Principal intérieursIn Focus: Bomberg, le pionnier qui a ouvert la voie à l'art britannique moderne, mais est mort un vétéran de la guerre appauvri

In Focus: Bomberg, le pionnier qui a ouvert la voie à l'art britannique moderne, mais est mort un vétéran de la guerre appauvri

Femme regardant à travers une fenêtre par David Bomberg. Crédit: © La succession de David Bomberg, la Bridgeman Art Library. Gracieuseté du Musée Ben Uri pour l'exposition 2018.

Coïncidant avec le soixantième anniversaire de la mort de l'artiste, l'exposition itinérante de l'œuvre de David Bomberg entre dans sa dernière exposition à la Ben Uri Gallery and Museum à St. John's Wood. Lilias Wigan a rendu visite.

L'enfant moyen de onze frères et sœurs, David Bomberg est né à Birmingham en 1890 de parents émigrés juifs polonais. En 1895, la famille déménagea dans l'est de Londres, où il fut élevé parmi les «Whitechapel Boys». Bien qu'il ait été élevé dans un foyer d'immigrants pauvres, il a pu fréquenter la Slade School of Art avec l'aide de la Jewish Education Aid Society.

Il a été expulsé de l'école en 1913, en raison de son approche radicale, mais a ensuite enseigné des artistes célèbres, dont Frank Auerbach et Leon Kossoff, et a également motivé la formation de «The Borough Group» en 1946. Pourtant, il n'a reçu que peu de succès ou de succès commercial. de son vivant et mourut dans une pauvreté virtuelle en 1957.

Cette exposition est la seule enquête majeure sur le travail de Bomberg depuis la rétrospective de la Tate en 1988 et Spirit in the Mass à Abbott Hall Gallery en 2006. À travers le portrait, les peintures de paysage et l'art graphique, elle explore son engagement avec des sujets allant de la culture juive et yiddish à guerre, poésie et danse.

«L'art de Bomberg était innovant et stimulant à une époque où la Grande-Bretagne était à la traîne»

L'expérience qui a le plus affecté le style de Bomberg a été son implication dans les deux guerres mondiales - sur le front occidental, à partir de 1916, puis en tant qu'artiste de guerre mandaté (mais sans succès). L'historien de l'art Richard Cork explique que sa «rencontre prolongée et brûlante avec les armements de la guerre moderne a engendré une crise dans sa façon de voir». Ses expériences déchirantes dans les tranchées et la mort de son frère à la guerre ont apporté un sentiment de désillusion primordial avec le monde et ont marqué son travail de manière irrévocable.

La notion idéalisée du monde de la machine qui dominait une grande partie des premiers travaux de Bomberg s'est transformée lorsqu'il s'est rendu compte à quel point c'était dévastateur. Sans beaucoup d'opportunités artistiques au Front, il se tourna vers la poésie et verbalisa son horreur dans des phrases telles que «claquement démoniaque» et «l'enfer de nos têtes». Il a trouvé la violence si insupportable qu'il a délibérément mis son fusil dans son pied afin d'être republié.

Dans la première salle se trouve une paire de tableaux de la même scène, réalisés à sept ans d'intervalle. Les deux représentent une femme, modelée par sa sœur Raie, regardant par la fenêtre d'une chambre avec un pied calé sur une chaise. Dans Woman looking through a window, souvent connue sous le nom de Bedroom Picture (1911-12, représentée en haut de la page), la lumière se déverse à travers la fenêtre ouverte sur une scène domestique - sans aucun doute fortement influencée par le tuteur de cours du soir de Bomberg, Walter Sickert. Les représentations picturales de la lumière du jour s'étalant sur les draps et les ornements à volants donnent un sentiment d'optimisme, tandis que la porte latérale est entrouverte, permettant un aperçu intime de l'atelier de l'artiste.

Lorsque Bomberg revisite le sujet, son changement de style est radical. Dans At the Window (1919), il réduit les détails les plus fins et l'encombrement quotidien aux formes géométriques essentielles, s'appropriant les dispositifs techniques utilisés par les vorticistes anglais. Peint après son expérience de la guerre, le travail ultérieur reflète l'attitude changée de Bomberg envers la mécanisation.

À la fenêtre de David Bomberg. © Galerie et musée Ben Uri, avec l'aimable autorisation du domaine David Bomberg (Photographie © Justin Piperger)

La palette rouge dure, combinée à l'angularité austère de la silhouette de la femme, portent le langage de la violence et exagèrent son enfermement. La composition est recadrée claustrophobiquement, sans vue de l'autre pièce. La fenêtre qui donnait auparavant de la lumière est devenue une grille étroite ressemblant à des barreaux de cellules de prison.

Les vêtements noirs de la femme prennent également un nouveau sens, impliquant un deuil de la futilité de la vie perdue au combat. L'optimisme de la peinture précédente se transforme, à travers cette figure avec sa tête en coupe dans ses mains, en chagrin et en peur.

Après la guerre, Bomberg voulait s'éloigner de Londres - «la ville de l'acier», comme il l'appelait. Les salles suivantes de l'exposition montrent combien du reste de sa vie a été consacré à redécouvrir la nature - en admirant sa «forme pure» et en s'efforçant de résumer son essence. Son style est devenu plus figuratif, comme en témoignent ses peintures de paysages du Moyen-Orient et d'Espagne, ainsi que ses portraits de ses proches.

L'art de Bomberg était innovant et stimulant à une époque où la Grande-Bretagne était à la traîne des autres pays dans ses attitudes envers l'art moderne. Cette exposition nous amène à nous demander pourquoi sa reconnaissance comme l'un des artistes britanniques les plus radicaux du XXe siècle a été si retardée.

Bomberg est exposée au musée Ben Uri, 108A Boundary Rd, Londres NW8 0RH, jusqu'au 16 septembre 2018. Billets 5 £ / Concessions 4 £. Voir benuri.org.uk/exhibitions-new pour plus de détails.

Cathédrale de Tolède, par David Bomberg © La succession de David Bomberg, la Bridgeman Art Library (Photographie © Hazel Vint Photographer)


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