Principal intérieursIn Focus: l'exposition solo malheureuse de Williams Blake qui lui a permis de gagner sa vie en tant que graveur de copie tandis que son art est passé inaperçu

In Focus: l'exposition solo malheureuse de Williams Blake qui lui a permis de gagner sa vie en tant que graveur de copie tandis que son art est passé inaperçu

L'ancien des jours par William Blake. Photo gracieuseté de The Whitworth, Université de Manchester, via la Tate Britain. Crédit: The Whitworth, Université de Manchester / Tate Britain

La nouvelle exposition William Blake de la Tate examine les réalisations de l'artiste - mais aussi sa désastreuse exposition de 1809, le spectacle qui a essayé et échoué à lui gagner une grande réputation en tant que peintre. Andrew Loukes explique plus.

Tard dans sa vie, William Blake a raconté au journaliste Henry Crabb Robinson comment, des années plus tôt, il avait été mis en route pour devenir un artiste. Il a raconté à Robinson comment un esprit de visite avait offert le conseil: «Blake, sois un artiste et rien d'autre.

Blake, cependant, gagnait largement sa vie en tant que copieur-graveur. La poésie visionnaire et l'imagerie visuelle que nous connaissons aujourd'hui sont largement passées inaperçues à son époque.

Mais plus que tout, c'est en tant qu'artiste de haut niveau qu'il a voulu réussir et l'exposition `` William Blake '' de la Tate Britain - qui se déroule jusqu'au 2 février 2020 - se propose de réinventer son art tel qu'il le souhaitait. La nouvelle enquête comprend plus de 300 expositions et va d'images emblématiques, telles que sa vision de la création dans The Ancient of Days, à des exemples rarement vus de collections américaines et australiennes.

La manifestation la plus explicite des aspirations de Blake en tant qu'artiste est venue dans l'exposition personnelle malheureuse de 1809, qu'il a montée dans les pièces au-dessus de la boutique de Broad Street, Soho, où son frère James avait repris l'entreprise de mercerie familiale.

Cette «Exposition de peintures en fresque, inventions poétiques et historiques» comprenait 16 peintures et a duré plus d'un an. L'entrée coûte un shilling, sensiblement la même que l'exposition d'été de l'Académie royale infiniment plus grande, avec le catalogue explicatif au prix de 2½ shillings.

Probablement en raison d'une combinaison de ces prix non compétitifs, de l'obscurité de Blake et de l'adresse démodée du lieu, très peu de gens ont visité le spectacle et il n'a reçu qu'une seule critique solitaire.

`` La Tate Britain a réussi à réaliser l'ambition non satisfaite de Blake en élargissant et en projetant numériquement les œuvres à la grande échelle imaginée par l'artiste ''

Aucune des expositions rétrospectives de Blake précédentes (dont quatre à la Tate depuis 1913) n'a autant présenté ce projet, une telle déclaration centrale de l'intention professionnelle de l'artiste. Le spectacle actuel réunit huit des expositions survivantes aux côtés d'objets contextuels et recrée l'espace domestique de Broad Street pour évoquer quelque chose de l'expérience originale - mais avec beaucoup plus de visiteurs pour la société.

Pour deux des œuvres qui ont été exposées à Soho et qui sont maintenant exposées à la Tate Britain, Blake avait des designs particulièrement grands. La forme spirituelle de Nelson Guiding Leviathan et la forme spirituelle de Pitt Guiding Behemoth étaient destinées à assurer, selon ses propres mots, `` une commission nationale pour exécuter ces deux images à une échelle qui convient à la grandeur de la nation, qui est le parent de ses héros, en fresque haut de gamme ».

La forme spirituelle de Pitt guidant le Béhémoth. Gracieuseté de Tate.

La Tate Britain a réussi à réaliser l'ambition inassouvie de Blake en élargissant et en projetant numériquement les œuvres à la grande échelle imaginée par l'artiste. À cette taille, il devient encore plus évident de voir comment Blake positionne à la fois le héros de Trafalgar et l'ancien Premier ministre en tant que `` bellicistes anarchiques '' - comme ses représentations d'entre eux sont décrites dans l'excellent catalogue d'accompagnement par les conservateurs de la Tate Martin Myrone et Amy Concannon.

Malgré les intentions patriotiques de Blake, ces représentations anti-Établissements n'étaient jamais susceptibles de provoquer le parrainage de l'État qu'il souhaitait, même si leur exposition initiale en petit format à Soho avait reçu tout type de public influent.

À l'autre extrémité de l'échelle, la nouvelle exposition comprend certains des livres de l'artiste coloriés à la main dans leur forme originale reliée, afin que nous puissions apprécier comment les plaques devaient être vécues. (Inévitablement, l'effet de ces œuvres d'art est modifié lorsque des pages démembrées de ses livres sont exposées sous forme de gravures encadrées, comme elles le sont souvent lorsqu'elles sont rencontrées par un public moderne.)

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#TateWeather prévoit que quelque chose de magique est en route vers la Tate Britain. ✨⁣ ⁣ Une grande exposition de l'art visionnaire de William Blake ouvre le 11 septembre. ⁣ Les membres peuvent danser gratuitement. ⁣ #WilliamBlake, Oberon, Titania et Puck with Fairies Dancing c.1786, à la Tate Britain.

Un post partagé par Tate (@tate) le 9 septembre 2019 à 15h08 PDT

D'autres thèmes explorés ici incluent la relation de Blake avec la RA, qui a en partie déclenché son intention d'aborder les grands thèmes de l'art et son objectif patriotique. Certains de ses dessins d'étudiant et de ses expositions RA sont également exposés. L'impact de Londres sur l'art de Blake est rendu évident et il y a une réévaluation en retard du rôle joué par son épouse, Catherine, dans la création et la promotion de son travail.

Surtout, cette exposition convaincante renforce notre appréciation du sens du design extraordinaire de Blake et de son talent de coloriste. Cela montre également son engagement à défendre le rôle de l'art dans la société. L'expérience nous laisse sans aucun doute que Blake était, en effet, un artiste.

William Blake est à la Tate Britain, Londres SW1, jusqu'au 2 février 2020. Billets pour adultes 18 £, gratuit pour les membres - www.tate.org.uk.


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