Principal intérieursIn Focus: le tout premier selfie de la photographie, pris par l'un des plus grands inventeurs du Yorkshire

In Focus: le tout premier selfie de la photographie, pris par l'un des plus grands inventeurs du Yorkshire

Washington Teasdale devant l'abbaye de Kirkstall, dans ce que l'on pense être le premier «selfie» jamais réalisé. Crédit: History of Science Museum, University of Oxford
  • La photographie

Un scientifique du Yorkshire du nom de Washington Teasdale a pris une photo qui est généralement considérée comme le premier «selfie» de l'histoire de la photographie. Toby Keel regarde de plus près.

Depuis qu'il y a de l'art, il y a des autoportraits. Il y a des peintures rupestres vieilles de 30 000 ans dans lesquelles l'artiste s'est efforcé de ne rien faire de plus (ou moins) que d'enregistrer une image de sa main pour la postérité. Mais l'art du selfie a vraiment pris son envol dans la dernière moitié d'un millénaire, notamment grâce à l'influence d'Albrecht Dürer, l'artiste superstar du XVIe siècle qui a créé des images de lui-même maussades et intenses tout au long de sa carrière.

Mais pourquoi ">

D'autres ont fait des déclarations plus ambitieuses. Andy Warhol a utilisé le sien comme un moyen d'améliorer la réalité (`` Oubliez toujours les imperfections - elles ne font pas partie de la bonne image que vous voulez ''), tandis que le camarade américain de Warhol, Scott Kahn, pensait que ce devrait être le contraire: `` Auto-tromperie est un trait des plus dommageables. Le remède, pour un artiste, est de peindre un autoportrait.

L'avènement de l'ère photographique a facilité l'autoportrait et l'ère des smartphones a mis ce studio photographique dans toutes nos poches. Mais ce n'était pas toujours le cas. Pendant les premières décennies après sa création dans les années 1820, obtenir une image décente était toujours un exploit technique qui impliquait beaucoup plus de transpiration que d'inspiration.

Les avancées technologiques ont changé cela dans les dernières années du XIXe siècle - à tel point qu'en 1893, le photographe AH Wheeler a même produit ce double autoportrait en se moquant de sa maladresse. La pince à l'arrière de sa tête, incidemment, doit l'empêcher de bouger pendant l'exposition.

Photographie de 1893 d'AH Wheeler satirisant le «vieux temps» de la photographie. Image via Wiki Commons / US Library of Congress

L'image de Wheeler n'était cependant pas le premier selfie photographique. Cet honneur appartient - on le croit en tout cas - à un Yorkshireman avec le merveilleux nom de Washington Teasdale, qui a créé l'image que vous voyez en haut de cette page en 1883.

Teasdale a utilisé un processus appelé `` cyanotype '', la technique d'imagerie en blanc et bleu utilisée par les architectes pour créer des plans - mais le sujet de l'image n'était pas tout à fait l'homme lui-même. Il photographiait les ruines de l'abbaye de Kirkstall, un monastère du XIIe siècle dans le nord-ouest de Leeds qui était très aimé des artistes romantiques de l'époque - JMW Turner faisait partie de ceux qui sont venus à Leeds pour le peindre.

Le processus de Teasdale l'a amené à installer sa caméra, puis à se précipiter sur le banc devant les ruines et à tenir sa pose pendant un quart d'heure environ, avant de rentrer à la caméra. Le résultat est une belle image presque mystique qui prend cette photo bien au-delà d'une vue de l'abbaye, nous en disant peut-être plus sur l'amour de Teasdale pour cette vue particulière que sur la ruine médiévale ci-dessous.

Le selfie n'était pas sa seule innovation. Teasdale avait un esprit puissant et créatif, et a été acclamé pour ses photos de la lune prises au télescope et son invention du microscope de terrain - il était un entomologiste passionné.

Cette image ressemble à un contrepoint à tout cela. Le monde le considérait comme un scientifique, mais la photographie de Teasdale met en évidence un aspect romantique et fantaisiste de sa nature, un homme révélant quelque chose sur lui-même que peut-être d'autres personnes n'ont pas vu. En ce sens, cet autoportrait est absolument au cœur d'une grande tradition artistique.

Une énorme reproduction de la photo de Teasdale est actuellement exposée au Leeds Industrial Museum, dans le cadre de leur exposition «Leeds to Innovation», qui se poursuivra jusqu'en septembre 2021. Pour en savoir plus, visitez le site Web du musée.


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