Principal intérieursUn joyau géorgien qui est «tout ce qu'une maison de campagne devrait être» a été mis en vente dans le Kent

Un joyau géorgien qui est «tout ce qu'une maison de campagne devrait être» a été mis en vente dans le Kent

Crédits: Knight Frank
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Penny Churchill domine une belle maison ancienne, pleine d'histoire, qui a été mise en vente dans le Kent - et une fois un peu de travail terminé, elle sera parmi les plus belles maisons du pays.

La simple maison, bien que nécessitant une modernisation, est tout ce qu'une maison de campagne géorgienne devrait être. Avec ses 7000 pieds carrés d'espace de vie répartis sur quatre étages, et dans le contexte de 25 acres de jardins, de terrains et de bois, c'est l'une des maisons de campagne les plus attrayantes de l'ouest du Kent, une maison classée de grade II à Mereworth, près de Maidstone, qui est en vente au prix indicatif de 2, 5 millions de livres sterling par l'intermédiaire de Knight Frank.

Les pièces baignées de lumière comprennent trois pièces de réception principales, une cuisine / salle à manger, cinq chambres et deux salles de bains au premier étage, trois autres chambres, une salle de bains et un appartement séparé au deuxième étage et un deuxième appartement de deux chambres à l'étage inférieur -Rez-de-chaussée.

Inclus dans la vente est Mere House Barn, une conversion individuelle située à l'écart de la maison principale, avec deux pièces de réception, une confortable, cuisine, suite parentale, trois autres chambres, une salle de bains et un garage à trois baies.

Le lancement de Mere House sur le marché met en évidence un lien fascinant entre l'élégant ancien presbytère géorgien et le libertin Sir Francis Dashwood, 11e baron Le Despencer, fondateur des secrets Moines de Medmenham, une version extrême du célèbre Hellfire Club.

Lorsque John Fane, 7e comte de Westmorland, mourut sans enfant en 1762, son titre passa à Thomas Fane, ainsi que le siège familial à Apethorpe, Northamptonshire. Pendant ce temps, Sir Francis Dashwood a hérité, par le biais de sa mère, du titre de baron Le Despencer et du domaine du château de Mereworth, y compris l'advowson de la spectaculaire église Saint-Laurent, Mereworth, qui avait été construite dans le style palladien anglais par le 7e comte de la 1740, suite à la suppression de l'église du XIIe siècle du village pour permettre l'agrandissement du château de Mereworth.

Le Despencer fit «réparer et embellir» l'église en 1770 et, 10 ans plus tard, son ami l'architecte néo-grec Revivalist Nicholas Revett dessina le tout nouveau presbytère tout aussi imposant de Mereworth. Le seul bâtiment domestique complet connu de Revett, il a été construit par Luffman Atterbury, un arpenteur qui, comme Revett, avait travaillé pour Le Despencer dans sa maison de Buckinghamshire, West Wycombe Park.

Au début des années 1800, la maison a été agrandie vers le sud et le toit a été relevé. En 1876, son apparence a été encore modifiée lorsque le mentor de Thomas Hardy, l'architecte George Crickmay, a supprimé les barres de vitrage d'origine, insérant du verre plat dans des fenêtres plus hautes et ajoutant le porche avant.

Jusqu'en 1892, Mere House était la résidence de recteurs successifs et de leurs locataires, tous liés d'une manière ou d'une autre à la famille Le Despencer. Ils comprenaient William Foster Pigott, aumônier des rois George III et IV, l'hon Miles Stapleton et son frère Sir Francis Stapleton, les fils de l'héritier de Dashwood, le 22e Lord Le Despencer. Reginald Balston, un des premiers aviateurs connus, était le locataire de 1907 à 1913.

À partir de 1913, Mere House a de nouveau servi de presbytère du village, jusqu'à ce qu'en 1958, il soit acheté comme maison familiale par feu Sir John Julius Wells, qui devint député de Maidstone l'année suivante. La vente a également restauré les liens historiques de l'ancien presbytère avec le constructeur de la maison, grâce aux liens maternels de Lady Wells avec les familles Fane et Dashwood. Leur fils, Andrew, et son épouse, Tessa, sont les propriétaires actuels de Mere House.

La famille Wells vit dans l'ouest du Kent depuis le début du XVIIe siècle et a été de grands constructeurs de navires privés sur la Tamise de Pepys (qui les mentionne dans ses journaux intimes) jusqu'en 1810.

Les gènes du jardinage sont profondément ancrés dans leur ADN et les jardins qu'ils ont créés à Bickley Hall, Bromley et Redleaf Park, près de Penshurst (tous deux démolis depuis) ​​ont été légendaires à leur époque.

L'héritage aux doigts verts de la famille a été célébré dans Country Life (8 mars 2017) par l'écrivain de jardinage George Plumptre, directeur général du National Gardening Scheme, qui raconte comment, sur une période d'environ 30 ans, Sir John et Lady Wells a créé le jardin actuel, incorporant soigneusement les arbres les plus fins - tels que le hêtre cuivré et le cèdre - plantés par leurs prédécesseurs ecclésiastiques:

« Ils ont prévu que leur jardin remplisse la zone en pente douce loin de la maison, vers le long et étroit lac qui lui-même date du paysage du XVIIIe siècle… et [leur] coup de maître était de faire de Mere un jardin printanier et consacrer la zone principale en pente à des dérives de plus en plus larges de jonquilles. Leur nombre, ayant augmenté d'une année sur l'autre, a désormais l'apparence d'une mer florale, avec des vagues de nuances intégrées de fleurs jaunes et blanches.

Au-delà du lac, Sir John a répondu à de vastes projets de construction de routes autour du village en acquérant des déblais sur les chantiers de construction pour construire un long talus sur lequel il a planté des arbres. Ceux-ci sont maintenant arrivés à maturité, atténuant ainsi le bruit des nouvelles routes et créant une limite bordée d'arbres pour la maison, qui reste presque entièrement cachée, même en hiver.

En reprenant le jardin de ses parents, Andrew Wells et sa femme ont poursuivi leur travail, en ajoutant un deuxième talus à angle droit au premier. Après l'ensablement à long terme du lac, le champ au-delà s'était détérioré en semi-marais, mais avec le lac restauré, il est maintenant une fois de plus pleinement intégré dans le jardin.

Ils ont également ajouté des masses de perce-neige, à la fois dans le jardin principal et à travers le bois menant de l'ancien potager, et ont planté de nombreux arbres teintés d'automne, qui peuvent être vus dans toute leur splendeur dans les semaines à venir - les jardins ont fait partie de la NGS depuis plus de 40 ans.

Mere House est en vente via Knight Frank à 2, 5 millions de livres sterling - voir plus de détails et de photos.


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