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Setters Gordon: Chiens distingués, beaux et gentils qui méritent considération

Jean Collins-Pitman et ses Gordon Setters - Vegas travaillant dans la lande - pointant même et 'fixant' la gélinotte Photographie: Sarah Farnsworth / Country Life Picture Library. Crédit: Sarah Farnsworth / Country Life Picture Library
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Développé par le 4e duc de Gordon, le beau setter noir et feu Gordon est devenu démodé en tant que chien de travail, mais mérite notre attention en tant qu'animal de compagnie potentiel, découvre Matthew Dennison.

C'est un très gros épagneul, n'est-ce pas ">

Jean Collins-Pitman et son setter Gordon Vegas. Photographie: Sarah Farnsworth / Country Life Picture Library

C'est un résultat désolé. Quiconque a déjà vu un setter Gordon au travail, pointant dans le champ ou courant à grandes enjambées liquides à travers un parc ouvert, est peu susceptible d'oublier la beauté de la vue: le pelage soyeux du chien comme de la réglisse fondue éclaboussé d'ambre, les yeux fixés, nez aquiver, un long panache de queue allongé, la mise en plumes des pattes, de la queue et du ventre suggérant une légèreté surprenante à ce poids lourd des races setter britanniques.

Noble à la fois en apparence et en héritage, le setter Gordon, très négligé, est un animal de compagnie attrayant et aimable pour les propriétaires capables de fournir une formation appropriée à ce qui peut être un chiot prolongé et qui sont désireux et capables d'exercer des chiens énergiques élevés pour une vie de travail en plein air.

Jean Collins-Pitman et ses Gordon Setters - Vegas travaillent la lande. Photographie: Sarah Farnsworth / Country Life Picture Library

«Le setter de Gordon a besoin d'exercice», propriétaire de quatre personnes - et copropriétaire et co-éleveur des deux seuls régleurs à double champion (concours de ring et field trial) dans l'histoire du Royaume-Uni - déclare Jean Collins-Pitman. "Ils doivent pouvoir galoper librement." Pourtant, ils sont aussi, note-t-elle, des chiens épris de confort, douillets et confortables: «Les Gordons sont très affectueux et très sympathiques.

Un de ses plus jeunes chiens, Denver, trois ans, montre même des instincts de chien de tour surprenants. Bien qu'il pèse plus de cinq pierres: «Chaque soir, il doit venir s'asseoir sur mes genoux. Je peux voir que j'atteindrai un âge où Gordons est tout simplement trop grand pour moi!

Ces animaux affectueux et affectueux - décrits comme `` d'une soumission attachante '' par Peter Sandiford qui, avec sa femme Christine, compte actuellement 14 colons Gordon, et par Miss Whiteway comme ayant `` une nature très douce et douce, en particulier dans tout environnement familial impliquant des enfants '' - ont toujours été parmi les races minoritaires de la Grande-Bretagne. Au siècle dernier, leur popularité a culminé dans les années 80; en 1908, cependant, le KC n'avait enregistré que 27 chiots de type Gordon.

«Je ne crois pas avoir jamais vu un plus beau chien»

Leur marasme actuel n'est pas nouveau, mais, comme un certain nombre d'anciens chiens de travail qui n'ont pas réussi à séduire le public, le passeur Gordon fait face à la menace d'un bassin de reproduction en déclin, avec des implications potentielles pour le bien-être de la race. Des éleveurs éclairés ont importé du stock de sang de l'étranger, notamment des États-Unis. Les Gordons d'aujourd'hui sont peut-être rares, mais, malgré les craintes d'une tendance à la dyspasie héréditaire de la hanche, ils constituent actuellement un groupe solide.

Génétiquement, les origines du Gordon sont proches de celles des colons anglais et irlandais, auxquelles ils ressemblent presque tous en couleur. Bien que le KC ait reconnu la race pour la première fois en 1924, une souche de setter distinctive, associée principalement aux chenils du 4e duc de Gordon au château de Gordon à Moray, était connue depuis plus longtemps des sportifs, en particulier des lecteurs de The Field . Dans ce magazine, ses mérites sur la lande de gélinotte et dans la chasse à la perdrix et au faisan ont été vantés à plusieurs reprises par une poignée d'admirateurs engagés tout au long de la seconde moitié du XIXe siècle.

Jeune homme, le duc était un sportif enthousiaste, peut-être plus attaché à ses chiens qu'à sa femme énergique et ambitieuse, Jane Maxwell: en 1764, à l'âge de 21 ans, il fut peint par Pompeo Batoni au bout d'une journée. sport fréquenté par un lévrier et un chien d'apparence de pointeur, foie et blanc à colorier.

Jean Collins-Pitman et ses Gordon Setters - Raina, Denver et Vegas. Photographie: Sarah Farnsworth / Country Life Picture Library

La souche de setter développée dans les chenils du duc avant et après sa mort, en 1827, reflétait ses préférences et ses exigences sportives. Contrairement au setter Gordon d'aujourd'hui, c'était un chien à prédominance blanche et noire avec des marques de bronzage clairsemées, la pâleur dominante de son pelage était un artifice délibéré pour augmenter sa visibilité sur la lande et la colline. Voici le poseur de Gordon décrit par un visiteur du château de Gordon en 1862: «À l'origine, les poseurs de Gordon étaient tous noirs et bronzés… Maintenant, tous les poseurs du chenil du château sont entièrement en noir et blanc, avec un peu de bronzage sur les orteils, le museau, racine de la queue, et autour des yeux. Le duc de Gordon l'aimait bien, car il était à la fois plus gai et pas si difficile de reculer sur la colline que la couleur sombre.

Le standard de race actuel restreint les marques blanches à une petite tache sur la poitrine, bien que les Gordons à prédominance blanche, tels que favorisés par le duc, aient continué à être élevés et présentés au siècle précédent.

Le premier duché de création de Gordon s'est éteint en 1836, avec la mort sans descendance masculine du fils aîné du duc Alexandre, le 5e duc. En 1972, cependant, l'actuel Marquis de Huntly, un descendant direct de Gordon, a adopté la tradition familiale avec l'achat d'un setter Gordon appelé Gomer, après un autre parent, le baron de la presse Gomer Berry, le vicomte Kemsley.

Jean Collins-Pitman et ses setters Gordon - Vegas. Photographie: Sarah Farnsworth / Country Life Picture Library

"Je ne crois pas avoir jamais vu un plus beau chien et il était énormément admiré quand il s'est tenu assez longtemps pour être apprécié", se souvient Lord Huntly. L'imperméabilité de Gomer à la formation de son maître a raccourci son séjour dans la famille: «Je l'ai eu pendant environ un an. Il voyageait sur ces longues jambes à grande vitesse, inconscient des appels de moi pour revenir - seule l'offre de nourriture lui ferait tourner la tête. Des enclos à faisans entiers ont été nettoyés, les bordures herbacées saccagées et les portes à cinq barres nettoyées avec une facilité parfaite. Je ne pouvais pas continuer.

Gomer a été transféré dans un hôtelier à Aberdeen et s'est installé avec bonheur, son chiot bruyant derrière lui. Pour Lord Huntly, «je ne peux toujours pas dépasser la race dans la rue sans les meilleurs souvenirs, malgré mes échecs en tant que propriétaire».

Les histoires de la plupart des propriétaires sont plus gaies. Gordons est traditionnellement considérée comme plus intelligente que les autres races de passeurs et Mme Collins-Pitman nomme ses quatre races, qu'elle garde aux côtés d'un labrador et d'un passeur anglais, `` des chiens incroyablement intelligents et très, très obéissants. La race montre une séquence d'indépendance, liée à son intelligence, mais avec une formation réussie, une telle adaptabilité ». Elle a pris tous ses chiens avec elle lorsqu'elle est restée avec des amis et tous ont résidé avec elle dans des hôtels sans conséquences fâcheuses. Son point de vue est sans équivoque: «Je ne pourrais pas être sans eux».

Jean Collins-Pitman et ses Gordon Setters - Raina, Denver, Dallas et Vegas. Photographie: Sarah Farnsworth / Country Life Picture Library

Ce sentiment de joie et de plaisir chez leurs chiens définit le petit groupe de propriétaires de Gordon britanniques. Il est vrai que les changements dans la pratique du tir au cours du dernier siècle et demi ont eu un impact sur la popularité de la race en tant que chien de travail - la majorité

des canons d'aujourd'hui préfèrent les races de chasse au point de récupération - mais, pour ceux qui sont suffisamment intéressés, le passeur est un travailleur adroit et précis, ainsi qu'un animal de compagnie charmant pour ceux qui ont de l'espace. Miss Whiteway, propriétaire de Gordon de deuxième génération, s'attarde sur leur «charme gagnant» et leur fidélité.

Pour Mme Collins-Pitman, qui est mariée à un ancien gardien, le Gordon est «la quintessence du chien« apte à la fonction »», mais aussi un «chien intensément fidèle, souvent unifamilial, très sympathique, mais désireux pour protéger votre maison, avec parfois une apparence de distanciation envers les étrangers ».

Jean Collins-Pitman et ses poseurs Gordon. Photographie: Sarah Farnsworth / Country Life Picture Library

Dans les chenils du château de Gordon il y a 150 ans, jusqu'à 37 pondeurs ont été enregistrés en même temps et les propriétaires actuels témoignent également de la grégarité de la race. M. Sandiford décrit les nombreux Gordons que sa femme et lui ont possédés et élevés depuis 1975 comme `` très heureux en unités de deux '' et le quatuor de Mme Collins-Pitman de 10 ans Dallas, 5 ans Raina, 5 ans Raina, 3 ans- le vieux Denver et Vegas, deux ans, vivent côte à côte dans une amitié agréable.

L'image qui se dégage est celle d'une race qui, comme tous les chiens, est un composite de ses charmes, de ses caprices et de ses particularités, et un bon nombre de propriétaires feraient bien de reconsidérer. Malgré la mise en garde contre un setter Gordon en tant que premier chien, Mme Collins-Pitman, qui reste en contact avec les propriétaires de chaque chien qu'elle vend, n'a aucune réserve dans le cas de propriétaires expérimentés. Sa propre vie a été inestimablement améliorée par cette race, dont elle a si bien défendu le bien-être. Il est maintenant temps pour les nouveaux convertis d'embrasser ces colons distingués, beaux et aimables.


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