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Guide des Cotswolds: que faire, où dormir, où manger

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Évadez-vous de la ville et détendez-vous dans la beauté idyllique des Cotswolds.

À seulement deux heures de route de Londres, les villes de marché par excellence des Cotswolds, avec leurs chalets de couleur miel avec des rosiers grimpants et des glycines, et les coutumes traditionnelles, vous donneront un aperçu de la vraie vie à la campagne anglaise.

Avec de nombreuses maisons de campagne, des attractions de plein air et des possibilités de shopping, il y en a pour tous les goûts.

Choses à faire

Château de Sudeley

Annoncé comme l'endroit le plus romantique des Cotswolds, le château de Sudeley offre une merveilleuse journée pour les couples et les familles. Ses ruines du XVe siècle en ruine, ses opulentes chambres de château et ses jardins primés offrent quelque chose pour tout le monde. Plongez dans sa riche histoire, découvrez comment elle abritait quatre reines anglaises, a été impliquée dans les guerres civiles du XVIIe siècle et est le lieu de sépulture de Katherine Parr.

Les amateurs de jardinage ne manqueront pas de visiter les 10 jardins primés du château, situés dans le domaine de 1200 acres. Les enfants peuvent embrasser leur esprit médiéval intérieur en se déguisant en Tudor, en essayant de gravir le fort en bois et en entreprenant le cours d'assaut en dix pièces.

01242 604244; www.sudeleycastle.co.uk

Château de Sudeley, Gloucestershire

Arboretum de Westonbirt

Si vous êtes un adepte de la marche et de la faune, le Westonbirt Arboretum sera loin de décevoir et vaut bien une journée de visite. Avec plus de 15 000 spécimens d'arbres du monde entier et trois zones sauvages à explorer, c'est l'endroit idéal pour s'immerger dans la nature ce jour férié.

Découvrez l'ancien arboretum et le bois de soie et profitez d'un pique-nique sur les Downs avant de faire un voyage à travers la canopée verdoyante de la passerelle Stihl Treetop, offrant une magnifique vue à vol d'oiseau de l'arboretum. Ne manquez pas Treefest qui, avec ses 100 exposants et artisans locaux, revient à Westonbirt ce jour férié.

0300 0674890; www.forestry.gov.uk/westonbirt

Castle Combe, Bibury, Bourton-on-the-Water et The Slaughters

La joie d'un voyage dans les Cotswolds réside dans la découverte de villages pittoresques, et ils ne sont pas plus pittoresques que Castle Combe.

Situé dans le Wiltshire et à environ cinq miles au nord de Chippenham, l'image ci-dessous parle d'elle-même - mais Bibury (photo ci-dessus), Bourton-on-the-Water et Lower et Upper Slaughter sont également dévastateurs.

Tôt le matin à Castle Combe, Wiltshire

Parc agricole de Cotswold

Le Cotswold Farm Park d'Adam Henson est un incontournable pour tous ceux qui aiment les races rares et l'agriculture en général. Inauguré en 1973, le parc défend et célèbre les races rares d'animaux de ferme, enseignant l'importance de les protéger pour les générations futures.

Particulièrement merveilleux pour les enfants, le parc vous permet de vous familiariser avec les animaux, de manipuler des poussins d'une semaine, de nourrir des chèvres au biberon et de rencontrer des porcelets nouveau-nés. Les visiteurs peuvent ramener des produits de la ferme à la maison en visitant le Farm Shop, ainsi que du fudge des Cotswolds et des puddings fabriqués localement.

01451 850307; www.cotswoldfarmpark.co.uk

Chasse antique

Avec les Cotswolds réputés pour leur abondance d'antiquités, la chasse aux antiquités tout en restant dans la région est un must. Dirigez-vous d'abord vers Tetbury, tristement célèbre pour ses liens royaux, est un paradis pour les antiquaires et les acheteurs privés. Long Street Antiques, répartie sur trois étages dans une grande maison géorgienne, abrite 30 marchands et présente une gamme d'antiquités allant de la peinture à la porcelaine.

Amy Perry Antiques plus loin dans la rue, peignant des articles rustiques traditionnels avec une approche du 21e siècle mérite également une visite. Ensuite, dirigez-vous vers Stow on the Wold, qui abrite également de nombreux magasins, tels que les Durham Antiques, restaurés avec amour, qui abritent de l'argent, de l'art et du Staffordshire.

  • Long Street Antiques - 01666 500850; www.longstreetantiques.com
  • Amy Perry - 01666 500354; www.amyperryantiques.co.uk
  • Durham Antiques - 01451 870404; www.durhamhousegb.com


Lieu de séjour

Lords of the Manor Hotel, Upper Slaughter

Niché dans les collines ondulantes des Cotswold, près de l'ancienne ville d'Upper Slaughter, le Lords of the Manor Hotel vous promet un week-end de luxe. «Country House Hotel of the Year» du Good Hotel Guide, il offre une expérience de maison de campagne incomparable. Les clients peuvent choisir entre des chambres champêtres plus confortables et des chambres Lords plus grandes, toutes meublées individuellement et donnant sur le domaine.

Fièrement sympathique, pourquoi ne pas emmener votre chien avec lui, en lui offrant un biscuit artisanal pour chien du restaurant étoilé Michelin de l'hôtel. Le restaurant, avec sa cuisine d'inspiration française classique, est un endroit merveilleux pour profiter d'un somptueux dîner après une journée d'exploration.

Chambres doubles de £ 150 - 01451 820243; www.lordsofthemanor.com

Calcot Manor, Tetbury

Combinant le manoir en pierre traditionnel des Cotswolds avec un design intérieur contemporain, le Calcot Manor offre à ses clients un séjour chic et élégant dans les Cotswolds. Situé dans 220 hectares de prairies que vous pouvez explorer, il dispose de 35 chambres joliment meublées, d'un spa serein avec un bain à remous extérieur doublé de lavande et d'un restaurant de choix sain, de courts de tennis et même d'un gymnase boisé.

Les clients peuvent choisir parmi plusieurs expériences culinaires; Si vous recherchez quelque chose de plus formel, le restaurant Conservatory avec vue sur les collines des Cotswold est parfait, tandis que si vous souhaitez quelque chose de plus traditionnel, le Gumstool Inn offre une atmosphère de pub. Vous pourrez savourer un petit-déjeuner anglais complet chaque matin, ainsi qu'un journal quotidien.

Chambres doubles de 199 £ - 01666 890391; www.calcot.co

Calcot Manor, près de Tetbury

Snowshill Estate Chambres d'hôtes, Gloucestershire

Pour quelque chose d'un peu plus traditionnel, charmant et pittoresque, le Snowshill Estate Bed and Breakfast est l'endroit idéal pour séjourner le week-end férié. Situé sur un domaine de campagne de 900 acres dans le nord des Cotswolds, c'est un B&B traditionnel de ferme.

Ses fenêtres à meneaux, sa petite bibliothèque et sa maison datant du XVIe siècle transportent les clients dans une époque révolue, et sa nature tranquille et paisible promet un retrait de la vie moderne au rythme effréné. Vous pourrez savourer chaque matin un délicieux petit-déjeuner, préparé à partir de produits locaux, tels que les œufs de poule d'Orpington du domaine et le miel d'un apiculteur à proximité.

Chambres doubles de 80 £ - 01386 853959; www.snowshill-hill.co.uk


Des endroits pour manger

La Champignon Sauvage, Cheltenham

Pour découvrir la gastronomie des Cotswolds à son meilleur, une visite à La Champignon Sauvage à Cheltenham est un must absolu. Bien qu'un peu simple à l'extérieur, avec son intérieur plus confortable et intime que le design intérieur de pointe, sa nourriture compense largement.

Combinant la cuisine du terroir avec une touche moderne, le restaurant défend la plus délicieuse de la cuisine française et a remporté deux étoiles Michelin, ainsi que d'autres prix prestigieux - notamment les éloges du critique de restaurants notoirement difficile à satisfaire Jay Rayner, qui a décrit son repas là-bas comme «ce que je considérais comme l'un des meilleurs repas de ma vie». Les clients peuvent choisir parmi un menu de deux, trois ou quatre plats.

01242 573449; www.lechampignonsauvage.co.uk

Fabriqué par Bob, Cirencester

Si vous recherchez un restaurant de charcuterie plus décontracté, rendez-vous au Made by Bob dans l'ancien bourg de Cirencester. Le café, avec sa charcuterie et sa cuisine ouverte sur le sol du restaurant, est un lieu de rencontre détendu, où les gens peuvent déguster de la nourriture et des boissons tout au long de la journée. Promouvant un menu de cuisine britannique moderne combiné à des spécialités italiennes, Bob Parkinson, le visionnaire derrière Made by Bob, propose une expérience culinaire unique dans les Cotswolds.

Pourquoi ne pas commencer votre matinée avec un cappuccino et un croissant artisanal, prendre un déjeuner léger ou Bresola avec pecorino, cresson et amandes, ou offrez-vous une frangipane aux amandes pour le thé de l'après-midi.

01285 641818; foodmadebybob.com

The Bell, Sapperton

Le Bell, dans le pittoresque village endormi de Sapperton, propose une fantastique cuisine de pub anglais à un niveau extrêmement élevé. Ses sols en pierre signalés, ses cheminées à foyer ouvert et ses poutres basses, combinés à sa cuisine traditionnelle, en ont fait le choix idéal si vous recherchez quelque chose de vraiment britannique.

Avec son charmant jardin et sa cour, et ses vues rurales, c'est le cadre idéal pour se vautrer sous le soleil du soir et profiter d'un dîner détendu. Dégustez une cuisine britannique traditionnelle, préparée avec des ingrédients frais du potager du pub, et essayez des boissons maison rafraîchissantes, comme le Sapperton Spring Punch.

01285 760298; bellsapperton.co.uk

Badger's Hall, Chipping Campden

Une visite dans les Cotswolds ne serait pas complète sans se livrer à un thé à la crème traditionnel des Cotswolds. Le salon de thé du XVe siècle, Badger's Hall, dans la ville de marché de Chipping Campden, est l'endroit idéal pour mettre vos doigts dans la confiture, la crème et beaucoup de gâteaux.

Détendez-vous à côté des feux ouverts, des poutres apparentes et des antiquités en pin, et profitez d'un délicieux scone, gâteau ou pâtisserie fait maison par le propriétaire Paul dans son infâme Aga. Le gâteau au pouding au caramel collant et les gâteaux au thé grillés ne sont que quelques-unes des douceurs proposées.

01386 840839; badgershall.com

Guide compilé par Clemmie De La Poer Beresford

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