Principal intérieursIn Focus: les trésors perdus d'Osterley, réunis plus de 70 ans après l'incendie qui les a séparés

In Focus: les trésors perdus d'Osterley, réunis plus de 70 ans après l'incendie qui les a séparés

Le bocal japonais et le poisson chinois font partie des trésors exposés à Osterley. Crédit: John Millar / National Trust Images

L'histoire de la famille qui a créé l'une des maisons les plus connues du National Trust est révélée à Clive Aslet à travers sa collection d'art et de mobilier.

Les visiteurs d'Osterley Park ne peuvent généralement pas voir les magnifiques œuvres d'art qui, jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, y étaient accrochées. Entreposés après que Lord Jersey eut donné la propriété au National Trust, beaucoup d'entre eux furent détruits dans un incendie en septembre 1949. Parmi les victimes figurait le magnifique portrait équestre de Rubens du favori Stuart, le 1er duc de Buckingham, et son plafond montrant son apothéose.

S'adressant au Times, Lord Jersey pensait que les pertes, qui comprenaient également un van Dyck, auraient pu coûter plus de 100 000 £ - une fraction de ce que ces chefs-d'œuvre valaient aujourd'hui. Finies les images les plus glamour d'un courtisan jamais produites; disparu, aussi, était la chance de les réunir avec la maison d'où ils venaient.

Vue de la façade ouest de la maison Osterley, Middlesex. La maison était à l'origine élisabéthaine, mais a été rénovée en 1760-80 par Robert Adam. © National Trust Images / James Dobson

Dans une exposition brillamment conçue, le Trust a reconstitué ce qu'il peut de la collection, en regardant à la fois la famille Child qui a construit la maison et l'histoire de sa fortune telle qu'elle est exprimée dans les meubles et les peintures.

Les Childs, comme les Hoares de Stourhead, formaient l'une des grandes dynasties bancaires du XVIIIe siècle. En effet, ils avaient acquis la maison élisabéthaine d'Osterley à la suite d'un défaut de paiement. Au moment où Francis et Robert Child l'ont remodelé au début des années 1760, en employant Robert Adam, qui a décoré l'intérieur dans le style néoclassique qu'il avait ramené de Rome, leurs goûts étaient aristocratiques. Cependant, comme le montre l'exposition, les générations précédentes avaient vécu et collecté d'une manière plus proche des marchands de la ville: riches, voire opulentes, mais reflétant - et ne s'éloignant pas loin - de la source de leur richesse.

À la fin du XVIIe siècle, Francis Child the Elder était orfèvre. Les orfèvres avaient commencé à se rendre compte qu'ils pouvaient utiliser l'or que les clients laissaient avec eux en lieu sûr pour prêter de l'argent - en fait, plus d'argent que la valeur réelle de l'or dans leurs coffres forts en fer, dans la conviction que les clients ne voudraient pas tout. de retour à la fois. Ce fut une période de révolution financière - de boom et de récession.

Coffre en laque de Chine datant d'environ 1715-20. © John Millar / National Trust Images

Contrairement aux financiers précédents, Child a réussi à naviguer dans les rapides et à rester solvable. Après avoir épousé la fille d'un autre orfèvre appelé Wheeler, il a finalement hérité de l'entreprise, qui a été poursuivie sous le signe du Marygold à Temple Bar. Un premier chèque a été rédigé par un fils du duc et de la duchesse de Beau-fort: «Priez-moi de payer à cet oiseau-homme quatre guinées pour une paire de colis que j'avais de lui. Je vous en prie, ne laissez aucun corps non plus mon Ld. ou Lady sait que vous l'avez fait et je serai sûr que mon auto vous paiera honnêtement. Il y avait de l'argent pour l'enfant à faire de l'extravagance noble.

Avec Guillaume II et la Reine Mary dans ses livres, ainsi que Sir Isaac Newton et Nell Gwynne, Child - qui deviendra bientôt Sir Francis - fut élu lord-maire de Londres en 1698. On voit le plat d'argent que lui ont donné les Juifs de la synagogue espagnole et portugaise de la ville pour marquer l'occasion. Osterley possède encore une partie de la porcelaine et de la laque, arborant les armoiries de Sir Francis, accordées en 1700, que la famille a acquises grâce à leur rôle de premier plan dans la Compagnie des Indes orientales. Lui et son fils, Sir Robert, ont investi massivement dans la South Sea Company, mais sont sortis du côté droit de la bulle.

Armoire japonaise en laque c 1675-1700. © John Millar / National Trust Images

Sir Robert était les Mécènes de la famille. En 1702, il avait acheté une maison à Lincoln's Inn Fields, où il exposait ses nombreux trésors, y compris les peintures détruites par l'incendie de 1949. Bien que, selon le critique d'art Bainbrigg Buckeridge en 1707, la «noblesse anglaise et gentillesse» conservait leurs collections à huis clos, Sir Robert a créé son «autant pour l'instruction publique que pour la satisfaction privée».

Échevin comme son père, il est resté une figure de Londres. Une saveur de sa collection est donnée par la Sainte Agathe de Carlo Dolci - une superbe réalisation technique, sinon entièrement au goût moderne - et l'autoportrait de William Dobson, artiste de la cour Cavalier: une réponse au van Dyck nouvellement acquis par le Galerie nationale de portraits.

La Sainte Agathe de Carlo Dolci. © John Millar / National Trust Images

Cette émission réfléchie, qui célèbre les 70 ans du Trust à Osterley, devrait encourager les membres qui craignent que le Trust n'abandonne l'étude sérieuse des maisons de campagne. Une évolution particulièrement bienvenue est qu’une grande partie de ce document a été mise à disposition sur le site de ses collections www.nationaltrustcollections.org.uk.

«Treasures of Osterley - Rise of a Banking Family» se trouve à Osterley Park and House, Isle-worth, Middlesex, jusqu'au 23 février, appelez le 020–8232 5050 ou consultez www.nationaltrust.org.uk/osterley


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