Principal intérieursIn Focus: la vision cool de Charles Sheeler sur 'l'Amérique sans cette maudite saveur française'

In Focus: la vision cool de Charles Sheeler sur 'l'Amérique sans cette maudite saveur française'

Crédit: Eau, par Charles Wheeler © Succession de Charles Wheeler, via l'Ashmoleon

Une exposition à l'Ashmoleon rassemble une magnifique collection d'œuvres d'avant-garde américaines rarement vues de ce côté-ci de l'Atlantique. Lilias Wigan jette un regard en profondeur sur l'une des œuvres clés: Water, de Charles Sheeler.

L'eau, par Charles Sheeler © Domaine de Charles Sheeler, via l'Ashmoleon

Pendant l'entre-deux-guerres des années 1920 et 1930, des artistes américains comme Edward Hopper, George Ault, Marsden Hartley et Charles Sheeler ont traversé l'Atlantique pour découvrir l'art des maîtres italiens, français et allemands.

Inspirés, ils sont rentrés chez eux et ont cherché une langue distincte de leurs homologues européens, dans le but de parvenir à un style que le photographe d'avant-garde Alfred Stieglitz a décrit comme «l' Amérique sans cette maudite saveur française! "

Ils se sont éloignés de l'art figuratif et ont plutôt réalisé des représentations géométriques et abstraites du monde moderne. Leurs peintures sont détachées, souvent avec de vastes plans de couleur ou de forme ininterrompue. Une nouvelle exposition au Ashmolean Museum d'Oxford apporte l'esthétique distinctive de l'avant-garde américaine en Grande-Bretagne: le cool modernisme américain; O ' Keeffe to Hopper célèbre tous les artistes mentionnés ci-dessus, y compris certaines photographies de Stieglitz.

La réponse «cool» de Charles Sheeler à la modernité apparaît dans le travail sur cette page, Water, une représentation austère d'une usine de distribution d'eau.

Peinte en 1945, vers la fin de la Seconde Guerre mondiale et dans l'ombre du premier déploiement mondial d'une bombe atomique, la scène dans l' eau est, ironiquement, sèche comme un os. Les détails des machines sont réduits à des formes simples, leur uniformité sans compromis.

L'échelle de la plante domine une composition recadrée, qui est dépourvue de toute activité humaine. Sheeler met en évidence cette absence de naturel, suggérant un sentiment d'anxiété face aux mutations industrielles.

Sa carrière dans la photographie commerciale joue un rôle important dans son travail peint; il explore la lumière, utilisant des ombres aux bords durs pour intensifier le caractère intrusif de la construction. Bien que de légères danses ludiques sur la surface du métal - un style séduisant utilisé dans la publicité - les vastes formes tubulaires se trouvent sous un nuage menaçant.

Certains artistes de cette exposition font écho à la voix appréhendée de Sheeler autour de la modernité - Edward Hopper avec ses paysages urbains étranges, par exemple. D'autres défendent la flottabilité des développements modernes.

Ce qui est le plus frappant, c'est que, malgré leur large diffusion à travers les États-Unis, ces artistes ont façonné une vision américaine harmonisée. Beaucoup de ces images ne font pas partie des collections britanniques et sont donc peu connues ici. C'est l'occasion de vous familiariser avec leurs interprétations radicales avant leur retour.

Le modernisme cool de l'Amérique; O'Keeffe to Hopper est au Ashmoleon Museum, Oxford jusqu'au 22 juillet. Billets 13, 50 £ pour les non-membres, moins de 12 ans gratuit.

www.ashmolean.org/americascoolmodernism


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