Principal intérieursIn Focus: le portrait extraordinaire de Leonora Carrington de Max Ernst, le pionnier surréaliste qui a inspiré Dalí

In Focus: le portrait extraordinaire de Leonora Carrington de Max Ernst, le pionnier surréaliste qui a inspiré Dalí

Oiseau supérieur: Portrait de Max Ernst par Leonora Carrington, v.1939. Galeries nationales d'Écosse; acheté avec l'aide du Henry and Sula Walton Fund et du Art Fund, 2018 © The Estate of Leonora Carrington Crédit: National Galleries of Scotland / The Estate of Leonora Carrington

`` Le portrait de Leonora Carrington de son amant Max Ernst, l'une des figures clés de l'art du XXe siècle, est au cœur d'une exposition de couples créatifs à l'exposition Barbican - mais soyez rapide si vous voulez le voir, prévient Lilias Wigan.

Oiseau supérieur: Portrait de Max Ernst par Leonora Carrington, v.1939. Galeries nationales d'Écosse; acheté avec l'aide du Henry and Sula Walton Fund et du Art Fund, 2018 © The Estate of Leonora Carrington

Un jour, quand Joan Miró a donné de l'argent à Leonora Carrington, lui demandant de lui acheter des cigarettes, elle «l'a rendue et a dit que s'il voulait des cigarettes, il pouvait bien les obtenir lui-même». Telle était la féroce indépendance de l'artiste de 20 ans, qui avait rencontré Miró à travers son amant, le pionnier du surréalisme et du mouvement Dada, Max Ernst.

Carrington (1917-2001) et Ernst (1891-1976) s'étaient rencontrés lors d'un dîner pour célébrer l'ouverture de son exposition à Londres en 1937, et, bien qu'Ernst ait 28 ans son aîné, ils se sont immédiatement tombés amoureux l'un de l'autre. En 1938, au bord de la Seconde Guerre mondiale, Carrington a suivi son amant à Paris, où elle a été présentée à son cercle intime surréaliste, y compris André Breton, Salvador Dalí et Marcel Duchamp. Elle et Ernst font partie des nombreux duos créatifs qui se distinguent par l'importance d'influences souvent négligées entre deux artistes collaborateurs dans l'exposition Modern Couples du Barbican, qui se termine le 27 janvier.

Détail de Bird Superior: Portrait de Max Ernst par Leonora Carrington, v.1939. Galeries nationales d'Écosse; acheté avec l'aide du Henry and Sula Walton Fund et du Art Fund, 2018 © The Estate of Leonora Carrington

Carrington a continué à défier l'habitude surréaliste de faire de la femelle la muse de son homologue masculin. Elle a maintenu un succès comparatif dans son travail littéraire et artistique et a été incluse dans l' Exposition Internationale du Surréalisme, extrêmement importante et dominée par les hommes (1938) à la Galérie Beaux-Arts de Paris. Sa nouvelle, La Debutante, était l'une des deux seules contributions féminines incluses dans Anthology of Black Humor de Breton (1940).

Après s'être échappé avec Ernst de sa femme amère à Paris, le couple s'installe vers le sud à Saint-Martin d'Ardèche en 1938. Ernst soutient le travail de Carrington. Pour ses premiers écrits publiés, La Maison de la Peur (1938), il a fourni des illustrations et une introduction, dans laquelle il imagine la fusion des alter ego du couple: lui, l'oiseau supérieur, elle, la mariée équine de la Vent'.

L'été 1938 a déclenché une période de travail intensément créative, au cours de laquelle ils se sont adonnés aux mythes et aux fantasmes les uns autour des autres. La scène céleste dans Bird Superior: Portrait of Max Ernst, c.1939, envisage leur relation à cette époque. Carrington s'est inspirée des contes populaires racontés par sa mère irlandaise, ainsi que des histoires absorbées par les surréalistes de Paris; les sujets mythologiques sont devenus un thème commun de son travail.

Dans Bird Superior, l'étalon blanc - une mère porteuse pour elle-même - est deux fois présent, à la fois piégé dans la glace et enfermé dans la lanterne tenue par Ernst. Lui, une figure chamanique vêtue d'une robe de plumes hirsute avec une queue d'homme et des bas rayés criards, semble découragé dans le paysage glacial désolé. La peinture transmet un fort sentiment de la captivité émotionnelle et physique que Carrington ressentait et dont elle avait désespérément besoin d'être libérée.

Deux jours seulement après le début de la guerre, Ernst a été exilé de France parce qu'il était considéré comme un ennemi. Traumatisé par cela, Carrington a sombré dans la dépression mentale et a été placé dans un établissement psychiatrique à Santander en Espagne. Elle a enregistré ses expériences brutales, qui comprenaient des agressions sexuelles et des formes de thérapie féroces, dans ses mémoires déchirantes Down Below (1941), mêlant réalité et fiction.

Après avoir échappé à l'asile, elle a donné plus tard l'extraordinaire peinture d'oiseaux à Ernst à New York en 1942, avant de déménager au Mexique avec son nouveau mari, qui avait facilité son évasion. Ils ne se sont jamais revus.

«Modern Couples: Art, Intimacy and the Avant-garde» est à la Barbican Art Gallery, Londres, jusqu'au 27 janvier. Les billets sont disponibles ici.


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