Principal intérieursIn Focus: Le travail de l'ermite canadien qui est une alternative dystopique à Monet

In Focus: Le travail de l'ermite canadien qui est une alternative dystopique à Monet

Crédit: David Milne, Tente à Temagami, 1929, Collection de la Tom Thomson Art Gallery, Owen Sound, Ontario, legs de la Collection Douglas M. Duncan, 1970. © La succession de David Milne

L'artiste canadien David Milne a déménagé de la ville à la campagne, pour finir par devenir un ermite dans une partie reculée de sa patrie. Lilias Wigan jette un regard sur cette œuvre clé de l'époque, à la fois impressionniste et brutalement honnête.

David Milne, Tente à Temagami, 1929, Collection de la Tom Thomson Art Gallery, Owen Sound, Ontario, legs de la Collection Douglas M. Duncan, 1970. © La succession de David Milne

La Dulwich Picture Gallery a récemment inauguré la première grande exposition au Royaume-Uni de l'œuvre de l'artiste canadien David Milne (1882-1953). Arrangé chronologiquement, il commence par l'arrivée de Milne dans les rues animées de New York, où, âgé de 21 ans, il entend poursuivre une carrière dans l'illustration commerciale.

Enthousiasmé par les musées et galeries de la ville, il transforme rapidement ses aspirations en beaux-arts. Avec des coups de pinceau pixelisés d'inspiration impressionniste, il peint des panneaux d'affichage et des panneaux de signalisation, des chevaux et des charrettes - le tout avec une énergie rayonnante. C'est New York au bord de la modernité.

Au fil de l'exposition, le style change radicalement lorsque Milne quitte son environnement urbain. Son sujet principal est maintenant le monde naturel; nous passons d'un village du nord de l'État de New York à un nord de la France d'après-guerre meurtri, dans une région rurale du nord-est de l'Amérique et finalement à son Canada natal.

Les parents de Milne étaient des immigrants écossais dans une communauté agricole rurale de l'Ontario et il a été élevé pour être proche de la nature. En 1929, il a construit un camp solo à l'extérieur de Temagami, une ville minière éloignée au nord de Toronto. Dans sa tente, il a construit un plancher en bois, installé un tuyau de poêle et vécu comme un ermite, ne s'aventurant jamais à plus de 5 kilomètres.

Lac Temagami, Ontario, Canada

Il a fait du canoë sur le lac voisin et a cultivé des plantes, les amenant dans sa maison pour travailler sur des compositions de natures mortes, et a étudié les puits de mines inondés et abandonnés parsemés dans les bois environnants. Tent in Temagami (1929) ne fait pas grand chose pour romantiser la vie quotidienne de cet avant-poste isolé. Les bassins réfléchissants des puits de mine offrent une alternative dystopique aux étangs du jardin d'eau de Monet.

Milne a été prise par l'effet des minéraux qui se sont échappés des lits rocheux dans l'eau marécageuse et simplifie ces couleurs afin qu'elles aient un impact sur un paysage principalement noir. Les formes tourbillonnantes de couleurs tamisées ressemblent presque à du camouflage.

Bien qu'il n'ait reçu ni récompense financière ni reconnaissance artistique de son vivant, Milne est maintenant célébré au Canada. Cette exposition montre pourquoi. Il révèle clairement les changements dans son style et sa profonde connexion avec le monde naturel, qu'il a trouvé à travers une solitude auto-imposée.

'David Milne: Modern Painting' est à la Dulwich Picture Gallery jusqu'au 7 mai - adultes 15, 50 £, Concs 7 £, enfants et membres gratuits - www.dulwichpicturegallery.org.uk.

Si vous souhaitez en savoir plus sur David Milne, un nouveau livre a été publié pour coïncider avec l'exposition. David Milne: Modern Painting est édité par Sarah Milroy et Ian AC Dejardin (Philip Wilson Publishers; 25 £).


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