Principal intérieursIn Focus: Les visions sauvages de l'Écosse qui en ont fait `` un terrain de jeu pour les riches '' alors que les Gaels indigènes faisaient face à la typhoïde, à la famine et à l'expulsion

In Focus: Les visions sauvages de l'Écosse qui en ont fait `` un terrain de jeu pour les riches '' alors que les Gaels indigènes faisaient face à la typhoïde, à la famine et à l'expulsion

John Knox's 'Landscape with Tourists at Loch Katrine'. Le loch est devenu une destination touristique majeure grâce à son rôle principal dans «Lady of the Lake» de Walter Scott. Crédit: Antonia Reeve / National Galleries of Scotland

Mary Miers visite la dernière exposition du Musée national d'Écosse, `` Wild and Majestic: Romantic Visions of Scotland '', et voit comment les Gaels indigènes ont été confrontés à la typhoïde, à la famine et à l'expulsion, leur patrie a été transformée en terrain de jeu pour les riches, l'ancienne culture sentimentalisée par un décor sur le thème écossais et des souvenirs kitsch.

Publicisé avec une publicité Classic FM dans moelleux, Rob Roy brogue, le nouveau blockbuster du Musée national d'Écosse est une distillation en douceur de l'histoire des Highlands, de la débâcle jacobite de 1746 à la mort de la reine Victoria.

Prenant pour son titre une citation de Lachin Y. Gair de Byron, `` Wild and Majestic '' examine comment le paysage et la culture des Highlands et des îles ont été appropriés pendant le mouvement romantique pour fournir à l'Écosse une identité nationale séduisante qui perdure jusqu'à nos jours.

Si l'équilibre de l'exposition est quelque peu pesé sur le costume et les armes - avec des thèmes tels que l'architecture du revivalisme romantique et le renouveau celtique absents ou à peine abordés - il reflète les forces des collections du musée, dont la majorité des expositions sont tiré. Le spectacle peut contenir peu de nouveautés, mais il offre un aperçu concis et équilibré d'un sujet complexe dont les nombreux paradoxes sont trop souvent voilés dans la brume.

Des audiovisuels, certains en gaélique, élaborent sur certains thèmes et un court-métrage sur les «Quarante-cinq ajoute un contexte historique. Il souligne que, contrairement à l'hypothèse populaire, les guerres jacobites n'ont pas introduit, mais simplement accéléré, les changements sociaux et économiques qui, au XVIIIe siècle, transformaient déjà le mode de vie des Highlands.

Tissu de Favre-Petitperre et Cie montrant des scènes de La Dame du lac, réalisé vers 1825. Image reproduite avec l'aimable autorisation des National Galleries of Scotland.

À la fin du XVIIIe siècle, la région était en crise, le moral encore plus affaibli par les représailles hanovriennes, l'occupation militaire et la suppression d'aspects de la culture et de la société gaéliques. Le tartan et les armes ont été proscrits, les terres jacobites confisquées, les chefs de clan privés de leurs pouvoirs.

Simultanément, des efforts ont été faits pour «civiliser» les Highlands, avec de nouveaux villages, routes et ports et la création d'industries rurales pour stimuler l'économie.

Une nouvelle ironie a masqué les efforts pour mettre en œuvre la réforme agricole, car ce sont les méthodes agricoles mêmes poursuivies par l'amélioration des propriétaires qui ont précipité le bouleversement social des autorisations.

«L'idéalisation du clan dans son terrain sauvage de montagne faisait partie d'une fascination contemporaine pour le« primitif »»

La transformation de l'image du Gael est un thème central. En quelques décennies à peine, le rebelle barbare deviendrait un héros martial, fêté pour sa bravoure dans la lutte pour l'Empire britannique et apportant un glamour à l'image du soldat des Highlands, dont les insignes exotiques, si récemment interdits comme symbole de la rébellion, stimuleraient un nouvel intérêt pour la robe tartan et la musique de cornemuse.

Le spectacle est fort sur cette culture militaire, avec des expositions relatives au recrutement dans les régiments de l'armée britannique des Highlands - le premier, le Black Watch, a été formé en 1739 - et des sociétés levées par les propriétaires fonciers. Leur tenue pittoresque deviendrait le costume national de l'Écosse.

L'idéalisation du clan dans son terrain montagneux sauvage faisait partie d'une fascination contemporaine pour les théories «primitives» et nouvelles du goût esthétique. Sonnant avec des légendes de héros celtiques et la romance tragique du jacobitisme, dramatisé par des châteaux accidentés et des merveilles géologiques, le paysage qui avait si récemment repoussé les étrangers attirait maintenant des visiteurs à la recherche du sublime.

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Cette belle robe a été portée par Mary Jane MacDougall lorsqu'elle a été présentée au roi George IV au Palais de Holyrood ce jour 1822. Mary a assisté à la visite royale sous la tutelle de son frère, Sir John MacDougall de Dunollie, et a été présentée au King aux côtés de 500 autres femmes. Décorée d'ailes de scarabée et garnie de maille et de tartan en soie, cette robe en soie blanche était du style recommandé par Sir Walter Scott dans ses `` Conseils aux habitants de la ville d'Édimbourg '', publiés avant la visite royale. Alors que Scott encourageait les hommes à adopter une robe Highland lors de la visite, son conseil aux participantes était de limiter leur utilisation du tartan aux écharpes et aux ornements en soie. Vous pouvez voir cette magnifique robe, qui est prêtée par The MacDougall of Dunollie Preservation Trust, dans notre exposition Wild and Majestic, qui se déroule au National Museum of Scotland jusqu'au 10 novembre. En savoir plus et réserver vos billets sur www.nms.ac.uk/wildandmajestic (lien en bio) #WildAndMajestic #OnThisDay #Tartan #ScottishFashion #HistoricCostume #NationalMuseumofScotland @dunolliemuseumcastle

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Puis vinrent les touristes pittoresques, avec leurs carnets de croquis et des copies d'Ossian et de La Dame du lac, à la recherche de lieux de beauté naturelle et de sites d'association littéraire. Suivant les traces du Dr Johnson, Burns et Scott sont venus Keats et Wordsworth, Turner, Mendelssohn et d'autres romantiques européens, dont les œuvres d'art, la littérature et la musique ont contribué à populariser le Highland Tour.

Pendant ce temps, les chefs se sont eux-mêmes peints comme des patriarches féodaux en plein plumage des Highlands, ignorant l'ironie qu'ils étaient maintenant des propriétaires modernes anglicisés. Le mélange du sentiment romantique et des valeurs des Lumières qui colorent cette période - encapsulé dans l'adaptation de James Macpherson d'Ossian en tant que Homer celtique - n'était nulle part plus clairement exprimé que dans le portrait fanfaron de Pompeo Batoni du Col William Gordon de Fyvie, un guerrier des Highlands transporté à Rome classique, son plaid drapé sur son corps comme une toge.

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Wild and Majestic: Romantic Visions of Scotland - une exposition fascinante @nationalmuseumsscotland qui souligne comment l'identité nationale culturelle et psychologique de l'Écosse a été créée et forgée à l'ère moderne, et a été exportée avec succès dans le monde entier. Paysages naturels spectaculaires, personnages héroïques, art et littérature, pouvoir des clans, utilisation du tartan et de la cornemuse sont tous essentiels dans l'idée conceptuelle d'un État-nation d'Écosse…. #nationalmuseumsscotland #scotland #edinburgh #art #exposition #museums #wildandmajestic #romanticism #romantic

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Le tartan, avec tout son symbolisme politique complexe, est devenu un tissu de mode après la levée de l'interdiction en 1782, porté par un secteur croissant de la société - bien que, notamment, pas par les crofters - et codifié en motifs identifiés exclusivement avec des clans individuels. Wilson & Sons of Bannockburn, fondée dans les années 1760, était à la pointe de l'industrie du renouveau du tartan, tissant des tissus de haute qualité qui, dans les années 1820, étaient exportés à travers le monde.

La visite de George IV à Édimbourg en 1822, un spectacle de tartanerie orchestré par Scott, a été un stimulant clé pour populariser cet insigne d'identité écossaise. Bien que satirisées et controversées à une époque de mécontentement généralisé, les célébrations élaborées visaient à symboliser le caractère national de l'Écosse, ainsi qu'à souligner la loyauté envers l'Union.

`` Alors que les Gaels indigènes étaient confrontés à la typhoïde, à la famine et aux expulsions, leur patrie a été transformée en terrain de jeu pour les riches, la culture ancienne sentimentalisée par un décor sur le thème écossais et des souvenirs kitsch ''

La reine Victoria et le prince Albert ont renforcé le lien royal. En séjournant au château de Taymouth en 1842, ils ont eu droit à un spectacle de cornemuses, d'expositions aux flambeaux de danses des Highlands, de défilés, d'une chasse au cerf et de chants gaéliques dans un cadre qui mêlait images des Highlands et goût néo-gothique. Pour la reine, c'était «comme la réception dans les temps féodaux d'autrefois, du souverain par un chef. C'était vraiment princier et romantique ». Elle a résolu de se procurer une cornemuse personnelle.

Balmoral, qu'ils ont visité pour la première fois en 1848, allait devenir l'incarnation de l'histoire d'amour royal avec le Nord romantique. Sevrés des romans de Scott, ils construisirent un nouveau château, traquèrent et firent des expéditions en montagne, hébergèrent des boules de Gillies et se drapèrent eux et leurs serviteurs de tartan, prêtant un cachet royal à une version de l'expérience des Highlands déjà appréciée par les classes supérieures et qui sera bientôt embrassé par les ploutocrates et les magnats.

Ainsi, alors que les Gaels indigènes étaient confrontés à la typhoïde, à la famine et à l'expulsion, leur patrie a été transformée en terrain de jeu pour les riches, la culture ancienne sentimentalisée par un décor sur le thème écossais et des souvenirs kitsch.

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Deux choses que vous ne savez peut-être pas sur notre exposition Wild and Majestic… 1. Le titre de l'exposition vient de «Lachin Y Gair», un poème du poète «fou, mauvais et dangereux de savoir» Lord Byron. 2. Si vous devenez membre, vous pouvez visiter l'exposition autant de fois que vous le souhaitez gratuitement! Vous pouvez en savoir plus sur l'exposition sur www.nms.ac.uk/wildandmajestic (lien en bio). #WildAndMajestic #Tartan #Highlands #ScottishHighlands #HistoricCostume #ScottishHistory #Membership #LordByron

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Alors, où sont les vrais Highlanders dans cette histoire ">

Même ceux qui promouvaient la recherche savante et la préservation et la promotion de la véritable culture gaélique étaient pour la plupart des aristocrates et des gentilshommes - les membres de sociétés et de clubs Highland nouvellement formés, dont beaucoup résidaient dans le Sud.

Malgré toutes les controverses liées à ce sujet, peu de gens pouvaient nier, cependant, que l'adoption d'une identité Highland romancée pour l'Écosse était un triomphe de l'image de marque des relations publiques qui fait toujours l'envie du monde.

«Wild and Majestic: Romantic Visions of Scotland» est au National Museum of Scotland jusqu'au 10 novembre - www.nms.ac.uk


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