Principal jardinsLes jardins d'Eyrignac: un joyau de la Dordogne qui était la vision d'un homme incroyable

Les jardins d'Eyrignac: un joyau de la Dordogne qui était la vision d'un homme incroyable

Photo: Alessio Mei (www.alessiomei.com) Crédit: Photo: Alessio Mei (www.alessiomei.com)
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La famille de Gilles Sermadiras a été horrifiée quand il a annoncé qu'il allait construire un jardin, et il l'a fait sans jamais en voir un autre. Pourtant, le résultat - les Jardins d'Eyrignac - est devenu un trésor national français. Kirsty Fergusson dévoile l'histoire, avec des photographies d'Alessio Mei.

Photo: Alessio Mei (www.alessiomei.com)

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Il faut dire que la conception des jardins était un sport assez négligé en France dans les années 1960. Bien que d'autres arts créatifs se soient épanouis sur le sol gaulois et les voitures françaises, les films et la haute couture ont volé la vedette, ceux qui possédaient un ou deux hectares aristocratiques avaient tendance à revenir au grand vieux temps de Le Nôtre ou à travers la Manche aux paysages arcadiens. de Repton et Brown ou les frontières picturales de Gertrude Jekyll.

La désormais prestigieuse École Nationale Supérieure de Paysage de Versailles n'a ouvert la porte à ses premiers élèves qu'en 1976; dans les années 1960, la conception des jardins était quelque chose que les ancêtres ou les étrangers faisaient.

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Pas étonnant qu'il y ait eu des cris de « mais non! 'quand, en 1964, Gilles Sermadiras de Pouzols de Lile a annoncé à sa famille horrifiée qu'il avait l'intention de consacrer toutes les ressources à sa disposition dans la création d'un jardin de 10 acres de son propre design à Eyrignac, le domaine familial depuis plus de 500 ans et 22 générations.

Né en 1909, M. Sermadiras avait grandi à Eyrignac, domaine seigneurial sécrété dans les collines boisées du Périgord Noir au-dessus de Sarlat. Enfant, il aimait explorer les terrains négligés, les imaginer à leur apogée au XVIIIe siècle, recréer mentalement les haies, les terrasses et les fontaines formelles et les fêtes galantes de cette époque.

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Les piscines et les marches en pierre sont restées, enfouies sous la prolifération, mais toute la plantation formelle avait été remplacée au milieu du 19e siècle par un grand-père fou pour le style anglais dominant, interprété comme des touffes de bambou et de palmier bosky enfilées avec des sentiers et des andains pelouse.

Son propre père n'avait pas vu l'intérêt des jardins et avait tout laissé à l'état sauvage, ce qui en faisait un endroit convenablement mélancolique pour un jeune qui envisage malheureusement la carrière d'avocat parisien qui avait été tracée pour lui. Heureusement, la loi et le design parental ont cédé la place à l'art et aux talents autochtones et M. Sermadiras s'est lancé dans le monde du design d'intérieur.

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Au cours des trois décennies suivantes, alors qu'il a créé son entreprise, son ambition de faire un jardin à Eyrignac n'a jamais faibli et, dès que le temps et les fonds étaient de son côté, il a fait son annonce.

«Tout au long de ma vie», disait-il souvent en décrivant ce qui l'avait motivé à créer le jardin, «j'ai été hanté par un désir d'harmonie. Harmonie entre les gens, les lieux, les choses.

«La vie n'était pas très harmonieuse ici quand je grandissais et il y avait aussi de la discorde entre les proportions harmonieuses du manoir et les terrains envahis qui l'entouraient. Je voulais rétablir cet équilibre nécessaire. »

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Pendant un certain temps, il a joué avec l'idée de restaurer les jardins dans un sens historique, mais a finalement rejeté ce plan. Au lieu de cela, le jardin devait être une création personnelle, guidée autant par sa nature généreuse et amusante que par son désir d'ordre et d'harmonie.

De son propre aveu, il n'a presque jamais visité d'autres jardins; toute son inspiration venait de lui-même.

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Seul, il cartographie et supervise la plantation d'une séquence d'allées et de chambres vertes, apportant une sorte de précision rythmique à l'ensemble des bâtiments d'origine, guidée uniquement par l'instinct.

Cet homme extraordinaire a vécu jusqu'à 98 ans.

«Le plus drôle, c'est, dit-il à l'âge de 90 ans, que je ne me lasse pas d'errer dans ce jardin. Je vois quelque chose de nouveau à chaque fois, selon la lumière.

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«Et quand les gens me demandent s'il y a quelque chose que j'aimerais changer, je dis non… Je l'ai fait avec mon âme et mon personnage et ce n'est pas quelque chose que je pourrais changer.

Il n'y a pas de grandes fanfares architecturales ou d'avenues bordées d'arbres annonçant l'approche d'Eyrignac. Une petite route serpente à travers des collines légèrement boisées, s'ouvrant sur des vallées abritant des noyers et des vergers avec des troupeaux d'oies grasses se rassemblant à l'ombre.

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De jeunes chênes, éclaircis pour permettre à chaque chambre d'arbre de croître, peuplent les flancs de l'entraînement sinueux. Il n'y a pas de vue sur le manoir à l'arrivée, juste des granges anciennes et des blocs d'écurie, et le jardin n'est accessible qu'après avoir traversé un ancien enclos scolaire non clos et herbeux (la famille Sermadiras est très chevaline).

L'élégante maison a été reconstruite en 1653 sur des fondations médiévales et son parvis sablonneux ainsi que la chapelle et le pigeonnier adjacents sont enfouis au fond des jardins. Il y a quelque chose de magnifiquement baroque - même théâtral - dans l'architecture verte, composée de charme, d'if et de boîte qui définissent et contiennent chaque vue contrôlée sur le chemin du manoir et au-delà.

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Des coupures de presse régulières tout au long de l'année garantissent que les haies topiaires ne perdent jamais leur définition nette et les visites sont rares qui ne contiennent pas un aperçu fascinant d'une technique perfectionnée en cours.

Des équipes de trois ou quatre jardiniers, armés de cordes et de barres de mesure, de cadres et de ciseaux à main, sous la surveillance constante du contremaître, travaillent ensemble sur une seule section de haie ou de plante individuelle; une parfaite harmonie a un coût de main-d'œuvre élevé.

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Cependant, malgré cette précision, il ne fait aucun doute que l'architecture verte d'Eyrignac reflète la formalité rigoureuse du travail de Le Nôtre ou même avec tout autre jardin topiaire (dont il existe de nombreux beaux exemples dans cette partie de la Dordogne). Il est délicieusement unique, tout comme son créateur.

Patrick Sermadiras, le fils de Gilles, était adolescent dans les années 1960 et était fasciné par le nouveau jardin qu'il voyait sortir du désert.

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«J'avais 16 ans quand il a fait la grande annonce», se souvient-il, «et alors que ma grand-mère et mes oncles protestaient, j'ai été ravi par les plans de mon père. Cependant, alors qu'il grandissait à l'âge adulte et une carrière dans la publicité, il a commencé à comprendre que la vision de son père était susceptible de dépasser ses moyens.

L'ouverture au public, afin de couvrir les coûts de l'emploi de cinq jardiniers à plein temps, semblait une solution invraisemblable. "Je ne croyais tout simplement pas que quelqu'un voudrait venir", a déclaré Patrick en 1987, étonné que 700 personnes aient visité le premier été son ouverture au public. (Trente ans et beaucoup de publicité plus tard, ce nombre est passé à 100 000 visiteurs par an, ce qui en fait l'un des jardins les plus visités de France.)

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Bien que les jardins topiaires servent d'image déterminante à Eyrignac - l' allée de charme a atteint un statut presque emblématique au même titre que le pont de Monet sur les nénuphars à Giverny ou les parterres de potiers à Villandry - des développements ultérieurs ont élargi l'attrait des jardins. Un grand portail en bois rouge, semblable à un torii japonais, introduit le visiteur au concept surprenant de couleur et de paysage après tant de verdure englobante.

En guise d'introduction douce à ce thème, un jardin circulaire, débordant de roses Iceberg, Opalia, Fée des Neiges et Albéric Barbier, argyranthemums blanc marguerite et gaura blanc rosé (le tout animé par l'écume blanche d'un quadruple jet fontaine) est placé sur un fond de colline et de vallée, où la brume matinale s'attarde dans les plis en retrait de la terre.

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Plus bas, sous une prairie de fleurs sauvages nouvellement semée, l'épouse de Patrick, Capucine, a conçu un potager coloré, un exemple arc-en-ciel de plantation compagnon ainsi qu'un jardin de fleurs coupées fournissant des dahlias, des zinnias, des roses et du cosmos pour la maison.

Au grand plaisir de feu M. Sermadiras, lors de la garde au sol dans les années 1960, il a découvert une petite figure de pierre d'un jeune, appuyé sur une urne funéraire, un pied posé sur un sablier, une main portant une torche. Le petit dieu du temps qui passe est devenu le puissant symbole de l'histoire d'Eyrignac, qui continue à être écrite par cette famille remarquable, alors que le jeune Gilles, fils adolescent de Patrick et Capucine, s'apprête à recevoir le flambeau lui-même un jour.

Les jardins du manoir d'Eyrignac, 24590 Salignac, Dordogne – Périgord, France. Pour les horaires d'ouverture, visitez www.eyrignac.com

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La vie à la campagne en Dordogne

En association avec Boxwood Tours, Country Life est heureuse d'annoncer une visite exclusive, du 19 au 23 septembre, pour profiter de la gastronomie et des jardins de la Dordogne. Le voyage dans sa région fascinante sera organisé par les contributeurs de Country Life, David Wheeler et Kirsty Fergusson.

Depuis notre base confortable du Vieux Logis, membre de Relais & Châteaux avec un restaurant étoilé au guide Michelin, notre visite sur mesure explore les joyaux horticoles variés de la Dordogne, souvent en compagnie de leurs propriétaires.

En plus de Marqueyssac, nous explorons la Sarda romantique et le château médiéval de Losse, avec ses jardins et son château soigneusement restaurés. Hautefort possède des jardins formels immaculés et les jardins du manoir d'Eyrignac révèlent le topiaire à son meilleur. La Chartreuse du Colombier comprend un jardin clos, potager, pavillon baroque, avenues et bordures pleines de roses anciennes et de fleurs traditionnelles.

Le coût est de 3325 £ par personne (supplément simple de 300 £), qui comprend quatre nuits d'hébergement au Vieux Logis, les repas avec des vins locaux et les vols aller-retour au départ de Londres Gatwick. Pour plus d'informations, visitez www.boxwoodtours.co.uk ou téléphonez au 01341 241717.


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