Principal la natureGolden Eagles: Les aristocrates de l'air - magnifiques, hautains et mortels

Golden Eagles: Les aristocrates de l'air - magnifiques, hautains et mortels

Un aigle royal - la vue la plus majestueuse du ciel. Crédits: Getty Images / 500px

Ils pourraient ne pas être coupables d'avoir emporté des enfants, mais le fait qu'un aigle royal puisse plonger à des vitesses supérieures à 100 mph et regarder directement le soleil en fait un prédateur assez redoutable. David Profumo admire ces aristocrates de l'air.

Bien que difficile à observer dans la nature, en tant qu'habitant des hauts sommets, l'aigle royal est entré dans la tradition populaire en tant que roi des oiseaux. Avec son envergure de 6 pieds et sa grandeur solitaire, c'est un emblème de magnificence à distance. En 1969, les premiers mots lunaires prononcés par Neil Armstrong furent: «Houston: Tranquility Base here - the Eagle has atterri».

L'aigle royal - Aquila chrysaetos - appartient au genre des «aigles bottés» et est largement distribué dans les Alpes, les Pyrénées, l'Afrique du Nord et l'Amérique du Nord. En Grande-Bretagne, elle est effectivement confinée aux Highlands et aux îles d'Écosse.

Un aigle royal (Aquila chrysaetos) en Ecosse. Crédit: Getty Images / Hemis.fr RM

Jamais populaire auprès des bergers ou des conservateurs de gibier à plumes, il fut, à l'époque victorienne, presque persécuté jusqu'à l'extinction; nous pouvons maintenant compter quelque 450 couples reproducteurs. En gaélique, il est connu sous le nom d '«aigle noir» ( dubh Iolaire ) - et son châle fauve lustré apparaît sombre, à moins qu'il ne soit doré par le soleil. Le plumage est un mélange de bruns, les cuisses sont épaisses et blanches, les orteils d'un jaune impressionnant (ces serres peuvent exercer 15 fois la puissance d'une main humaine).

Avec son bec hautain et rapace et son œil perçant - il est considéré comme le seul oiseau qui peut regarder directement vers le soleil - l'aigle glisse en altitude sur des thermiques avec peu d'effort apparent ou des rangées dans l'air avec des traits profonds, ses ailes légèrement balayées au doigt formes à leurs pointes. Il peut plonger à des vitesses supérieures à 100 mph. Seule la façon chiote de sa voix semble en contradiction avec ce physique majestueux.

`` Le dramaturge Eschyle a été tué lorsqu'un aigle a laissé tomber une tortue sur sa tête chauve, la confondant avec un rocher pratique sur lequel casser son trophée ''

Chaque paire peut nécessiter plus de 10 000 acres pour errer à la recherche d'un gagne-pain, donc cet aristocrate de l'air a toujours été quelque chose d'un avis rare . En Écosse, il s'attaquera à la gélinotte, aux lagomorphes et aux corvidés, prenant parfois des veaux et des agneaux de cerfs comme charognes. Sa prouesse de levage est souvent exagérée - tout ce qui est plus lourd qu'un lièvre nécessite probablement un démembrement.

Le vol de chasse est un quartage de terrain à basse altitude, avec un bond soudain au sol plutôt qu'un long perron hurlant. Ils sont encore utilisés par les membres de la tribu kirghize pour chasser les renards. C'est un mythe que les aigles emportent des enfants, mais, par endroits, ils emportent n'importe quoi, des serpents aux hérissons - et ils peuvent présenter un danger indirect pour les humains. Le dramaturge Eschyle a été tué lorsqu'un aigle a laissé tomber une tortue sur sa tête chauve, la confondant avec un rocher pratique sur lequel casser son trophée.

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Cela fait un peu plus d'un an que j'ai attrapé le #baldeagle et le #fox rouge qui se débattaient dans les airs au-dessus d'un #rabbit. Avec la nouvelle attention à travers les #Audubon Photography Awards, j'ai pensé qu'il était temps pour une mise à jour. Mon blog couvre les changements dans le comportement des aigles et des renards depuis cet incident, les trolls Internet et si je devrai jamais travailler à nouveau (alerte de spoiler: je ne pourrais jamais me permettre d'arrêter!). Je partage également quelques images inédites. Découvrez-le sur mon blog. Le lien est dans mon profil. #Oiseau #Oiseaux #nature #vie sauvage

Un post partagé par Kevin Ebi (@livingwilderness) le 16 juil.2019 à 18h30 PDT

En captivité, les aigles peuvent vivre 30 ans. Protégés en Grande-Bretagne depuis 1954, ils ont été piégés, abattus et empoisonnés et leurs nids volés par des collecteurs d'œufs. Au Texas, ils ont été abattus avec un calibre 12 d'un avion léger. Les lignes électriques et les parcs éoliens peuvent présenter des risques modernes - une étude californienne a montré que plus de la moitié des juvéniles marqués trouvés morts étaient le résultat de la mortalité par coup de lame.

Les aigles sont généralement monogames, la parade nuptiale et l'appariement commençant dès décembre. Des démonstrations aériennes exubérantes - impliquant parfois l'échange d'objets - sont suivies de la remise à neuf des sèches. Habituellement situés sur des falaises et des défilés rocheux à des altitudes allant jusqu'à 3000 pieds, les nids sont souvent des constructions massives de branches et de bruyère déchirée, bordées de jonc de bois ou de genévrier - les paires peuvent maintenir plusieurs sites, variant leur location d'année en année.

Une couvée de 1 à 3 œufs est pondue vers avril, et l'incubation dure 45 jours. Les parents aquilins peuvent être farouchement défensifs: dans un petit hélicoptère militaire, j'ai été jadis bourdonné par un aigle du Perthshire, et ils sont connus pour attaquer des planeurs et d'autres avions. Même dans le nid, les aigles duveteux se battent souvent à mort.

Largement considéré comme le messager des dieux, l'aigle est devenu un symbole martial qui remonte aux anciennes sculptures hittites; il a été adopté par les légions romaines, Charlemagne, Napoléon et le parti nazi (les USA ont choisi sa variété chauve, pour éviter toute association impérialiste). Un chef écossais des Highlands arbore toujours trois plumes primaires dans son bonnet. Il reste le fleuron standard sur les mâts de drapeau.

Crédits: Getty Images / 500px

En tant qu'emblème de saint Jean l'Évangéliste - porteur du mot - les aigles sont largement présents dans les lutrins; en effet, la lettre «a» dérive d'un pictogramme de l'oiseau perchoir, une découverte qui a permis de décoder la pierre de Rosette.

Leur force et leur splendeur légendaires ont suscité beaucoup de magie sympathique, notamment chez les Indiens d'Amérique, à qui ils représentaient le Grand Esprit (les braves devaient prouver leur courage en combattant un ours, en défiant les ennemis ou autres avant de porter ce chapeau de guerre). Les aetites - des cailloux pincés par des nids - étaient censés faciliter l'accouchement.

Les sites funéraires de l'âge du bronze révèlent des flèches empaillées de plumes d'aigle pour assurer la précision, et certains des premiers alpinistes ont cousu une langue dans le revers de leurs vestes d'escalade, pour survivre en toute sécurité parmi les rochers.

J'ai demandé une fois à un pilote d'hélicoptère russe pourquoi il avait une plume de poitrine d'aigle royal sur son tableau de bord et, peu de temps après, nous avons survécu à un grave accident. Son talisman chanceux reste ici sur mon bureau, pendant que j'écris.

Cet article a été publié pour la première fois dans Country Life en 2013.


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