Principal intérieursIn Focus: le portrait brutalement honnête de Cézanne de sa femme, `` fatiguée et insatisfaite '', car leur relation était sur les rochers

In Focus: le portrait brutalement honnête de Cézanne de sa femme, `` fatiguée et insatisfaite '', car leur relation était sur les rochers

Madame Cézanne en bleu 1886-7. Il fait partie de la collection du Museum of Fine Arts Houston et figure dans l'exposition de la National Portrait Gallery de l'œuvre du peintre, 2017-18. Crédit: Madame Cézanne in Blue 1886-7. Il fait partie de la collection du Museum of Fine Arts Houston et figure dans l'exposition de la National Portrait Gallery de l'œuvre du peintre, 2017-18.

L'exposition de portraits de Paul Cézanne à la National Portrait Gallery se termine ce week-end. Lilias Wigan jette un regard en profondeur sur l'une de ses peintures les plus intrigantes: Madame Cézanne in Blue, dans laquelle le peintre a jeté un regard sincèrement honnête sur sa femme pendant une période d'instabilité conjugale.

Madame Cézanne en bleu 1886-7. Il fait partie de la collection du Museum of Fine Arts Houston et figure dans l'exposition de la National Portrait Gallery de l'œuvre du peintre, 2017-18.

Cézanne et Hortense Fiquet ont été ensemble pendant une quinzaine d'années jusqu'à ce qu'ils se marient finalement à Aix en Provence, en 1886. Contrairement à la plupart de ses pairs, Cézanne n'a jamais reçu de commande de portrait. Au lieu de cela, il a peint ses amis les plus proches et sa famille, parmi lesquels son père, son fils, le marchand d'art Ambroise Vollard et son modèle le plus dévot: son modèle, sa maîtresse et sa future épouse, Hortense. Cette exposition à la National Portrait Gallery nous offre une fenêtre rare sur ce cercle intime.

Dans son portrait, Madame Cézanne en bleu (1886-1887), prêté par le Museum of Fine Arts de Houston, Hortense se tourne pour affronter le peintre face à face. Elle semble lasse et insatisfaite. Sa lassitude n'est pas surprenante: c'est l'un des plus de quarante portraits peints pour lesquels elle s'est assise tout au long de la carrière de son mari. Pour la plupart, Cézanne vivait séparément d'elle et de leur fils, ce qui était connu pour être une période d'instabilité conjugale particulière.

"Le malaise et la tristesse se manifestent non seulement dans son expression mais dans l'ensemble du tableau"

Cézanne n'est pas préoccupée par une représentation précise de la ressemblance et Hortense est presque méconnaissable entre les images de cette exposition. Au lieu de cela, il défie la représentation esthétique conventionnelle de la forme féminine par la séduction et dé-féminise son sujet. Son visage uni et ovale ressemble à un masque et semble rétréci par rapport à son large cou et à la solidarité sculpturale de sa silhouette. Ses cheveux sont gravement grattés en arrière, sans même avoir un aperçu de son chignon. Ses vêtements sont ternes et non raffinés.

Comme s'il peignait un paysage, Cézanne se concentre sur le fond ainsi que Hortense, formant un dialogue entre les deux. Par exemple, sa mélancolie maussade se reflète dans le papier peint en forme de larme derrière elle et les meubles perplexes en forme d'oreille font saillie sur son territoire. La couture sur ses vêtements fait écho à la fente tonale dans les murs derrière elle. Nous nous attendions à ce qu'elle soit soutenue par la chaise, mais son corps semble glisser de la base de la toile.

C'est la vraie compétence de Cézanne; à travers l'interaction discrète du sujet et de son environnement, il atteint l'harmonie de la composition. Le malaise et la tristesse se manifestent non seulement dans son expression mais dans l'ensemble du tableau, traité comme un paysage. Il nous reste une impression pénétrante et intime de leur relation, avec son sentiment de mélancolie omniprésente.

Cézanne Portraits est à la National Picture Gallery de Londres jusqu'au 11 février


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