Principal intérieursIn Focus: L'artiste dont le chef-d'œuvre a été élu tableau national de Norvège, obtient enfin la reconnaissance qu'il mérite ailleurs

In Focus: L'artiste dont le chef-d'œuvre a été élu tableau national de Norvège, obtient enfin la reconnaissance qu'il mérite ailleurs

Vinternatt i Rondane (ou nuit d'hiver dans les montagnes) Crédit: Harald Sohlberg, gracieuseté du Musée national d'art et de design, Norvège

Caroline Bugler est envoûtée par l'évocation magique des fjords, villages et montagnes du peintre paysagiste scandinave.

L'art norvégien a un moment. Tout a commencé il y a quatre ans, avec l'exposition au Musée des paysages étranges et merveilleux de Peder Balke. Ensuite, les idylles rurales de Nikolai Astrup ont été exposées à la Dulwich Picture Gallery en 2016. Dulwich a maintenant suivi cela avec les visions mystiques de Harald Sohlberg de la campagne norvégienne et, sur ses talons, une exposition consacrée à Edvard Munch, le contemporain de Sohlberg, a ouvert cette semaine au British Museum.

L'art de Munch est célèbre dans le monde entier - The Scream est une image si universelle qu'il a engendré un emoji - mais le travail de Harald Sohlberg est largement inconnu en dehors de la Norvège. Cela tient en partie au fait que les Norvégiens ont gardé ses tableaux pour eux; à l'exception d'un exemple solitaire à Chicago, il n'y a pas une seule photo de lui dans une collection publique en dehors de son pays natal.

Cette exposition nous donne une chance de voir pourquoi les Norvégiens l'aiment tellement qu'ils ont voté l'une de ses images - la Nuit d'hiver dans les montagnes magnifiquement maussade (1914) - leur peinture nationale. Les images sont classées de façon chronologique générale, en commençant par les premières années et la formation de Sohlberg et quelques-unes de ses images symbolistes, y compris des sirènes très étranges.

Bien que Sohlberg ait principalement choisi de se concentrer sur le paysage norvégien - toutes les scènes qu'il a peintes se trouvaient à moins de 20 minutes à pied de sa maison à Oslo et plus tard dans le village de Røros - son art n'était pas insulaire. Il a passé un certain temps à s'entraîner à Paris et au Danemark et aurait été familier avec le travail de symbolistes européens tels que Gauguin. Il a partagé leur prédilection de fin de siècle pour la rêverie, le mystère et la mélancolie.

Sommernatt par Harald Sohlberg, gracieuseté du Musée national d'art et de design, Norvège

Prenez Summer Night dans la première pièce, qu'il a peinte en 1899 pour célébrer ses fiançailles. C'est une scène de mauvaise humeur et romantique. La table du balcon est prévue pour deux. Du vin a été versé et bu, mais les chaises sont retirées de la table, de sorte que les spectateurs impliqués de la vue imprenable sur un lac au crépuscule sont absents. Cette absence de figures humaines est typique des paysages de Sohlberg.

Ce n'est pas qu'il ne pouvait pas les peindre. Un autoportrait obsédant et une salle remplie de dessins et d'estampes académiques révèlent qu'il était un maître de l'anatomie et un portaitist qualifié, mais il a simplement préféré laisser les maisons remplacer les humains dans ses paysages.

Ainsi, dans The Fisherman's Cottage (1906), nous voyons une maison blanche isolée entrevue à travers un écran d'arbres sombres, ses fenêtres éclairées comme des yeux fixant un lac froid et sombre. C'est le paysage en tant que chose vivante et respirante à part entière.

Lorsque Sohlberg est venu peindre la vieille ville minière de Røros, où il a vécu de 1902 à 1905, il a choisi de passer sous silence les aspects les plus laids de l'industrialisation rampante. La ville était en fait sale à cause des fonderies, mais ce sont les maisons en bois colorées, la neige et le crépuscule qui ont attiré son attention plutôt que la crasse.

Selvportrett par Harald Sohlberg, gracieuseté du Musée national d'art et de design, Norvège

L'église avait une présence particulière. Dans Night (1904), il surgit du crépuscule, une seule fenêtre jaune brillant contre le bleu; tout autour se trouvent des pierres tombales éparses. Sohlberg était très impressionné par une inscription sur l'une des croix qui déclarait «Nous n'oublierons pas». De toute évidence, tout le monde avait oublié, car le cimetière était triste et négligé.

Tout spectacle à Dulwich doit faire face à l'étrange petit mausolée de Soane au centre de l'espace d'exposition, mais les conservateurs en ont fait un avantage en y plaçant une œuvre nouvellement commandée par Mariele Neudecker - un réservoir, comme un aquarium, contenant ce semble être une forêt submergée miniature, un peu comme les bois nordiques denses des peintures de Sohlberg qui l'ont inspiré.

L'installation est intitulée Et puis la couleur du monde a changé: respirer le jaune et, en la parcourant, vous pouvez voir comment la lumière jaune filtrée à travers les vitraux des fenêtres du mausolée change au fur et à mesure qu'elle est réfractée dans ce monde sombre.

Le jaune du travail de Neudecker reprend la lueur sulfureuse du ciel dans certains paysages de Sohlberg. Il a peut-être été relativement fidèle à la topographie de la campagne norvégienne et a montré un sens aigu des détails architecturaux, mais son utilisation de la couleur semble parfois plus symbolique que naturaliste.

Soirée de printemps par Harald Sohlberg, gracieuseté du Musée national d'art et de design, Norvège

À une époque où Whistler peignait ses «Nocturnes» crépusculaires, Sohlberg produisait des «Andantes» - des toiles dans lesquelles la couleur transmet l'humeur. Il y a des aurores et des crépuscules où l'horizon brille de jaunes et d'oranges qui semblent presque criards.

Ses mauves doux, violets et bleus sont poétiques et brumeux, en particulier lorsqu'ils traversent les montagnes dans les toiles monumentales de la salle finale, exprimant un sentiment de crainte face à la majesté de la nature. «Plus je restais debout à regarder la scène», écrivait-il à propos des montagnes de Rondane, «plus je semblais sentir quel atome solitaire et pitoyable j'étais dans l'univers sans fin.

'Harald Sohlberg: Painting Norway' est à la Dulwich Picture Gallery, Gallery Road, Londres SE21, jusqu'au 2 juin


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