Principal intérieursIn Focus: Comment la ceinture d'une déesse a révélé les vraies couleurs des marbres du Parthénon

In Focus: Comment la ceinture d'une déesse a révélé les vraies couleurs des marbres du Parthénon

Crédits: Getty Images / EyeEm
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Pendant près de 200 ans, les billes du Parthénon ont gardé le secret qu'elles étaient soupçonnées de garder. Cependant, la recherche, la pensée originale et quelques paris ont complètement changé la perception de la communauté universitaire de certains des plus grands trésors du monde. Alexandra Fraser regarde de plus près.

À quoi pense-t-on quand ils dessinent une image de la Grèce antique dans leur esprit ">

La Elgin Gallery du British Museum, qui abrite des vestiges du fronton ouest du Parthénon.

C'est l'une des premières choses que les enfants apprennent sur le monde antique et il n'est pas étonnant que cela reste si présent dans nos esprits, en particulier dans un pays où nous sommes entourés de rappels et d'imitations, des bâtiments à colonnades aux artefacts eux-mêmes dans nos musées nationaux.

Qu'ils soient toujours là ou non est une toute autre affaire, mais je m'égare.

La Grèce moderne (du moins les parties que la plupart des touristes voient) se prête à renforcer cette perception. Des églises d'un blanc éclatant s'élèvent des rues pavées, en relief contre les vagues de cobalt. Les vêtements blancs abondent pour bloquer la chaleur du soleil de midi. C'est une élégante palette de couleurs, très instagramable, connue dans le monde entier comme appartenant à ce coin de la Méditerranée.

C'est l'une des raisons pour lesquelles cela a été un choc pour les parties sans méfiance de la communauté universitaire lorsque des traces de bleu égyptien, un ancien pigment tombé en désuétude vers 800 après JC, ont été trouvées sur la ceinture d'Iris sur les marbres du Parthénon.

Les restes de la statue d'Iris dans la frise du fronton ouest sur le Parthénon.

Vous pouvez la voir sur le fronton ouest de la galerie du Parthénon au British Museum, témoin de la compétition entre Poséidon et Athéna qui, selon le mythe, a donné son nom à Athènes. Troncées par le temps, ses bras et ses jambes sont manquants, ainsi que les ailes qui ont été insérées dans ses épaules.

On pense que sa tête est la tête de Lamborde à Lourve, Paris et ses vêtements sont drapés autour de son torse comme si elle était en vol (talent artistique qui a aidé à l'identifier comme la déesse messagère ailée), sécurisée par une ceinture absolument chock-a- bloc plein de traces bleues égyptiennes.

L'ancien colorant émet un rayonnement proche infrarouge lorsqu'il est excité par la lumière visible, une découverte qui a permis au Dr Giovanni Verri, travaillant avec les billes du British Museum à l'époque, de révéler les traces sur la sculpture.

Reconstruction de la façade du Parthénon, Acropole d'Athènes, gravure de Grèce, picturale, descriptive et historique, 1841, par Christopher Wordsworth (1807-1885).

Ce n'était pas exactement une nouvelle pour ceux qui étudient les objets anciens, mais c'était la première découverte d'une preuve indéniable que les frises du Parthénon étaient colorées. Les classiques savent en fait depuis plus de deux siècles que les Grecs et les Romains anciens ont peint leurs statues, bien qu'il semble que Hollywood ait esquivé leurs appels téléphoniques.

Personne ne semble avoir non plus dit au Tennessee, qui a reproduit la statue géante d'ivoire et d'or d'Athéna et les murs à l'intérieur de leur récréation du Parthénon dans une gloire technicolor, mais a négligé de prendre une boîte de serrures de Charlotte de Farrow & Ball à l'extérieur.

La recréation de la statue d'Athéna de 42 pieds dans la réplique du Parthénon construite à Centenial Park, Nashville.

Néanmoins, le fait est indéniable; les statues, les temples et tout ce qui semble être du marbre pur et innocent étaient autrefois peints de couleurs vives et voyantes.

L'ancien dramaturge Euripide le savait, faisant ainsi déplorer à Hélène sa beauté:

Si seulement je pouvais perdre ma beauté et prendre un aspect plus laid
La façon dont vous essuyez la couleur d'une statue

C'est en 2009 que le Dr Verri a identifié les premières traces de pigment sur les marbres du Parthénon, malgré de nombreuses recherches antérieures qui n'ont réussi à trouver même une touche de couleur sur aucun des fragments survivants. Depuis lors, les Grecs ont trouvé des traces similaires sur leurs propres fragments, bien que les tensions sur l'endroit où les billes devraient être logées en permanence empêchent trop de recherches en collaboration.

Une sélection de colorants et d'épices égyptiens.

Ce n'est pas surprenant quand on pense aux origines de ce qui est probablement le plus ancien bâtiment le plus célèbre au monde. Le Parthénon a été commandé par Périclès, le plus grand général d'Athènes, pour célébrer la victoire grecque sur les Perses. C'était grand et criard, une démonstration de la richesse athénienne, une insulte à ceux qu'ils avaient conquis au combat. Les nuances subtiles ne feraient pas l'affaire.

Les réponses à la découverte polychromatique sont, au mieux, mitigées. La découverte semble avoir été entièrement ignorée par le monde des matériaux d'influence classique. «Ramenez nos perceptions d'un blanc pur, aussi fausses soient-elles», crient les masses en regardant les bustes blancs dans leurs foyers avec de nouveaux yeux. 'Je n'en avais aucune idée.' Notre éditeur d'intérieurs me fait remarquer. «Comme c'est fascinant. Il marque une pause et ajoute: «Ils ont l'air mieux que du marbre».

Temps, 2. Périclès, 0.


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