Principal intérieursIn Focus: Comment la poésie de Christina Rossetti s'est répandue dans le monde de l'art

In Focus: Comment la poésie de Christina Rossetti s'est répandue dans le monde de l'art

Henry Treffry Dunn's 'Dante Gabriel Rossetti and Theodore Watts-Dunton at Tudor House', à l'exposition de la Watts Gallery. Crédit: National Portrait Gallery Londres

Un de nos grands poètes victoriens a eu un impact bien au-delà des mots qu'elle s'est engagés à écrire. Jeremy Musson jette un œil à une nouvelle exposition sur l'influence de Christina Rossetti sur le monde de l'art.

Le poète victorien Christina Rossetti est particulièrement connu pour In the Bleak Midwinter, dont les vers ont été mis en musique par Holst en 1906 et réarrangés dans un décor d'hymne par Harold Darke (il a été nommé chant préféré des experts choraux en 2008). Son marché gobelin et autres poèmes (1862) a été un succès considérable et ses poèmes ont été largement lus au cours de sa vie, tout en influençant de nombreux poètes ultérieurs.

Pourtant, les mots ne faisaient que faire partie de son talent artistique, et certains de ses différents dons sont actuellement célébrés par la Watts Gallery dans une exposition qui est la première à être consacrée à l'intérêt et à l'influence de Rossetti pour le monde des arts visuels. Co-organisée par le Dr Susan Owens et Nicholas Tromans, Christina Rossetti: Vision & Verse - présentée à la galerie juste à l'extérieur de Guildford jusqu'au 17 mars - rassemble des peintures inspirées de ses poèmes, ainsi que des illustrations publiées et non publiées.

Christina est née à Londres dans la grande famille anglo-italienne Rossetti: son père, Gabriele, poète et exilé politique, sa mère, Frances, également poète, et leurs enfants, qui se sont tous forgés une réputation d'artistes et d'écrivains. Le frère de Christina, Gabriel, connu sous le nom de Dante Gabriel Rossetti, était l'un des fondateurs du groupe qui se faisait appeler la confrérie préraphaélite et a continué à révolutionner l'art britannique.

Illustration de la couverture de Dante Gabriel Rossetti pour l'une des collections de sa sœur © Collection Stephen Calloway / Watts Gallery

Christina, qui a été fiancée pendant un certain temps à James Collinson, un membre de la Confrérie, et qui a été à la fois muse et modèle pour plusieurs de ses artistes, a un jour fait référence à sa `` double fraternité '' avec le groupe. Sa relation avec d'autres femmes clés de cette histoire préraphaélite, comme Lizzie Siddall ou Fanny Cornforth, n'est peut-être pas surprenante, elle n'est pas explorée dans la série.

Cependant, cette petite exposition soigneusement composée donne un aperçu vivant du monde créatif de la mi-victorienne et montre comment la simplicité et la franchise de la poésie de Christina reflètent quelque chose des premiers idéaux préraphaélites. Sa poésie occupait le même paysage de rêve vif que leurs peintures, avec une simplicité d'expression partagée, un attachement à la vérité dans la nature et une intensité émotionnelle illuminant à la fois l'art et les mots. Pourtant, alors que Gabriel était réputé anti-clérical, sa sœur était une personne spirituelle, dévouée au réveil catholique de la Grande Église de l'Église anglicane.

Le spectacle explore l'image qui se déroule de Christina en tant que poète. Aux premiers croquis intimes de Gabriel, datant des années 1840, succède un portrait de John Brett de 1857 brillamment intense, comme un bijou, mais inachevé, avec le visage de Christina partiellement encadré par l'étude d'une plume. Une image de craie colorée de 1866 présente le poète mature, dessinée peu de temps après la publication de sa deuxième anthologie, The Prince's Progress and Other Poems, cette année-là.

Christina a également étudié l'art elle-même, fréquentant la North London Drawing School au début des années 1850. Certains de ses croquis sont inclus dans le spectacle, ainsi que des dessins ultérieurs préparés comme guides pour les illustrateurs travaillant sur ses livres de poèmes pour enfants.

Portrait de John Brett de Christina Rossetti à l'exposition de la Watts Gallery

Tard dans sa vie, GF Watts l'a approchée avec le souhait de l'inclure dans sa série 'Hall of Fame', mais elle était trop malade pour s'asseoir, donc n'a jamais été peinte.

Christina a passé son enfance à modeler pour les peintres de la Fraternité préraphaélite; elle a également apporté sa propre contribution au mouvement en écrivant de la poésie pour son journal éphémère The Germ, édité par son frère William.

Une première esquisse au crayon de la série la représente comme une jeune Vierge Marie vulnérable, surprise, presque effrayée par la présence de l'Archange, une image que Gabriel a continué à réaliser pleinement dans la peinture à l'huile Ecce Ancilla Domini (1850), qui est maintenant suspendue en Tate Britain.

Gabriel et John Everett Millais ont fourni des illustrations pour Goblin Market et The Prince's Progress dans les années 1860. L'exposition comprend également des illustrations de la poésie de Rossetti par Arthur Hughes et Frederick Sandys. Après les années 1860, des œuvres d'art inspirées de ses poèmes, comme The Hughes d'Arthur Hughes (1865), ont commencé à apparaître dans les expositions de Londres.

La pionnière de la photographie d'art Julia Margaret Cameron a basé sa composition The Minstrel Group (1866) sur une ligne d'un poème de Rossetti; à partir des années 1890, le peintre John Byam Shaw utilise régulièrement des passages de son œuvre.

Un point culminant du spectacle (et illustré en haut de cette page) est l'aquarelle de Henry Treffry Dunn du salon de la maison de Gabriel à Chelsea, Tudor House, représentant le peintre et son ami, Theodore Watts-Dunton, assis dans la pièce (il a été peint après la mort de Gabriel en 1882, pour mémoire). Dans le tableau se trouvent deux images sur le mur du fond qui, à première vue, pourraient être prises comme des gravures de saints de la Renaissance. En fait, il s'agit d'un portrait de Christina et d'un double portrait d'elle et de sa mère, tous deux dessinés par Gabriel en 1877.

Caricature à la plume et à l'encre de Christina Rossetti par son frère Dante Gabriel Rossetti 1862, lui montrant une crise de colère après avoir lu la revue The Times de sa poésie. © Wightwick Manor, National Trust.

L'objet le plus surprenant et le plus mémorable de l'exposition est peut-être un retable conçu comme un mémorial à Christina par Burne-Jones. Exécuté par son élève Thomas Rooke, il représente le Christ ressuscité avec les quatre évangélistes debout contre un tissu d'or richement modelé.

Il a été présenté à Christ Church, Woburn Square, London WC1, où Christina a adoré pendant de nombreuses années (l'église a été démolie en 1974 et le retable réside maintenant à All Saint's, Margaret Street, W1).

L'objet souligne le respect du poète et relie le récit de cette intrigante exposition à la piété qui était au centre de la vie et de la pensée artistiques de Christina Rossetti.

«Christina Rossetti: Vision & Verse» est présentée à la Watts Gallery juste à Compton, juste à l'extérieur de Guildford, jusqu'au 17 mars - voir www.wattsgallery.org.uk. L'exposition est accompagnée d'un nouveau livre édité par les conservateurs et publié par Yale, «Christina Rossetti: Poetry in Art».

Rossetti, pre the Pre-Raphaelites, dessins de l'adolescent Dante Gabriel Rossetti datant de 1844 à 1848, est au Wightwick Manor, Wolverhampton, du 1er mars au 24 décembre - www.nationaltrust.org.uk/wightwick-manor


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