Principal intérieursIn Focus: la reine Elizabeth I à l'apogée de son pouvoir, restaurée à la perfection pour l'anniversaire de l'Armada

In Focus: la reine Elizabeth I à l'apogée de son pouvoir, restaurée à la perfection pour l'anniversaire de l'Armada

Crédit: Le portrait d'Elizabeth I Armada, photographié après la fin de la conservation par Tina Warner / Jon Stokes. © National Maritime Museum, Greenwich, Londres

Chloe-Jane Good jette un coup d'œil au 'Armada Portrait' impeccablement restauré de la reine Elizabeth I, exposé à la Queen's House de Greenwich, à Londres.

Le portrait d'Elizabeth I Armada, suite aux travaux de conservation. Photo: Tina Warner / Jon Stokes. © National Maritime Museum, Greenwich, Londres

L'emblématique `` Portrait d'Armada '' de la reine Elizabeth Ier peint au début des années 1590 commémore la glorieuse défaite de l'Armada espagnole en Angleterre il y a 430 ans en 1588.

Jusqu'à il y a deux ans, la peinture appartenait à des descendants de Sir Francis Drake depuis au moins 1775. Cette peinture historique appartient maintenant au National Maritime Museum et est exposée au public à la Queen's House de Greenwich, à Londres.

C'est un retour aux sources car Elizabeth I est née dans le même parc du palais de Placentia où se trouve aujourd'hui le Old Royal Naval College. Peu de temps après l'acquisition en 2016, le National Maritime Museum a procédé à une restauration majeure de la peinture, notamment une élimination soigneuse des couches de vernis jauni révélant une clarté renouvelée et une pâleur de peau associée à la reine.

La peinture représente Elizabeth en robe royale baignée de symboles d'autorité, de puissance impériale, de pureté et de divinité. Au fond, elle est flanquée de deux scènes maritimes; à sa droite où son corps tourne, la flotte anglaise engage l'Armada sur des eaux calmes et à sa gauche une tempête qui fait rage fait naufrage la flotte espagnole au large des côtes de l'Irlande.

© National Maritime Museum, Greenwich, Londres

Il existe deux autres versions connues du portrait d'Armada; l'un fait partie de la Woburn Collection dans le Bedfordshire et l'autre se trouve à la National Portrait Gallery de Londres. Fait intéressant, les navires de la version Woburn sont de la période de l'Armada espagnole, mais ceux des deux autres versions appartiennent au 17ème siècle. Cependant, des scanners aux rayons X sophistiqués ont révélé que les navires du XVIe siècle, presque identiques à ceux de la peinture de Woburn, ont été repeints dans la version de Queen's House que nous voyons aujourd'hui.

Après le règne tumultueux de son père, Henry VIII, défini par l'impétuosité, l'excès, une Réforme non résolue et l'inefficacité à l'étranger, le règne d'Elizabeth a été accueilli pour sa cohérence, sa détermination, sa modération et l'extension de son influence à l'étranger.

"Son regard qui dépasse le spectateur est majestueux, magistral, réservé, sûr de lui et ambitieux"

Il n'est pas surprenant qu'Elizabeth ne se soit jamais mariée, étant donné le traitement impitoyable de son père envers ses nombreuses femmes. Henry VIII a fait décapiter la propre mère d'Elizabeth afin qu'il puisse en épouser une autre. Il a ensuite renié Elizabeth proclamant son illégitime. Elle n'était qu'un petit enfant à l'époque.

Le célibat perpétuel d'Elizabeth I lui a donné le pouvoir et le contrôle. Elle était la «vierge reine» intouchable. Dans ce portrait, son costume est impénétrable, lacé de rubans noués, de perles et d'or.

Une grosse perle et un nœud sont à son aine parfaitement centrés. Les perles étaient un symbole bien connu de la virginité féminine à l'époque de la Renaissance et, bien sûr, elles proviennent de la mer où cette grande victoire sur les Espagnols s'est produite.

On pense au portrait emblématique d'Henri VIII dans la fresque murale commandée par le roi lui-même et peinte par Hans Holbein. Ici, Henry VIII se tient à califourchon avec son instinct et sa morue projetés vers son auditoire. Dans le portrait de l'Armada, la peau pâle d'Elizabeth, assise ouverte, la distance mesurée au premier plan avec une table dressée entre et son regard qui dépasse le spectateur est majestueuse, magistrale, réservée, sûre d'elle et ambitieuse.

Sa main en forme de poupée repose sur un globe terrestre du Nouveau Monde, signalant son emprise impériale et faisant allusion à des icônes chrétiennes représentant la Vierge Marie au sommet de la terre.

© National Maritime Museum, Greenwich, Londres

La Queen's House Gallery fait partie du National Maritime Museum de Greenwich - entrée gratuite. www.rmg.co.uk/armada


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