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Garvald Grange: un havre de fleurs et d'abeilles

Le plus grand des deux étangs était là lorsque les Strakers ont acheté la maison, bien qu'ils l'aient agrandie légèrement. De mi-septembre à fin octobre, les abeilles adorent les minuscules fleurs blanches de l'Eucalyptus gunnii, plantées par Hugo il y a de nombreuses années. Crédits: Andrea Jones
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Des vents stables, la proximité d'une lande ouverte et aucun jardin à proprement parler ont présenté aux propriétaires de cette maison écossaise une toile vierge il y a 25 ans. Julia Watson découvre comment ils en ont fait un havre de fleurs et d'abeilles. Photographies d'Andrea Jones.

À une courte distance en voiture de la colline de Garvald Grange, vous rencontrez une lande ouverte. À 500 pieds, adossé aux collines de Lammermuir dans le sud de l'Écosse, cela peut être un endroit impitoyable, soufflé par le vent et menacé de neige en hiver, mais c'est ici que Hugo et Caroline Straker ont fait une maison et un jardin abondant.

Garvald Grange se trouve près de Haddington dans l'est de Lothian, à 18 km de la mer du Nord, et vous pouvez voir à travers le paysage vallonné et ouvert à la forme dramatique du Bass Rock au large de la côte. Lorsque les Strakers ont acheté la ferme en grès du milieu du XIXe siècle et 35 acres en 1991, il n'y avait pas grand-chose sur la terre, sauf le pâturage pour les poneys de la montagne galloise élevés par le propriétaire de l'époque. «Il y avait un cerisier, un noyer et quelques gros chênes matures, sycomores et ormes, mais tout le reste que nous avons planté», explique Caroline.

Initialement, avec trois petites filles à s'occuper, elle a trouvé l'endroit exposé un procès. «J'emmenais les enfants le matin et ils étaient presque époustouflés. Je me souviens avoir dit à Hugo «C'est tout. Je vais rester ici pendant 10 ans, mais après ça, on déménage ». Mais, bien sûr, vous créez un paysage, puis vous vous y habituez et vous commencez à l'aimer.

Un coin du jardin clos, avec un Hydrangea petiolaris sur le mur du fond et un psilostemon géranium rose du jardin du père de Hugo à Édimbourg. Caroline dit que les visiteurs posent toujours des questions sur le trèfle crémeux à la frontière, Trifolium ochroleucon

Alors que Caroline s'est attaquée au jardin autour de la maison, c'est Hugo, qui travaille pour le Game & Wildlife Conservation Trust et président de sa Scottish Game Fair annuelle au Scone Palace, qui a commencé la transformation du paysage plus large de Garvald Grange, avec un programme d'arbres. plantation qui continue à ce jour. Travaillant initialement avec des plantes cultivées en cellules, puis des fouets à racines nues, il a planté une ceinture d'abri mixte et des bandes limites et a commencé à habiller la zone autour du grand étang à l'avant de la maison et d'un plus petit étang qu'il a creusé avec un vieux tracteur Massey Ferguson. À l'arrière.

D'autres étendues de bois et une haie du millénaire d'aubépine et de prunellier ont suivi et la promenade est bordée d'alternance de tilleuls à petites feuilles et d'acres violets.

«Il a planté des milliers d'arbres», dit Caroline, «et c'est maintenant un paradis pour la faune, car avec les arbres viennent tout le reste, du chevreuil au blaireau. Nous avons de la faune partout. '

Soulever un cadre avec un couvain couvert

Au fil des ans, la palette de plantation de base d'Hugo a consisté en de nombreuses espèces de sorbus, chênes, hêtres, pins sylvestres et autres sapins, érables, houx, lauriers et bouleaux argentés, ainsi qu'un sous-étage de buis, de fuseaux et de snowberry.

Dans l'abri créé, les Strakers ont pu planter des spécimens individuels, comme le trio d' Eucalyptus gunnii qui se dresse désormais élégamment près de l'étang, un pin parasol ( Pinus pinea ) issu de graines qu'ils ont ramenées du Portugal, un arbousier ( Arbutus unedo ) qui était un cadeau d'un ami local et d'un érable d'Ouzbékistan ramené à la maison par la mère de Caroline.

Caroline était nouvelle dans le jardinage quand ils sont venus à Garvald Grange, mais elle s'y est mise avec enthousiasme et le jardin clos de la maison témoigne de son talent. Dans les murs de grès rouge, elle cultive des bordures mixtes d'arbustes et de vivaces, des fleurs pour la cueillette et des légumes pour la table.

Les poulets errent librement

Malgré toutes les preuves du contraire, elle dit qu'elle est «un jardinier assez paresseux», ce qui signifie qu'elle accepte avec plaisir ce qui va et ne grandira pas dans leurs conditions et s'ajuste en conséquence. Les Salvias, par exemple, peuvent être un problème, mais d'autres plantes, y compris des plantes plus inhabituelles - comme le trèfle crémeux à la frontière Trifolium ochroleucon, une minuscule alchémille alpine et une Phuopsis stylosa rose que sa mère lui a donnée - se révèlent être des étoiles surprises et obtenir répandre autour. `` Pour ma dernière ouverture NGS, qui a causé beaucoup d'amusement, j'avais deux boîtes: une d'étiquettes de plantes encore vivantes et une autre, légèrement plus grande, de toutes les choses que je pensais absolument magnifiques qui sont mortes. "

Dans le potager, Caroline cultive de vieux plats favoris qu'elle sait manger chez la famille: une rotation bien répétée de fèves, de haricots verts, de bettes à carde, de laitue, de courgettes et autres. Cela lui plaît d'être aussi autonome que possible: `` Hugo attrape du poisson, donc il y a toujours quelque chose dans la congélation et il tire aussi, donc il y a toujours une perdrix, un tétras ou un chevreuil. Nous ne sommes pas trop bons, mais je préférerais de beaucoup utiliser des choses de mon potager, comme tout le monde le ferait s'il le pouvait - nous avons beaucoup de chance.

L'intérêt récent d'Hugo pour l'apiculture correspond à la philosophie de l'autosuffisance. Le père de Caroline lui a donné une vieille ruche et d'autres trousses il y a quatre ans quand il a lui-même abandonné l'élevage des abeilles, puis un apiculteur vétéran du village local a remis un noyau d'abeilles. La capture de son premier essaim sauvage a suivi. Il a maintenant des ruches à l'avant de la maison au milieu des vergers plantés il y a une vingtaine d'années et produit ce qu'il a surnommé le `` miel à flanc de colline '' en reconnaissance de l'emplacement de Garvald Grange, en équilibre entre les terres agricoles et les landes de bruyère.

La lavande séduit les abeilles sauvages ainsi que celles des Strakers

«Il y a un tel cocktail dans lequel se nourrir», dit-il. «C'est ce qui fait que le miel écossais est si recherché, même si, par temps, les abeilles ont un plus grand défi ici. Les goûts des abeilles sont une étude en soi. Ils se déchaînent sur les fleurs jaunes du colza quand il fleurit, note Hugo avec une pointe de résignation: `` Il y a beaucoup de glucose dans le nectar et ça durcit très fort. Je dois le faire tourner dès que le viol cesse de fleurir car il se durcit si fort dans les cadres.

Plus tard dans l'été, les abeilles se dirigent vers le monastère de l'abbaye de Nunraw à proximité, où il y a une avenue de chaux qu'elles aiment, et, en août, il prend les ruches pour profiter de la bruyère pendant quelques semaines. Les Strakers ont été renversés par la réaction des abeilles à l' Eucalyptus gunnii près du grand étang. Ils ne se soucient pas que ce soit une espèce australienne; lorsque les arbres fleurissent en automne, leurs petites fleurs blanches sont étouffées par les abeilles et continuent de l'être jusqu'à la fin octobre, car les abeilles se régalent avant l'hiver.Le fourrage est devenu une priorité à Garvald Grange et, l'année dernière, Hugo a mis des lamelles de bourrache, de Borago officinalis et de tanaisie bleue, Phacelia tanacetifolia, pour aider à combler l'écart de faim au milieu de l'été. Le fait qu'ils créent une belle brume bleue près de l'étang et le long de la limite du champ est un bonus.

Caroline a également étudié les bonnes plantes de nectar - elle a visité le château de Floors l'automne dernier pour étudier les frontières et repérer les vivaces tardives populaires auprès des abeilles et ajoute des espèces telles que l'agastache et la persicaria au jardin clos pour prolonger la saison.

Les ruches dans le verger ensoleillé orienté au sud, qui contient des pommes, des prunes de Victoria, des coings, des légumes verts et des damsons

Elle a également résolu le mystère de la raison pour laquelle les abeilles de Garvald Grange semblent ignorer le trèfle blanc, même lorsqu'il est disponible en abondance dans les prairies traditionnelles. Une experte en abeilles du Royal Botanic Garden d'Édimbourg, où elle travaille comme guide bénévole, a révélé que le trèfle est très rarement une bonne source de nourriture. «Vous pensez toujours aux abeilles et au trèfle, mais il a dit qu'il fallait que la température et l'humidité soient exactes pour que le nectar du trèfle soit correct et ce ne l'est presque jamais.

Pour ajouter à la confusion, les Strakers ont remarqué que les conseils écrits sur les plantes de nectar regroupent souvent les abeilles avec des bourdons, alors qu'en fait, ils aiment des choses très différentes. Tout ce qui concerne l'apiculture s'est avéré être plus intrigant et moins simple qu'il n'y paraissait à l'origine - «les abeilles ne lisent pas de livres», dit Hugo.

L'an dernier, la récolte de miel Hill Fringe s'élevait à 150 pots. Les Strakers l'utilisent à la place du sucre, donnent des pots à leur famille et à leurs amis et en réservent quelques-uns pour les vendre dans des ouvertures de jardin, mais leur entreprise de miel ne concerne pas tant le commerce que l'enrichissement continu des terres de Garvald Grange.

Dois savoir

  • Superficie: 35 acres
  • Altitude: 500 pieds
  • Sol: loam de grès, bien que le sol du jardin clos ait été enrichi de compost et de fumier depuis la construction de la maison dans les années 1850
  • Climat: froid et venteux: «Quand on a de la neige, c'est de la neige épaisse»
  • Défis particuliers: «Le vent et la hauteur signifient qu'il y a tellement de plantes que je ne peux pas cultiver», explique Caroline

Fourrage préféré pour les abeilles 'Hill-fringe'

  • Avril: Helleborus orientalis, saule discolore, noisetier
  • Mai: Gean (cerise sauvage), aubépine, ajonc
  • Mai / juin: Sycomore, skimmia, colza, vieux ormes, chèvrefeuille à feuilles persistantes (Lonicera nitida), framboises sauvages, fleur de prune, pomme, pomme de crabe, houx, sorbus
  • Juin / juillet: Phacelia tanacetifolia, bourrache, trèfle, hebe, framboise
  • Août: Buddleja, tilleuls, bruyère
  • Août / septembre: Vivaces herbacées et arbustes dans le jardin clos, hysope
  • Octobre: Eucalyptus gunnii

La Scottish Beekeepers Association offre des conseils et peut vous mettre en contact avec des associations locales (www.scottishbeekeepers.org.uk)


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