Principal intérieursIn Focus: La Madone d'Edvard Munch - sainteté, fertilité et mortalité dans une image aussi surprenante que The Scream

In Focus: La Madone d'Edvard Munch - sainteté, fertilité et mortalité dans une image aussi surprenante que The Scream

Madonna, 1895/1902. Edvard Munch (1863-1944). Crédit: Edvard Munch / Munchmuseet

La renommée d'Edvard Munch repose sur «The Scream», mais ses autres œuvres sont tout aussi absorbantes. Lilias Wigan a rendu visite à l'exposition du British Museum et a examiné en profondeur l'un des chefs-d'œuvre exposés.

Reconnu pour son œuvre emblématique, The Scream, l'artiste norvégien Edvard Munch (1863-1944) est un nom familier, mais a été sous-représenté à Londres ces derniers temps. Cela a été corrigé cet été par Edvard Munch: amour et angoisse au British Museum, une collaboration qui a réuni près de 50 gravures du Munch Museum de Norvège avec la propre collection du British Museum et d'autres prêts de toute l'Europe.

Le spectacle rappelle que Munch est triomphant dans sa capacité étrange à décrire les émotions de la condition humaine. À l'aide de techniques d'impression expérimentales, il aborde les thèmes de l'amour, du désir, du chagrin et de la mort. L'amour et l'angoisse ont fait sensation cet été, mais si vous ne l'avez pas encore été, c'est le moment de partir: il se fermera dans quelques semaines, le 21 juillet.

Edvard Munch sur le coffre dans son studio, 1902. Crédit: Munchmuseet

Parmi les trésors exposés, une rare lithographie monochrome de The Scream . Munch l'a fait à la suite d'une version peinte et de deux dessins de l'image, mais c'est cette impression qui a été si largement diffusée de son vivant. Une traduction de sa rare inscription se lit comme suit: «J'ai senti un grand cri traverser la nature», suggérant que la personne représentée entend le cri plutôt que de crier.

Le cri 1895, Edvard Munch (1863-1944), Collection privée, Norvège. Photo: Thomas Widerberg

Affligé par la mort et la maladie de sa famille - sa mère et sa sœur préférée sont mortes de tuberculose et sa sœur cadette Laura a été diagnostiquée avec une maladie mentale - Munch était bohème par nature et a beaucoup voyagé à travers l'Europe. Il croyait aux idéaux d'expression ouverte et d'amour libre, ce qui entraînait souvent des affaires turbulentes.

Peut-être que la plus torturée et passionnée était avec Tulla Larsen. Après une dispute explosive qui s'est soldée par une fusillade dans laquelle la main gauche de Munch a été définitivement endommagée, il a vu son tableau Autoportrait avec Tulla Larsen (vers 1905) en deux; les deux moitiés sont maintenant réunies pour l'exposition.

Contrairement à de nombreux artistes, Munch a pris soin de garder ses moules d'impression - appelés matrices. Il les reproduisait souvent, revisitant des motifs à partir de zéro ou sur des matrices existantes. À côté des nombreuses impressions, les matériaux réels qu'il a utilisés pour transférer l'encre sur le papier nous permettent de mieux comprendre son processus et sa dextérité avec la méthode. Un exemple est Madonna (1895/1902) - la lithographie illustrée - à laquelle il est retourné au moins deux fois, en la changeant vers 1913 de sorte que des mèches de cheveux bouclées vers l'estomac de la femme. En 1902, cependant, la matrice a été utilisée dans sa forme originale, avec jusqu'à trois couleurs expérimentales.

L'image érotique, encadrée par des représentations explicites de sperme frétillant et d'un fœtus, a provoqué l'indignation du public . Tout en faisant allusion aux croyances de Munch en l'amour libre, la lithographie abordait également directement l'obsession sexuelle de Hans Jaegar, le chef anarchiste du groupe bohème de Kristiania, qui a inspiré Munch à peindre son propre état émotionnel et psychologique. Munch était parfaitement conscient de sa propre psyché et a écrit une fois: «Les anges de la peur, du chagrin et de la mort étaient à mes côtés depuis le jour de ma naissance.

Munch a fait une version antérieure de Madonna, qu'il a donnée à Jaegar alors qu'il purgeait une peine de prison pour «blasphème et violation de la pudeur et de la moralité», après la publication de son livre From the Kristiania Bohemians en 1885. Il a peint de nombreuses versions du composition ainsi que l'impression. Une silhouette à poitrine nue et mi-longue fait face au spectateur de face avec la tête inclinée sur le côté - dans le plaisir ou la douleur ">

Détail de Madonna, 1895/1902 par Edvard Munch (1863-1944). Crédits: Munchmuseet

Munch fait référence à des thèmes de fécondation, de procréation et finalement de mort, mais sa véritable représentation de la forme féminine est énigmatique. Sa position pourrait être interprétée de deux manières; elle pourrait être couchée sous son amant, en train de faire l'amour, ou s'élever de façon dominante au-dessus de lui. Un halo rouge sang encercle sa tête, faisant allusion aux thèmes de la sainteté, de la fertilité et de la mortalité.

Malgré le positionnement de ses bras, l'un derrière sa tête comme si elle se rendait et l'autre derrière son dos comme si elle était captive, la femme semble affirmer le pouvoir féminin et est glorifiée par sa force et sa vigueur.

Munch n'était pas connu pour être chrétien. Que l'image soit ou non destinée à représenter la Vierge Marie est contestée, mais, selon ses propres mots, elle montre une `` femme en état de reddition - où elle acquiert la beauté affligée d'une Madone ''.

«Edvard Munch: amour et angoisse» est au British Museum jusqu'au 21 juillet - billets 17 £ (14 £ conc), gratuit pour les moins de 16 ans


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