Principal architectureDe l'abbé à l'artiste: le remarquable parcours des Abbots Grange, Worcestershire

De l'abbé à l'artiste: le remarquable parcours des Abbots Grange, Worcestershire

Abbots Grange à Broadway, Worcestershire. Maison avec porche Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library Crédit: Paul Hignam / Country Life Picture

Une maison construite pour l'abbé de Pershore au XIVe siècle a été restaurée en atelier par un artiste américain et est ensuite devenue une maison familiale. Alan Calder décrit le développement de ce remarquable bâtiment des Cotswolds. Photographies de Paul Highnam.

Niché derrière de hautes haies d'ifs en plein cœur du village de Broadway dans les Cotswolds du nord, un bâtiment qui précède les maisons pittoresques du XVIIe siècle sur la célèbre High Street de près de trois siècles. Érigée vers 1330, ce n'est pas seulement un exemple exceptionnellement important d'architecture domestique médiévale, mais la maison la plus complète de sa date construite pour l'usage privé d'un abbé à l'extérieur de son monastère en Angleterre. Restaurée et agrandie par étapes à partir des années 1880, la maison a ensuite subi des changements qui illustrent l'esprit inventif mais sympathique du mouvement Arts-and-Crafts.

`` Les chefs de maisons religieuses, en particulier, ont commencé à vivre dans ces manoirs, à construire des maisons à la mesure de leur richesse ''

L'abbaye bénédictine de Pershore a revendiqué la possession du manoir de Broadway au moins du 10ème siècle, leur propriété confirmée par la charte royale en 972. Un manoir doit y avoir existé à partir de la période anglo-saxonne, mais l'actuel Abbots Grange est beaucoup bâtiment qui a vu le jour suite à un changement dans l'organisation des domaines de l'abbaye au cours des XIIe et XIIIe siècles.

Abbots Grange à Broadway, Worcestershire. La salle médiévale. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Au cours de cette période, plutôt que de gérer leurs biens en commun, de nombreux monastères bénédictins ont commencé à attribuer des manoirs en leur possession à des officiers particuliers appelés Obédientaires - tels que caviste, sacristain ou abbé - qui utiliseraient les revenus pour s'acquitter de leurs fonctions. Une conséquence involontaire de cette situation est que les bénéficiaires de ces accords jouissent d'une indépendance sans précédent par rapport à leurs communautés. Les chefs de maisons religieuses, en particulier, ont commencé à vivre dans ces manoirs, construisant des maisons à la mesure de leur richesse.

Broadway est devenue la possession de l'abbé de Pershore au début du XIIIe siècle dans le cadre de cette redistribution de la dotation monastique de la communauté. De plus, en 1251, les abbés se virent accorder par le roi la «garenne libre». Ce permis royal de chasser exprimait la seigneurie et pouvait également impliquer que la propriété était devenue un lieu de retraite et de détente.

Abbots Grange à Broadway, Worcestershire. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Il n'est pas clair d'après le dossier documentaire qui a construit Abbots Grange, bien qu'à en juger par les détails techniques de l'architecture - tels que les motifs d'entrelacs des fenêtres, les moulures et l'utilisation d'arcs à double courbe appelés ogees - le tout a été construit en même temps et date probablement vers 1330. Au début du XIVe siècle, la construction d'un bâtiment domestique en pierre (plutôt qu'avec une charpente en bois) représentait une dépense exceptionnelle. Ce fait, sans parler de la qualité de l'exécution, souligne l'ambition relative de la Grange.

C'est une surprise car la communauté de Pershore plaidait l'extrême pauvreté dans la première moitié du 14e siècle. De toute évidence, l'abbé doit avoir construit la maison en utilisant ses propres ressources indépendantes. Le patron le plus plausible, identifié par Edward Impey, est l'abbé William de Herwynton.

Abbots Grange à Broadway, Worcestershire. Le hall d'entrée. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Il a été élu en 1307 et a démissionné de ses fonctions en 1340. Il a peut-être pris sa retraite ici.

La maison créée par l'abbé est exceptionnellement bien conservée, bien que fortement restaurée. Au cœur se trouvait la salle, un grand intérieur à l'origine chauffé par un feu ouvert et couvert par un toit ouvert de deux baies. Les grandes croisillons en bois qui divisent le toit jaillissaient jadis de puits de pierre, un détail rare. Situés à mi-chemin dans la pièce, les puits et les accolades ont probablement délimité l'étendue de l'estrade pour la table de l'abbé dans le plus prestigieux «haut» de la pièce.

L'extrémité «basse» correspondante était aménagée avec des portes d'entrée en vis-à-vis. À côté de ceux-ci, dans le mur du pignon nord, trois portes mènent à la cuisine, au beurre et au garde-manger. Le bâtiment de cuisine indépendant peut être montré dans un dessin d'environ 1820 d'Edward Blore (British Library, Add. MSS 42018, f. 15). À la fin du Moyen Âge, il était courant de masquer les portes d'entrée et de service du corps de la salle. Le bâtiment Broadway est antérieur à la période où de tels arrangements sont devenus conventionnels et, par conséquent, manquaient à l'origine d'un tel écran.

Abbots Grange à Broadway Worcestershire. Élévation sud Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Au sud du hall se trouve une aile croisée de deux étages qui comprenait probablement un salon en dessous et une chambre avec une cheminée au-dessus. De ce dernier, il y avait accès à une petite chapelle en saillie. Le soubassement de la chapelle ouvre sur le haut de la salle et peut avoir été utilisé comme espace domestique pour se retirer de la salle.

Cette maison est restée en possession des abbés de Pershore sans changement matériel jusqu'en 1538, date à laquelle elle a été saisie par la Couronne. Au cours des siècles suivants, le bâtiment a appartenu à un certain nombre de particuliers et a été adapté en interne. Au cours des années 1800, il a été utilisé comme lieu de travail de la paroisse et pour le logement des prisonniers attendant leur comparution devant les juges de Worcester. Plus tard encore, il a été adapté en trois chalets.

Abbots Grange à Broadway, Worcestershire. L'atelier de Frank Millet, construit en 1908, a été partitionné. La partie inférieure est maintenant une salle à manger éclairée par la moitié de l'immense fenêtre. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

À mesure que le tissu se détériorait, l'avenir du bâtiment était en jeu, jusqu'à la redécouverte antique et romantique de Broadway à la fin du XIXe siècle.

La maison a été décrite à la British Archaeological Association en 1875 et, en 1881, The Builder a publié une étude complète du tissu. Selon l'article qui l'accompagne, le propriétaire de l'époque, M. Halliwell-Phillipps, qui avait récemment acheté le bâtiment, a été tellement impressionné par son importance archéologique qu'il a proposé d'abandonner ses plans (élaborés par l'architecte John Robinson) pour le restaurer en tant que résidence, et, au lieu de cela, «le mettre à l'abri des effets du temps et de la météo, pour l'enquête et l'étude de tous les amoureux de l'antiquité qui souhaitent le visiter».

`` Alarmé par les informations selon lesquelles il avait l'intention de la transformer en maison, la Société pour la protection des bâtiments anciens lui a écrit, appelant à la prudence ''

L'intérêt pour Broadway a toutefois continué de croître. Parmi ceux charmés par le village se trouvait un cercle de riches Américains, qui le considéraient comme une idylle rurale intacte avec des bâtiments vernaculaires de grande qualité et individualité. Certains sont passés par là, séjournant à The Lygon Arms, qui a été réaménagé comme un hôtel de renommée internationale. D'autres se sont installés, comme l'actrice charismatique américaine Shakespearian Mary Anderson de Navarro, la chatelaine scintillante de la société fin-de-siecle Broadway. Elle a acheté Court Farm dans l'Upper High Street en 1894, où elle a accueilli la royauté européenne, les premiers ministres et ses illustres amis GF Watts, Henry James, JM Barrie, Lord Tennyson et Edward Elgar.

Une autre figure de ce cercle était l'artiste américain Frank Millet, qui a emménagé dans le village en 1885. Il a d'abord vécu à Farnham House puis à Russell House, mais a eu accès à Abbots Grange pour l'utiliser comme studio. Dans son autobiographie A Few More Memories (1936), de Navarro décrit ses visites à la Grange, où elle assistera à Millet, John Sargent, Edwin Abbey, Lawrence Alma-Tadema et Alfred Parsons travaillant sur leurs peintures.

Abbots Grange à Broadway, Worcestershire. Grande chambre à coucher. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

L'intérieur médiéval atmosphérique du bâtiment a servi de toile de fond aux peintures historiques de Millet, y compris peut-être son tableau le plus célèbre, Entre deux feux, décrit de façon éclatante par de Navarro comme `` le puritain aux mains pieuses et aux yeux diaboliques entre deux wenches de service ''.

En 1892, Millet avait acheté la propriété et se mit à travailler sur sa réparation. Alarmée par les informations selon lesquelles il avait l'intention de la transformer en maison, la Société pour la protection des bâtiments anciens (SPAB) lui a écrit, lui demandant de faire preuve de prudence. Cependant, la lettre a été mal acheminée et sa réponse - conservée dans les archives du SPAB - datée de plus de deux ans plus tard, le 10 septembre 1894, explique qu'il n'a effectué que des réparations essentielles et qu'il n'a pas l'intention de vivre dans le bâtiment. Il a ensuite assuré à SPAB que le grand architecte Sir Arthur Blomfield avait approuvé ses plans.

Lorsqu'un membre de la société visite un an plus tard, le 13 octobre 1895, il est exposé autour d'un chantier de construction: le toit de la salle a été enlevé, ses cloisons internes démontées (révélant de nombreux fragments architecturaux qui sont ensuite réutilisés dans le bâtiment) et la majeure partie du plâtre de l'intérieur a été enlevée.

C'était, a regretté le visiteur, une «restauration» et qu'il était arrivé trop tard pour faire beaucoup de bien. Millet, qui a évidemment dirigé le projet, a couru autour du site en parlant avec un tel enthousiasme et une telle animation qu'il était difficile de «mettre un mot sur les bords»; il avait travaillé avec tant de peine pour recréer la forme originale du bâtiment qu'il se croyait «absolument infaillible». Il est décrit comme ayant enregistré tous les détails du projet dans un journal.

Abbots Grange à Broadway Worcestershire. Chambre élisabéthaine. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

En 1907, plus d'une décennie plus tard, Millet nomme le Glasgowien Andrew Prentice (1866–1941) basé à Londres comme architecte pour agrandir le bâtiment. L'écossais est venu sur la recommandation de de Navarro, qui l'avait employé à Court Farm.

Il avait également adapté Orchard Farm à proximité pour Lady Maud Bowes-Lyon et concevrait par la suite une grande maison neuve dans le village appelée Luggershill (1911), pour Alfred Parsons et Lifford Memorial Hall (1915).

«Le plus grand des deux nouveaux pignons est percé d'une impressionnante fenêtre à meneaux et à traverse à 24 lumières qui inonde l'éclairage dans l'atelier du peintre»

Prentice a conçu une nouvelle aile de studio double hauteur substantielle à l'extrémité nord des Abbots Grange. Il est en retrait par rapport à la ligne de la salle médiévale, avec des pignons composés pour faire écho à ceux de l'ancien bâtiment. Le plus grand des deux nouveaux pignons est percé d'une étonnante fenêtre à meneaux et à traverse à 24 lumières qui inonde l'éclairage de l'atelier du peintre.

La maison restaurée a été présentée dans Country Life (14 janvier 1911) et les aquarelles originales de l'architecte de sa conception sont conservées dans les archives du service d'archives du Worcestershire.

Abbots Grange à Broadway, Worcestershire. La façade est, avec le vestibule et la chapelle de 1330 en saillie à gauche et l'extension 1908, avec sa fenêtre de studio, à droite. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Millet a péri sur le RMS Titanic en 1912. Il a été vu pour la dernière fois en train d'aider des femmes et des enfants dans les canots de sauvetage. Par la suite, sa famille et ses nombreux amis de Broadway ont fait ériger en sa mémoire une belle et nouvelle porte en lych à l'église de St Eadburgha.

Après sa mort, sa veuve, Lily, a chargé Prentice de subdiviser le studio à double hauteur de son défunt mari, créant un salon, maintenant une salle à manger, et une chambre au rez-de-chaussée avec deux chambres au-dessus. Prentice avait également conçu une extension à l'angle sud-ouest de la maison, comprenant un seul étage avec arrière-cuisine, cellier et magasins. Cette extension a été agrandie pour créer une aile de deux étages, comprenant une cuisine avec des chambres au-dessus.

Vingt ans plus tard, en 1933, l'architecte polyvalent et talentueux de Birmingham Charles Bateman (1863-1947) est chargé de poursuivre les travaux à Abbots Grange. Bateman était admiré pour son travail intelligent et bien conçu à Cotswold, son projet phare étant la restauration de The Lygon Arms. Il a également travaillé sur un certain nombre d'autres propriétés historiques du village, ainsi que sur les importantes maisons du XVIIe siècle de Tower Close (Country Life, 16 juillet 2014) et Green Close dans le village voisin de Snowshill.

Abbots Grange à Broadway, Worcestershire. La chambre sous la chapelle. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Son mandat chez Abbots Grange était de concevoir une aile d'entrée de deux étages sur le côté ouest de la propriété, qui devait fournir un porche, un hall et une chambre au-dessus. Bateman a respectueusement respecté les matériaux, la masse et le vocabulaire de conception du bâtiment existant, mais son traitement de pignon avant était innovant et imaginatif.

Il a conçu un porche ouvert approché à travers une colonnade en pierre avec des colonnes carrées et deux colonnes circulaires centrales musclées. Au-dessus de l'entrée, la chambre était éclairée par une fenêtre en biseau avec un toit en ardoise en pierre dans la tradition des Cotswolds du XVIIe siècle. La chambre a reçu la caractéristique Bateman d'un plafond voûté en berceau.

Depuis 20 ans, le bâtiment appartient à la famille Taee, dont la boulangerie artisanale et les salons de thé basés aux Cotswolds Huffkins approvisionne la plupart des palais royaux, ainsi que des détaillants haut de gamme du monde entier. Les Taees sont tombés amoureux de la propriété, appréciant son importance historique et architecturale comme l'un des bâtiments monastiques domestiques médiévaux les mieux conservés du pays.

Abbots Grange est la maison familiale, mais certaines parties de celle-ci sont proposées en tant qu'hébergement exclusif pour les visiteurs de Broadway. Ici, au centre de l'un des villages les plus pittoresques des Cotswolds, vous pourrez découvrir l'ambiance et l'atmosphère d'un bâtiment médiéval remarquable et rare.

Pour plus d'informations, visitez www.abbotsgrange.com.

Remerciements: Edward Impey et Matthew Slocombe


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