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La grande maison avec la plus grande bibliothèque à l'ouest de Salisbury

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La bibliothèque de Chanters House a été conçue pour les 18 000 livres de Lord Coleridge.

La dernière fois que The Chanters House à Ottery St Mary, Devon, a été mise en vente sur le marché libre, c'était en mai 2006, lorsque Knight Frank a demandé des «déclarations d'intérêt» à des acheteurs potentiels au nom de la famille Coleridge, dont le Devon siège il avait été pendant plus de 200 ans.

Ayant vu ses ancêtres lutter pendant des années pour maintenir la maison de 22 100 pieds carrés classée Grade II * en la gérant sur une base semi-commerciale comme lieu de mariages, de tournages de films et d'autres événements, l'actuel Lord Coleridge - le septième Coleridge le fils aîné qui est né à Chanters — et les fiduciaires de la succession, ont regretté de mettre la propriété sur le marché, espérant trouver un acheteur qui garderait la maison et le contenu intacts.

C'était un plan qui a presque réussi avec brio.

En quelques mois, un acheteur international passionné de maisons anciennes avait acheté la propriété, y compris le contenu de la vaste bibliothèque Coleridge de quelque 18 000 livres, qui occupe tout le rez-de-chaussée de l'aile ouest - à laquelle a été ajouté un autre 4 000 volumes provenant des archives d'impression et de publication des propriétaires.

Les liens de la famille Coleridge avec The Chanters House datent de 1796, lorsque le frère aîné de Samuel Taylor Coleridge, James, un soldat de carrière prospère qui a épousé une héritière locale, a acheté l'une des plus grandes maisons d'Ottery St Mary, devenant ainsi, comme l'a observé Samuel sournoisement, `` un homme respectable ».

Mais bien avant cela, la maison, construite comme une chantry dans les années 1340, et la plus grande d'une clôture de bâtiments regroupés autour de la grande église de St Mary du 14ème siècle à la lisière du village, avait été le cadre de certains moments déterminants de l'histoire du West Country, dont la plus notable fut probablement son occupation, en 1645, par Oliver Cromwell et Sir Thomas Fairfax, comme quartier général à partir duquel ils dirigèrent les opérations de leur nouvelle armée modèle en Occident.

Avance rapide jusqu'en 1838, lorsque The Chanters House passa au deuxième fils de James Coleridge, Sir John Taylor Coleridge, un juge de la Haute Cour. Lui et son fils, John Duke Coleridge, ont ensemble planifié la première extension modeste de la maison, reconstruisant le salon et ajoutant une nouvelle gamme de services, une remise et des écuries et agrandissant et aménageant les 30 acres de terrain d'origine.

John Duke Coleridge était un avocat brillamment couronné de succès qui a été nommé juge et pair en 1873 et, en 1880, Lord Chief Justice of England.

Même au plus fort de sa brillante carrière, il est resté fidèle à ses racines du Devon et, après la mort soudaine de sa femme, Jane Fortescue Seymour Coleridge, en 1878, il a chargé William Butterfield, l'un des architectes préférés de la reine Victoria, de créer une dépense considérable - un nouveau siège familial grandiose autour du noyau de l'édifice médiéval d'origine, en partie en mémoire de son défunt conjoint.

L'aile de service des années 1840 a été remplacée par de vastes nouvelles écuries et quartiers de service et l'entrée a été déplacée vers l'est; l'ancienne façade principale orientée au sud, avec un étage supplémentaire ajouté, est devenue le flanc du jardin. La vaste bibliothèque - 90 pieds de long, 33 pieds de large et 40 pieds de haut - construite pour abriter la collection de livres historiques de Lord Coleridge, serait la plus grande des grandes maisons à l'ouest de Salisbury.

En comparaison, les 11 années courtes qu'il a fallu au propriétaire actuel pour transformer The Chanters House d'un portrait sépia délavé d'une époque révolue en un petit domaine rural dynamique et rentable offrant toutes les installations qu'une famille moderne pourrait souhaiter représenter une réalisation extraordinaire de la part de ses propriétaires actuels.

`` Non seulement la famille a effectué une restauration méticuleuse de la maison principale, de ses bâtiments annexes et de ses dépendances avec une grande attention aux détails historiques, mais elle a également redécouvert des trésors victoriens oubliés dans les jardins et les terrains, où de vastes travaux d'aménagement paysager et de restauration ont été effectués. », explique James Crawford de Knight Frank (020–7861 1065), qui, après l'achèvement triomphal du projet, gère la relance sur le marché de The Chanters House, situé dans environ 21 acres de magnifiques jardins, parcs, bois et l'eau surplombant la Otter Valley.

Les agents proposent un prix indicatif de «plus de 7 millions de livres sterling» pour ce qui est sans doute la meilleure maison de campagne actuellement en vente dans l'Ouest: elle comprend 10 chambres, 11 salles de bains et 5 à 8 salles de réception magnifiquement rénovées. Parmi les plus importantes se trouvent la salle Cromwell Fairfax - la salle à manger actuelle - où, à l'automne de 1645, Cromwell a convoqué les gens de la ville et du quartier, exigeant d'eux des hommes et de l'argent pour la guerre civile, et le dessin à double aspect chambre donnant sur les jardins, avec sa baie vitrée carrée et son plafond voûté peint à la main incrusté de feuilles d'or. Le contenu de la maison est également en vente, par négociation séparée.

Conscients que la vie à la campagne moderne est pour vivre, mais pas à n'importe quel prix, les équipements et installations supplémentaires incluent une piscine intérieure, un lac de baignade, des écuries, un court de tennis et des services de pointe, y compris un système d'énergie de biomasse utilisant des copeaux de bois produit sur place.


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