Principal architectureLa Grande Grange à Harmondsworth: 600 ans de grandeur, d'histoire et de restauration, désormais menacés par la troisième piste d'Heathrow

La Grande Grange à Harmondsworth: 600 ans de grandeur, d'histoire et de restauration, désormais menacés par la troisième piste d'Heathrow

La grande grange à Harmondsworth. Crédit: Will Pryce / Country Life Picture Library

La Grande Grange à Harmondsworth est la plus grande structure médiévale à pans de bois en Angleterre - et elle vient d'être restaurée. Edward Impey explore l'histoire remarquable de sa construction et de son utilisation médiévale. Photographies de Will Pryce.

La Grande Grange d'Harmondsworth, construite par le Winchester College en 1425–1427, est sans doute l'un des bâtiments médiévaux les plus importants d'Angleterre. Il peut manquer de l'attrait artistique et ostentatoire des châteaux, des maisons et des églises, mais il a servi un objectif plus essentiel et immédiat: le cycle incessant de l'année agricole dont dépendait à la fois les grands et les pauvres.

À plus de 192 pieds de long et 37 pieds 6 pouces de large, c'est l'une des plus grandes granges connues pour avoir été construites dans l'Angleterre médiévale et l'un d'un groupe distinct d'environ 20, appelé Great Barns, qui sont la tête et les épaules au-dessus du reste et tous construits par des monastères ou des institutions.

Beaucoup, comme la grange de Reading Abbey à Cholsey, Berkshire (maintenant Oxfordshire) ou celle de Peterborough Abbey sont complètement perdus; d'autres, comme l'immense bâtiment d'Abbotsbury, dans le Dorset, ou la grange agricole de l'abbaye de Beaulieu à St Leonard's, dans le Hampshire, sont en tout ou en partie détruits.

L'une des deux granges à dîme de Peterborough en cours de démolition. Photographie utilisée pour la première fois dans le magazine Country Life le 6 mai 1899. La grange était en bon état, mais a été démolie par les commissaires de l'Église pour créer un terrain à développer. Photo: Bibliothèque d'images de la vie à la campagne

Harmondsworth a également la particularité d'être le plus grand bâtiment médiéval autoportant à pans de bois du pays.

Échelle et quelques bizarreries à part, la conception de la Grande Grange a suivi un modèle bien établi: une haute nef centrale est flanquée d'allées inférieures de chaque côté

Les vastes étendues des pentes principales du toit, en tuiles d'argile couvertes dans les années 1420, balayent jusqu'à 7 pieds du sol et les extrémités sont à demi en croupe, finies avec des gablets ingénieusement construits.

Les murs étaient recouverts de larges planches verticales, toutes laborieusement sciées à la main. La plupart d'entre eux survivent et reposent sur des murs bas de seuil en maçonnerie mixte. Les poteaux de l'allée - les principaux montants, taillés dans des chênes entiers, qui forment les arcades longitudinales de la nef - reposent sur des blocs massifs de grès vert de Reigate à Surrey.

De nos jours, bien que rangé et que les odeurs de céréales, de betteraves, de paille, de fumier et de vieux diesel de la ferme aient disparu depuis longtemps, le vide immaculé de la grange signifie que la combinaison fonctionnelle de ses verticales imposantes et de ses accolades courbes peut être facilement appréciée.

Sans surprise, alors, bien qu'elle soit célébrée comme un exploit d'ingénierie et bien-aimée des historiens de la menuiserie, la Grande Grange a eu ses admirateurs comme un morceau d'architecture, le plus célèbre étant Sir John Betjeman, qui a été emmené là par Simon Jenkins en 1973 Il a suivi dans le sillage d'une litanie de designers néo-gothiques et Arts-and-Crafts: George Gilbert Scott a fait des croquis là-bas en 1847 et a ensuite été invité - des années avant les célèbres paroles de William Morris sur Great Coxwell - à louer les granges médiévales en général. aussi bon et vrai dans leur architecture que les cathédrales. Il y a également basé un schéma parasismique (malheureusement non construit) pour la cathédrale de Christchurch, en Nouvelle-Zélande.

La grange de la dîme à Harmondsworth. Photographie: Jonathan M Gibson / Country Life Picture Library, publié le 28/09/1972. Même à l'époque, l'idée d'une troisième piste à Heathrow était mentionnée comme une menace possible. Photo: Bibliothèque d'images de la vie à la campagne

George Edmund Street y est allé aussi, probablement avec Scott. Basil Champneys a basé une grande partie de la bibliothèque de Mansfield College, Oxford, sur ce qu'il a vu. Ernest Gimson, qui s'y est rendu en 1880 avec William Richard Lethaby, a fait la même chose dans sa bibliothèque commémorative à colombages massifs de 1921 à la Bedales School, Hampshire.

Des documents médiévaux, principalement dans les archives du Winchester College, nous expliquent comment la Grande Grange a été construite, comment elle a été utilisée et des personnes impliquées. La première mention dans les comptes est un paiement effectué dans les 12 mois jusqu'à septembre 1425 à un certain John att Oke et un William Kyppyng pour avoir inspecté du bois sur pied «pour la grange à Harmondsworth». La dernière fois que nous avons entendu parler de sa construction, c'est que la pose de la toiture était terminée en septembre 1427.

En cas de doute, la datation des cernes a confirmé que les principaux bois de construction de la grange ont été abattus au cours de l'hiver 1424–1425 et au printemps 1426, ce qui suggère que le cadre a été préfabriqué en 1426 et érigé, toujours vert, au printemps et été 1427. Les tuiles ont été fabriquées à Harmondsworth et le «ferricrete», un gravier naturel à base d'oxyde de fer, utilisé dans les murs du seuil, a été extrait à proximité.

Les principaux joints en bois étaient arrimés, mais des dizaines de milliers de clous étaient également nécessaires, ainsi que d'autres ferronneries, et cela venait de plus loin. Parmi celles-ci se trouvaient les charnières de porte décrites de manière pittoresque comme `` gosefett '' (probablement de la variété à trois sangles) et `` woodcobbeleez '' - probablement `` factures de bécasse '' et, si oui, avec une seule sangle droite.

La grande grange à Harmondsworth © Will Pryce / Country Life Picture Library

Parmi les hommes impliqués, il y avait le forgeron John Derfford, qui a fait les charnières, et Robert Helyer le maître carreleur, qui a reçu un énorme bonus de 1 £ en 1427 `` au-delà du prix contractuel pour la toiture de ladite grange ''. Le coût global était d'environ 90 £, soit environ 18 mois de bénéfices du manoir. Les charpentiers et carreleurs étaient payés 4 jours par jour, soit environ le double du salaire agricole.

Quant à son objectif, la Grande Grange (et d'autres grandes granges) n'était pas une grange à dîme. De tels bâtiments, pour stocker une 10e partie des produits de la paroisse, étaient généralement des constructions modestes et survivent rarement. La Grande Grange était destinée au stockage de la récolte de céréales de la propriété du collège - c'est-à-dire la terre en mains du manoir - dont environ 240 acres étaient semés annuellement dans les années 1420.

Les récoltes en question étaient le blé, l'orge et l'avoine - dans cet ordre - ainsi que les pois et les haricots «en tige». Tous ceux-ci pouvaient être conservés en ricks, mais risquaient d'être gâtés lorsque le rick a été ouvert et, à une époque où le grain était presque aussi négociable que la pièce, le stockage dans l'étable le gardait sous clé.

La gestion du domaine incombait finalement aux boursiers du collège et du directeur - à cette époque, Walter Thurburn - mais était en grande partie déléguée à un délégué syndical, aidé par des commis et les deux boursiers nommés chaque année comme économe.

À Harmondsworth même, le haut fonctionnaire local était l'huissier de justice - dans les années 1420, le Roger Hubbard de longue date - à qui d'autres signalaient, certains permanents, certains saisonniers. Lui et sa femme semblent avoir été les favoris du collège qui, à deux reprises, a remis à Mme Hubbard des longueurs de tissu coloré.

Le cycle interminable de labour, de hersage, puis de semis et de désherbage de la récolte était effectué par des locataires «coutumiers», dont le loyer était payé par des services annuels fixes, et par des ouvriers embauchés. Le point culminant de l'année a été, comme toujours, la récolte: récolter le maïs sur pied, le lier en gerbes, les empiler, puis, une fois séchés par le soleil et le vent, les transporter dans la grange. Là, ils ont été comptés et enregistrés, à l'aide de bâtons de pointage, puis empilés, une activité habile et ardue supervisée par le barman ou le granger.

La grange de la dîme à Harmondsworth en 1972, alors encore en usage régulier. Même à l'époque, l'idée d'une troisième piste à Heathrow était mentionnée comme une menace possible. Photographie: Jonathan M Gibson / Country Life Picture Library, publié le 28/09/1972.

Avec la récolte, une fête a eu lieu dans le hall du manoir - de nombreuses «oies moissonneuses» sont mentionnées dans les comptes, ainsi que des quantités stupéfiantes de bière; pour le travailleur, ces occasions devaient être aussi joyeuses que l'Angleterre médiévale.

Au cours des mois qui ont suivi, le battage a été une tâche plus longue, plus difficile et plus coûteuse que la récolte elle-même. Des équipes d'hommes et de femmes aux fléaux articulés battent les gerbes déposées sur le sol, ratissant périodiquement les tiges, pellant les débris en l'air et les éventant pour séparer le grain de la balle. Les sommes dépensées pour un certain nombre de ces fans sont notées dans les récits médiévaux.

Une fois arrimé en toute sécurité dans le grenier, le grain était délivré, certains pour la consommation sur place ou comme moyen de paiement, mais surtout pour la vente sur le vorace marché de Londres, le blé pour le pain et l'orge en grande partie aux brasseurs.

Aussi paisible que cela puisse paraître, la relation entre le collège et ses locataires était rarement tranquille. À une époque où la plupart des propriétaires faisaient la navette contre des travaux coutumiers contre de l'argent, le collège insistait pour que ses locataires fassent le travail. Le résultat fut une série de grèves et, en 1450, ce qui équivalait à une révolte des locataires, peut-être enhardi cet été par des nouvelles de la rébellion de Jack Cade dans le Kent. Tout cela a coûté beaucoup d'argent au collège, comme le rédigeait soigneusement le scribe, car «les locataires coutumiers n'étaient pas disposés à exercer leurs fonctions habituelles cette année-là».

La grande grange à Harmondsworth © Will Pryce / Country Life Picture Library

La propriété de Winchester a pris fin en 1543 lorsque, sans doute avec une certaine réticence de la part du collège, Harmondsworth a été cédée à Henry VIII en échange d'autres propriétés, qui étaient pour la plupart anciennement monastiques. Edward VI, cependant, le vendit bientôt à Sir William Paget, un fonctionnaire royal anobli en 1549, dont les descendants - à partir de 1714, les comtes d'Uxbridge - le conservèrent jusqu'en 1774.

Il a été acheté cette année-là par la famille Cotton (plus tard Powell-Cotton) de Quex Park, Kent, et la grange était alors fréquemment partagée par plusieurs locataires. Le domaine a finalement été démantelé et vendu après la Seconde Guerre mondiale, mais l'utilisation agricole a continué jusqu'aux années 1970. À la fin, cependant, la Grande Grange a rejoint les rangs de milliers de bâtiments de ferme historiques inadaptés aux machines modernes ou dépouillés de la ferme en activité qu'ils servaient et sans fonction évidente ou économique.

Les choses ont culminé en 2009, lorsque English Heritage - qui, à travers son bras statutaire (maintenant Historic England), était impliqué depuis des années - était le seul organisme qui pouvait le sauver. En bref, en 2011, la grange a été achetée pour une somme symbolique puis, en 2014-2015, elle a fait l'objet d'un programme méticuleux de conservation et de réfection de deux ans, pour un coût de plus de 570 000 £.

Maintenant, avec le soutien des Amis de la Grande Grange à Harmondsworth, il est ouvert, sans frais, la moitié du dimanche en été. Cependant, avec une bataille gagnée, une autre se profile avec la menace d'une éventuelle expansion de Heathrow: ayant grandi depuis ses débuts en 1930 comme Great West Aerodrome de Fairey Aviation Company (renommé après une rangée de chalets au bord de Hounslow Heath), l'aéroport est maintenant le septième plus occupé au monde. Plus précisément, comme recommandé par la Commission Davies 2015, la troisième piste vexée ne se situerait pas à plus de 500 pieds, laissant le bâtiment debout, mais dans un environnement totalement dégradé et dépourvu de sa communauté villageoise.

Serait-ce la meilleure réponse? "> Www.english-heritage.org.uk/harmondsworth-barn. Le livre d'Edward Impey" The Great Barn of 1425–27 at Harmondsworth, Middlesex ", écrit avec Daniel Miles et Richard Lea, est publié par Angleterre historique.


Catégorie:
Avis sur Villa Dubrovnik, Dubrovnik, Croatie: La perle de l'Adriatique
Rory Bremner sur Corbyn, Trump et regardant Wimbledon devant un feu de bois