils, de vêtements et de débris romains, témoignant du passé ancien et une impressionnante collection de ces objets est exposée au Bloomberg SPACE.

La conception du nouveau siège social par Norman Foster a été largement influencée par la riche histoire de son emplacement. Il s'agit du plus grand projet de pierre de la ville de Londres depuis un siècle, avec 9 600 tonnes de grès du Derbyshire et combinant des matériaux naturels d'origine locale.

Le tout nouveau bâtiment chevauche le cours original du Walbrook, la «rivière perdue» la plus mystérieuse de Londres, maintenant complètement souterraine. Il se dresse également sur l'un des sites archéologiques les plus importants du Royaume-Uni - l'ancien lieu de culte et de rituel romain, le Temple de Mithra.

Le temple se trouve maintenant à 7 mètres sous le niveau de la rue dans son emplacement d'origine, mais pour les Romains, il était plus ou moins au niveau du sol. Depuis que Londinium a été fondée vers 43 après JC, des siècles de réaménagement ont ajouté au terrain, l'augmentant au niveau qu'il est aujourd'hui. La rivière Walbrook, alors en plein air, était cruciale pour la colonie romaine en tant que source d'eau et de moyens de transport et d'évacuation des déchets.

Les spectateurs regardent le Temple de Mithra nouvellement découvert creusé, 1954. Prise par Robert Hitchman © MOLA.

Le Mithraeum de Londres, construit par les Romains en 240-250 après JC, est au cœur de la conception de Bloomberg. Le projet a duré 10 ans. Des travaux archéologiques, effectués par le Museum of London Archaeology sous Bloomberg, ont rétabli le temple presque exactement dans sa position d'origine sous l'actuel siège de Bloomberg, où il a été découvert pour la première fois à la suite du London Blitz en 1954.

La déconstruction assidue de la délocalisation bâclée à 100 mètres pour permettre le développement d'après-guerre en 1962 et la reconstruction sur place, en utilisant principalement des matériaux originaux, sont loin du pavage fou incorporé des années 1960!

Mithra était une divinité romaine généralement représentée en train de tuer un taureau dans une grotte. Les fouilles de 1954 ont mis au jour la tête sculptée de Mithra maintenant au Musée de Londres, mais son corps n'a jamais été découvert. Une autre sculpture clé du temple dépeint la tauroctonie ou la scène de massacre de taureaux avec une inscription indiquant qu'un vétéran de l'armée nommé Ulpius Silvanus `` a accompli son voeu ''.

On pense que c'est lui qui a peut-être construit le temple. Le mithraïsme était un club réservé aux hommes et ses rituels et activités restent une `` religion mystère '', mais on sait qu'il était souvent associé à l'armée et que beaucoup de ses membres étaient des marchands et des fonctionnaires de tout l'Empire, il était donc bien placé dans Londinium industrieux.

1962 Reconstruction du temple de Mithra à Queen Victoria Street. © MOLA.

Une visite au London Mithraeum, désormais ouvert au public, est une expérience immersive. Un escalier noir mène aux enfers. La pièce est sombre et brumeuse. Les installations lumineuses, en formation adhérant aux positions des sept colonnes manquantes de chaque côté de la nef du temple, sont des dispositifs tridimensionnels subtils et efficaces suggérant les verticales perdues de la structure.

Une installation sonore contemporaine collage des sons imaginés de l'époque. Des voix chantent en latin et des pieds santés traînent sur le sol du temple, rappelant la sandale romaine dans la vitrine exposée au niveau du sol au-dessus.

Les effets théâtraux contemporains, conçus par des créatifs basés à New York, Local Projects, sont atmosphériques et saisissants et montrent une nouvelle approche de la façon dont nous présentons l'archéologie. Bloomberg a déclaré: «nous voulions utiliser l'innovation pour créer moins d'un musée et plus d'une expérience».


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