Principal intérieursIn Focus: l'émerveillement des metteurs en scène de théâtre qui trouvent de nouvelles façons de fusionner la vie moderne dans des pièces classiques

In Focus: l'émerveillement des metteurs en scène de théâtre qui trouvent de nouvelles façons de fusionner la vie moderne dans des pièces classiques

Denis O'Hare et Olivia Williams à Tartuffe Crédit: Manuel Harlan

Notre critique de théâtre Michael Billington applaudit les efforts déployés pour rafraîchir Tartuffe et Equus de manière à apporter un sens et une pertinence nouveaux aux pièces les plus connues.

La grande comédie de Molière Tartuffe est une pièce de théâtre obligeante qui peut être adaptée à de multiples décors. Lors de la première nuit de la nouvelle production agréable au Lyttelton, SE1, je suis tombé sur Jatinder Verma, qui, en 1990, a mis en scène une version pour le National Theatre situé dans Mogul India. L'année dernière, le RSC a transposé hilarante l'action à la communauté britannique pakistanaise de Birmingham et, dans la mise à jour de John Donnelly, nous sommes dans une maison de ville chic à Highgate - clairement, la satire de Molière sur l'hypocrisie religieuse peut avoir lieu n'importe où à tout moment.

La caractéristique frappante ici est que l'accent est mis sur la culpabilité bourgeoise. Orgon, qui invite le perturbateur Tartuffe chez lui, est incarné comme un personnage paniqué, qui craint d'être exposé aux délits d'initiés criminels.

Ayant découvert Tartuffe, un hippie New Age, dans une taudis en quelque sorte, il le traite comme son confident et son confesseur. Tout le monde, sauf Orgon et sa mère, voit que Tartuffe est un voyou gourmand et lubrique. Ce n'est que dans la grande scène où un Orgon caché voit sa femme séduite par Tartuffe que l'hôte trompé revient à ses sens.

J'ai une réserve majeure avec cette prémisse: le détail social n'est jamais aussi précis que dans la version RSC, dans laquelle Orgon est devenu un patriarche parvenu sous le charme d'un faux imam. Ici, Orgon est un pilier de l'establishment, qui a servi dans «la dernière guerre plutôt mal avisée» et a fait fortune «lors des récents bouleversements», mais quelle guerre et quels bouleversements »>

Tartuffe de Molière. (Photo: Manuel Harlan)

Même si l'arrière-plan est un peu sommaire, la production de Blanche McIntyre a rebondi. Avec son nœud oriental, son accent étrange et sa bande acolyte sauvage, Denis O'Hare fait de Tartuffe une figure tout à fait plausible: moins une imposture religieuse qu'un survivant de la fureur qui assume le rôle que les gens souhaitent. Comme il le dit de manière écrasante à Orgon: "Je ne suis pas l'hypocrite - je n'ai jamais prétendu être quelque chose que je ne suis pas."

Orgon dévoré et dévoré de Kevin Doyle devient le véritable méchant de la pièce, en ce qu'il est prêt à sacrifier sa famille pour se sortir d'une égratignure. Il y a un soutien vivant d'Olivia Williams comme sa femme maltraitée, Kitty Archer comme sa fille pétulante et Susan Engel comme sa mère monumentale.

Ce n'est pas un Tartuffe définitif, mais celui qui suggère de manière intrigante que le vrai vice de notre époque n'est pas un faux spirituel, mais une faute financière.

Un signe d'un jeu de premier ordre, cependant, est qu'il est ouvert à la réinterprétation. Comme pour le prouver, une brillante renaissance de Sir Peter Shaffer Equus, présentée conjointement par le Theatre Royal, Stratford East et English Touring Theatre.

Après avoir vu la production originale de John Dexter en 1973 et plusieurs reprises, je pensais avoir la mesure de la pièce: un thriller psychologique dans lequel un psy desséché, Martin Dysart, cherche à découvrir la vérité d'un horrible incident dans lequel un adolescent, Alan Strang a aveuglément aveuglé six chevaux.

C'est toujours l'histoire, mais, sans violer le texte, le réalisateur, le très prometteur Ned Bennett, lui a donné un accent différent.

L'action repose sur la fixation d'Alan avec un seul cheval, qui, dans son esprit confus, devient un mélange du terrestre et du divin. Alors que nous voyons Alan d'Ethan Kai caresser le cou d'Ira Mandela Siobhan musclé comme son cheval adoré, il devient clair que l'obsession équine est une métaphore de l'amour entre personnes de même sexe.

Equus de Ned Bennett.
(Photo: © L'Autre Richard)

Shaffer a toujours dit qu'il s'agissait d'une pièce érotique et, avec l'aide de la directrice du mouvement Shelley Maxwell et la visualisation des chevaux comme des figures presque nues en short gris, la nature de cet érotisme devient claire.

Tout aussi surprenant est l'idée que Dysart lui-même soit aussi dérangé que le garçon. Joué par Zubin Varla, fumant compulsivement et plein de secousses nerveuses, il n'envie pas simplement la capacité d'adoration d'Alan, il devient une figure culpabilisée au bord d'une dépression nerveuse.

Il s'agit, cependant, d'une production d'ensemble plutôt que d'un véhicule vedette et Ruth Lass, Syreeta Kumar et Norah Lopez Holden sont une partie vitale d'un casting impressionnant qui se double d'êtres humains et de chevaux.

'Tartuffe' se déroule jusqu'au 30 avril - www.nationaltheatre.org.uk/shows/tartuffe

'Equus' se déroule jusqu'au 23 mars et part en tournée jusqu'au 11 mai - www.ett.org.uk


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