Principal intérieursIn Focus: Le violoncelle de tranchée qui a apporté la joie de la musique à la Première Guerre mondiale

In Focus: Le violoncelle de tranchée qui a apporté la joie de la musique à la Première Guerre mondiale

Un soldat avec un violoncelle de tranchée du type utilisé par Harold Triggs, photographié dans une tranchée française en 1914. (Photo de Neurdein / Roger Viollet / Getty Images) Crédit: Roger Viollet / Getty Images

Les hommes qui ont passé des années dans les tranchées de la Première Guerre mondiale ont trouvé toutes sortes de façons d'apporter une touche de joie et de culture dans leur vie - notamment avec les violoncelles portables pliables comme celui que le sous-lieutenant Harold Triggs du Royal Sussex a pris la France. L'instrument fonctionne à merveille aujourd'hui, comme le rapporte Claire Jackson.

La sonate envoûtante pour violoncelle de Debussy, composée en 1915, est à la fois plaintive et extatique entre les mains de Steven Isserlis. L'œuvre, jouée sur le Marquis de Corberon Stradivarius de 1726 - prêté par l'Académie royale de musique - produit un son aux multiples facettes et ouvre le `` Le violoncelle en temps de guerre '', une belle collection de pièces écrites pendant la Époque de la Première Guerre mondiale.

Puis la voix du violoncelle change: on entend «Le Cygne» du Carnaval des Animaux de Saint-Saëns. Le ton est plus doux, un peu moins profond peut-être, mais tout aussi beau. M. Isserlis a troqué son Stradivarius contre le «violoncelle de tranchée», un instrument qui résonne avec les émotions qui se tissent dans ce répertoire, et qui survit à ce jour de la Première Guerre mondiale.

Le violoncelle de tranchée appartenait à Harold Triggs, un violoncelliste amateur passionné du Royal Sussex Regiment. C'était l'un des nombreux violoncelles `` itinérants '' similaires qui étaient destinés à être plus portables que leurs homologues propres aux voyages, probablement plus agréables qu'un passage dans les tranchées, où Triggs et son violoncelle - un `` violoncelle de vacances '' fabriqué par WE Hill and Sons vers 1900 - se sont retrouvés.

Triggs n'était pas le seul musicien à jouer dans les tranchées: le compositeur australien FS Kelly, qui a été tué, a détaillé la musique qu'il jouait lors des concerts de tranchées dans ses journaux intimes, des comptes que M. Isserlis a utilisés pour informer sa programmation.

«Je voulais jouer des choses que Triggs aurait pu jouer pendant la guerre», explique-t-il.

«Aux côtés de Saint-Saëns, j'ai choisi un hymne, une chanson populaire et God Save the King . Je n'étais pas sûr de pouvoir faire The Swan, car il y a quelques notes qui ne parlent pas sur le violoncelle de tranchée, mais, en fait, c'est l'une des pièces dont les gens parlent le plus.

Il n'est pas surprenant que quelques notes posent problème sur le violoncelle de tranchée, car l'instrument est plutôt rudimentaire - il peut être assemblé en moins de cinq minutes. Le corps est rectangulaire, avec un col amovible qui est fixé avec un joint mortaise normal, fixé à un bouton en haut du dos avec un boulon en laiton. La touche glisse en place sur le manche et l'écrou supérieur est ajouté, tout comme le porte-goupille, le cordier, le chevalet et les cordes.

Le dos coulisse pour que tous les accessoires et accessoires puissent être placés à l'intérieur de la boîte, y compris l'arc; lorsqu'il est emballé, le violoncelle ressemble à une boîte à munitions, l'élément que les soldats utilisent souvent pour former des instruments.

«Avec les violoncelles conventionnels, vous pouvez déplacer le poste sonore ou régler le chevalet», explique M. Isserlis.

«C'est essentiellement une boîte avec quelques trous, mais ça a l'air adorable.»

Steven Isselis avec le violoncelle de tranchée. (Photo: Jens U.Braun)

M. Isserlis a découvert le violoncelle par son ami Charles Beare en 2014. M. Beare, un expert dans le domaine des instruments à cordes et des arcs anciens, fait partie de l'entreprise familiale historique J. & A. Beare qui a servi des musiciens et des collectionneurs d'élite. depuis 1892.

«J'ai mentionné que nous avions pêché le violoncelle hors de stockage et Steven était intéressé tout de suite», se souvient M. Beare. Quelques jours plus tard, le musicien s'est rendu au domicile de M. Beare dans le Kent pour l'essayer.

"Il a fallu quelques minutes pour ajuster mon jeu, mais après cela, nous nous sommes connectés", rapporte M. Isserlis. Plus tard cette même année, le violoncelliste a joué de l'instrument dans un service parlementaire spécial du souvenir à l'abbaye de Westminster le jour de l'armistice pour commémorer le centenaire du déclenchement de la Première Guerre mondiale. "Ce fut un grand moment pour nous tous", se souvient M. Beare.

Bien qu'il n'y ait actuellement aucun plan pour jouer avec le violoncelle de tranchée en public, M. Isserlis espère renouer avec son vieil ami pour les célébrations du centenaire. En attendant, il reste avec M. Beare, qui écrit un livre sur son histoire. Il est bien placé pour cela, étant donné que son entreprise est propriétaire du violoncelle depuis 1962.

"Harold Triggs est venu chez nous et a demandé 15 £, avec l'assurance qu'il aurait une maison", dit-il, ajoutant: "Il est avec nous depuis." M. Triggs est décédé peu de temps après, en 1964.

Le violoncelle de tranchée joué par Steven Isserlis (Photo: Jens U.Braun)

M. Beare est réticent à mettre un prix sur le violoncelle de tranchée. Il connaît au moins cinq violoncelles portables, probablement conçus pour les vacances, les paquebots de croisière et les types d'endroits où l'on ne voulait pas faire beaucoup de bruit, mais aucun de ceux-ci n'est connu pour être allé dans les tranchées . Ils n'ont probablement pas non plus la curieuse histoire que cet instrument possède.

"Nous ne savons pas grand-chose de Triggs, mais nous savons que, vers la fin de la guerre, il a été capturé par les Allemands lors d'une contre-attaque", explique M. Beare.

«Il n'a revu le violoncelle que des années plus tard, à la fin des années 1950, alors qu'il se promenait sur la plage de Brighton et a croisé quelqu'un qui le tenait!

Au dos se trouve une inscription écrite en 1962 par le poète de guerre Edmund Blunden qui, comme Triggs, était officier dans le Royal Sussex. Il rappelle leur passage à Ypres et exprime son plaisir de retrouver le violoncelle, près de 50 ans après l'avoir entendu dans les tranchées. Il y a aussi une invitation collée à l'instrument, qui date de 1916, lorsque Triggs a été convoqué par le commandant du corps pour jouer pour les officiers.

M. Beare n'a pas l'intention de le vendre, bien que, comme il le fait remarquer, «de toute évidence, personne ne vienne au magasin et dit« avez-vous un violoncelle de tranchée »>

Pour le moment, le violoncelle de tranchée reste là où Triggs avait l'intention, bien qu'il ne fasse aucun doute que le vétéran serait heureux de le voir prêté à M. Isserlis de temps en temps.

L'album `` The Cello in Wartime '', qui comprend des œuvres de Bridge, Fauré, Novello, Parry et Webern, avec la pianiste Connie Shih, est disponible via BIS Records ou Amazon. Le nouveau CD de Steven Isserlis des sonates de Chopin et Schubert avec le pianiste Dénes Várjon est maintenant disponible sur Hyperion.


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