Principal architectureThe Hall, Bradford-on-Avon: une maison qui est une parfaite expression de son style et une pépinière pour une grande invention britannique

The Hall, Bradford-on-Avon: une maison qui est une parfaite expression de son style et une pépinière pour une grande invention britannique

Élévation sud de The Hall, Bradford-on-Avon, Somerset. Crédit: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Le Hall de Bradford-on-Avon, dans le Somerset, est une belle maison jacobéenne qui est l'un des plus beaux exemples de son genre. Nicholas Cooper explique son importance architecturale et historique, et comment il est devenu le foyer de certains esprits mécaniques remarquables. Photographies de Paul Highnam pour la Country Life Picture Library.

-Certains bâtiments semblent être des expressions parfaites de leur style. Le Hall de Bradford-on-Avon dans le Wiltshire en fait partie. Dans de nombreuses maisons jacobiennes, la composition semble submergée par l'exubérance de ses détails, de sorte que ni l'un ni l'autre ne sont vus au mieux. À Bradford, l'équilibre semble juste.

En 1670, John Aubrey a écrit que c'était «la maison la mieux construite pour la qualité d'un gentleman à Wilts. Il s'agit de la meilleure architecture couramment utilisée sous le règne du roi Jacques le Premier. Aubrey connaissait bien le Wiltshire et a été parmi les premiers à reconnaître le caractère distinctif des premiers bâtiments Stuart.

Le site est également charmant, regardant vers le sud, sur une pente raide vers la rivière Avon, et doit avoir été encore plus beau avant la construction ultérieure de moulins à laine le long de ses rives. La date de la maison n'est pas connue avec certitude, mais elle a été presque certainement construite par John Hall, qui a hérité d'une maison plus ancienne en 1597, a épousé une femme riche et est décédée en 1620.

La famille Hall était à Bradford depuis le 12ème siècle, développant progressivement leurs avoirs dans le comté, se mariant avec les familles locales et fournissant déjà un député pour Bath dans les années 1450. La région était riche depuis longtemps de l'industrie de la laine; On ne sait pas si les Halls étaient eux-mêmes impliqués, mais cela semble probable, car cela offrait de belles opportunités d'investissement.

Salon supérieur. La grande chambre, aujourd'hui le salon, avec ses boiseries victoriennes et sa cheminée, a été fortement restaurée au milieu du XIXe siècle. Le Hall, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Jusqu'à l'invention de la filature et du tissage électriques, la plupart du travail était fait à la main et les noms de famille omniprésents aujourd'hui indiquent à quel point le travail était universel: Weaver, Fuller, Walker, Dyer, Sherman (homme de cisaillement). (Spinner ne se présente pas comme un nom de famille parce que la filature était le travail des femmes.) Quelqu'un devait fournir les matières premières, coordonner les processus et commercialiser les produits finis; c'étaient les drapiers, des hommes au capital. Et bien que les drapiers qui réussissaient aient besoin d'agents éloignés, ils devaient eux-mêmes, par nécessité, vivre près de l'endroit où les opérations se déroulaient et cela, en fin de compte, signifiait vivre pas trop loin d'où venait la laine. Les villes des Cotswolds regorgent encore de belles maisons.

Ceux qui possédaient également des terres - des membres de la classe des gentilshommes qui étaient impliqués dans le commerce du tissu - ont utilisé leurs bénéfices pour construire des maisons dignes de leur position dans l'économie et la société. Le Hall est un bâtiment de taille assez modeste, mais se tenant sur son propre terrain et possédant la distinction architecturale d'une maison beaucoup plus grande.

Au moment de sa construction, The Hall n'était pas unique en tant que bâtiment de dimension modeste, mais d'ambition décorative. De telles maisons étaient déjà en construction dans la banlieue de Londres, les villas des courtisans et des riches marchands de la ville qui souhaitaient profiter des plaisirs de la ville et de la campagne (le mot `` villa '' lui-même serait bientôt adopté en Angleterre pour décrire exactement un tel maison, un nouveau mot pour un concept assez nouveau).

La salle à manger (Grande Chambre). Les peintures murales sont de Graham Rust. Le Hall, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Des maisons non dissemblables ont été construites dans les parcs périphériques des domaines aristocratiques comme des pavillons de chasse dans lesquels leur propriétaire pouvait rester et divertir ses amis avec moins de formalité que dans son grand manoir, tout en offrant un hébergement correspondant à sa classe sociale et à leurs attentes. Dans ces villas et lodges novateurs, des formes de plan plus compactes étaient en cours d'élaboration.

La salle n'est pas une loge ni, à proprement parler, une villa; bien qu'il se trouve à la périphérie de la ville, Hall l'a évidemment construit comme sa résidence principale. Cependant, le concept sous-jacent d'une maison sophistiquée de taille moyenne était, en 1610, bien établi et fournissait un modèle qui répondait à ses besoins.

Il existe d'autres maisons de caractère largement similaire dans les régions de Bath, Bristol et Trowbridge qui ont été construites pour des hommes de milieux comparables, mais The Hall est probablement le plus beau de tous.

Son plan a été beaucoup modifié, mais il est, en partie, récupérable et combine le moderne et le traditionnel. La maison est profonde de deux pièces, une disposition relativement nouvelle. On y pénétrait par un passage d'écrans au niveau du service, «bas», au bout de la salle, un agencement qui était une pratique courante dans les maisons supérieures depuis des siècles. Cependant, au lieu que le salon se trouve au-delà de la salle de manière traditionnelle, il se trouve maintenant de l'autre côté du passage des écrans.

Le Hall, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

L'escalier principal, qui aurait également été autrefois au-delà du hall à l'extrémité `` haute '' de la maison et par lequel les invités monteraient vers la grande chambre au-dessus, est maintenant au centre de la plage arrière, à peu près en ligne avec l'entrée passage. La cuisine est toujours à l'extrémité «basse» de la maison, mais se trouve derrière le salon.

C'est dans des maisons semblables à des villas telles que The Hall que de nouvelles dispositions intérieures ont été élaborées, des plans qui finiraient par se cristalliser dans le plan familier de quatre carrés à double pile de la maison géorgienne classique. La salle contient déjà des germes de la nouvelle forme.

L'arrangement à Bradford n'est pas non plus traditionnel, dans lequel la rangée arrière de pièces contient une mezzanine. Il a été suggéré qu'il s'agit d'une modification, car, afin de préserver un extérieur uniforme, le sol de la mezzanine doit interrompre les fenêtres, mais de tels dispositifs se produisent ailleurs - il y a quelque chose de similaire à Montacute - et il n'y a aucune raison de croire qu'il n'est pas original ici. L'escalier a été beaucoup modifié, mais sa forme originale est suggérée par la disposition des fenêtres du côté nord.

Détail de la fenêtre encastrée à la salle. Le Hall, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Il a également été suggéré que The Hall est le remodelage d'une ancienne maison. Il peut y avoir du bois réutilisé dans le toit et certains murs semblent d'une épaisseur inattendue, mais si des travaux antérieurs ont été incorporés, cela ne semble pas avoir déterminé le plan du nouveau bâtiment de Hall, qui est comparable aux innovations contemporaines ailleurs.

Il y a longtemps que l'on spécule sur qui a conçu Bradford et, naturellement, Robert Smythson a été suggéré. Au début de sa carrière, Smythson avait travaillé à Wardour et Longleat dans le même comté, mais, en 1600, il travaillait et vivait loin dans le Nottinghamshire et il ne semble pas y avoir de raison particulière pour laquelle Hall aurait dû envoyer à Smythson pour un plan.

Il y a de nombreuses années, le regretté Arthur Oswald a plaidé en faveur de l'implication de William Arnold, qui vivait à Charlton Musgrove, à 32 kilomètres de là, et est connu pour avoir été l'architecte maçon de Montacute et Cranborne, où il a travaillé pour Lord Salisbury. Bradford et Montacute ont des plans très différents et leurs élévations sont composées très différemment, mais chacune est clairement l'œuvre de quelqu'un avec un œil sensible pour une composition équilibrée.

Certains des mêmes détails idiosyncratiques se produisent dans les deux, ainsi qu'à Cranborne. Il s'agit notamment de curieuses surmantelles sur lesquelles un cartouche de sangles semble avoir été coupé en deux et des niches à capuchon de coquille avec le verticille de la coquille en haut plutôt qu'en bas. Arnold a probablement commencé sa carrière chez Longleat; les seuils des fenêtres de Bradford sont presque identiques à ceux de Longleat, construit 30 ans plus tôt.

La difficulté de faire des attributions architecturales à cette date est que les relations entre le client, le concepteur et l'entrepreneur (lui-même un terme anachronique) n'étaient pas encore formalisées et le fait que ces détails se produisent dans d'autres maisons ne signifie pas qu'Arnold les a tous conçus. Oswald en a énuméré quelques-uns, et d'autres endroits peuvent être ajoutés. On trouve également des manteaux supérieurs à demi-cartouches à Hanford, Herringston, Stockton, Wayford et Wolfeton; niches similaires à capuchon d'obus à Poxwell, St Catherine's Court et Wayford.

Les écuries, conçues par Harold Brakspear en 1901 et maintenant utilisées pour la construction de vélos avancés. Le Hall, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Il y a d'autres détails partagés avec les maisons de la région. Les surmantelles à Bradford et Montacute ont des bandes distinctes de moulage géant d'oeufs et de fléchettes, qui se produisent également à Stockton, Wayford et Wolfeton; des colonnes jumelées dans le manteau de la salle à manger de Bradford se trouvent également à Stockton et Wolfeton, ainsi qu'à Chavenage, Lasborough, Prinknash et South Wraxall.

Celles-ci sont suffisamment distinctives pour suggérer le travail d'un maçon ou d'un groupe d'artisans régionaux dont tous ces détails proviennent probablement, mais elles ne suffisent pas à montrer qu'un seul homme a conçu toutes ces maisons.

Les hommes qui ont fourni les plans n'ont pas nécessairement supervisé leur bâtiment ou conçu leur ornement (à Hardwick, malgré sa vaste expérience et sa formation de maçon, Smythson semble simplement avoir fourni le plan, mais le bâtiment réel a été supervisé par d'autres, qui peuvent ont modifié son plan dans le processus). Bien que la participation d'Arnold semble très possible, elle ne peut pas être prouvée.

Aussi intelligentes qu'elles aient pu être, les maisons se démodent et les familles s'éteignent. Le dernier descendant de John Hall, le constructeur, était son arrière-petite-fille illégitime Rachel, qui a hérité de son père - un autre John Hall - en 1711 et a épousé William Pierrepont, comte de Kingston.

La famille Hall peut avoir été mobile vers le haut dans un sens social, mais peut-être vers le bas dans d'autres; son père avait été beau-frère et exécuteur testamentaire du célèbre Thomas Thynne de Longleat, assassiné en 1682 et dont le meurtre est représenté graphiquement sur le monument que ce dernier John Hall lui a érigé à l'abbaye de Westminster. La vie de Rachel deviendrait scandaleuse; celles de son fils et de sa femme encore plus.

Les Pierrepont avaient des maisons plus grandes que Bradford, notamment Holme Pierrepont dans le Nottinghamshire, et avaient peu d'utilité pour Bradford, sauf comme source de revenus. Pour le moment, le contenu de la famille Hall est resté et un inventaire effectué à The Hall en 1726 indique que peu de choses avaient encore été changées.

Le Hall, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Pour le reste du siècle, la maison sera louée ou louée. Les Pierrepont conservaient un bureau et une salle de munitions dans The Hall où leur agent pouvait administrer les domaines locaux et, de temps en temps, quelques chambres seraient réservées à l'usage de la famille si elles prenaient les eaux à Bath.

Une succession de drapiers a pris le reste de la maison et une partie du jardin est devenue un chantier. Bon nombre des modifications internes de la maison ont probablement leur origine à cette époque, à une époque où elle n'était pas à la mode sur le plan architectural, avait cessé d'être une maison de classe supérieure et offrait des logements pour les tisserands. Les équipements ont également commencé à souffrir, car un nombre croissant de moulins à foulon ont été construits le long de la rivière en contrebas.

En 1805, les Pierrepont, réalisant sans doute qu'ils n'auraient jamais besoin de la maison et que le caractère de la région changeait rapidement avec l'industrialisation de l'industrie de la laine, la vendit à un Londonien, qui construisit un nouveau moulin de cinq étages - appelé Kingston Mill en l'honneur de ses nobles prédécesseurs - à cheval sur un moulin en face.

On dit que la maison elle-même était «dans un état de délabrement et de délabrement tristes» lorsqu'elle a été achetée en 1848 par Stephen Moulton, dont les héritiers l'ont conservée jusqu'à présent.

Le Hall a été construit pour les Halls, une famille locale qui avait probablement des intérêts dans le commerce florissant de la laine du West Country à une époque où la laine et le tissu constituaient la majeure partie des exportations de l'Angleterre. Bien que la salle ne soit pas grande par rapport aux maisons de prodiges contemporaines, sa façade sud est un chef-d'œuvre architectural de son époque.

Remarquable aussi, le fait que, pendant quatre siècles, The Hall est resté la maison de propriétaires qui vivaient à proximité de leurs commerces. Les descendants du constructeur ont quitté Bradford au début du XVIIIe siècle, mais ont loué ou loué la maison à une succession de drapiers. En 1807, ils l'ont finalement vendu à un autre, qui a construit un moulin à cinq étages, Kingston Mill, à côté d'un leat au fond du jardin. En 1848, le hall et le moulin furent achetés par Stephen Moulton, créant une entreprise et une maison familiale qui dureront encore 150 ans.

Au début du 19e siècle, il n'était pas inhabituel pour un propriétaire de moulin de vivre `` au-dessus de la boutique '', comme incarné par des hommes tels que M. Milbank dans Disraeli's Coningsby et les Thornton dans Mme Gaskell's North and South. Cependant, dans les années 1990, lorsque les successeurs de la société Moulton d'origine ont déménagé le dernier de leur entreprise à Bradford et que le dernier de la famille avait rompu ses liens avec elle, une telle proximité était probablement unique. Indépendamment de sa distinction architecturale, The Hall est un document important d'une phase de l'histoire industrielle, d'autant plus que les objets et les archives qu'il contient encore.

Le salon, maintenant un bureau, avec deux des vélos d'Alex Moulton à la fenêtre. Le Hall, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Moulton, l'acheteur en 1848, travaillait à New York lorsque, impressionné par la promesse des expériences de Charles Goodyear avec le caoutchouc et l'étanchéité, il décida de ramener les procédés et les brevets en Angleterre. L'industrie de la laine était en fort déclin et la ville offrait des bâtiments, de bonnes communications par chemin de fer et par eau, du carburant provenant du bassin houiller du Somerset et une main-d'œuvre.

Malgré de longues et controversées disputes de brevets, l'usine de caoutchouc de Moulton a prospéré, tout comme sa réputation de haute qualité de fabrication et de conception, en particulier sur les chemins de fer à croissance rapide. Moulton découvrirait qu'en Angleterre, un autre brevet invaliderait Goodyear's, mais qu'il y avait d'autres utilisations pour la technologie du caoutchouc en développement. Les ressorts, les joints, les tampons et les tuyaux ne sont pas glamour, mais essentiels. Sans eux, les marchandises seraient brisées, les passagers ébranlés et les pièces mécaniques tomberaient en panne. Conçue de manière appropriée, la technologie du caoutchouc résoudrait de nombreux problèmes.

En partenariat avec une entreprise qui fabrique déjà de tels équipements et avec laquelle elle fusionnera en temps voulu, la société Spencer Moulton fournira ces éléments essentiels aux chemins de fer britanniques et étrangers pendant un siècle, améliorant constamment les technologies et les processus de fabrication.

Lorsque Moulton a acheté The Hall, il n'était probablement pas resté dans une maison familiale depuis de nombreuses années et sa longue utilisation comme magasin, bureau et logements pour les travailleurs l'avait laissé en mauvais état. Au XVIIIe siècle, l'architecture élisabéthaine et jacobéenne était presque totalement méconnue, mais les goûts changent et le milieu du XIXe siècle a probablement été la marque de la renaissance du style. Ses racines indigènes uniques faisaient appel au patriotisme anglais et son extravagance décorative offrait la possibilité d'un affichage légitime de la richesse victorienne.

La grande chambre, aujourd'hui le salon, avec ses boiseries victoriennes et sa cheminée, a été fortement restaurée au milieu du XIXe siècle. Le Hall, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

J. Richardson avait publié des dessins de The Hall en 1837, l'une des nombreuses œuvres contemporaines avec des illustrations de modèles architecturaux approuvés pour ceux qui aspiraient à construire. Moulton a clairement apprécié la nécessité et l'opportunité de restaurer la maison.

Il y a eu pas mal de changements par rapport au plan original et on ne sait pas combien d'entre eux ont été faits par Moulton et combien l'ont déjà été. La principale modification a été apportée à l'alignement avant, qui ne contenait probablement au départ que deux pièces: les deux tiers ouest ont été occupés par une grande salle entrée traditionnellement par le porche avant. Un salon occupait le tiers est.

La salle a ensuite été divisée pour former une salle à manger et un hall d'entrée séparé, une division qui a laissé la magnifique cheminée d'origine assez près de la cloison insérée. Les murs de la salle à manger sont tapissés de lambris venus d'ailleurs. Le salon conserve à la fois sa cheminée d'origine et ses lambris pilastres, bien que le plafond - convaincant à première vue - puisse être du XIXe siècle. L'escalier actuel est relativement modeste dans sa forme et son échelle, ne suit pas les lignes de l'original et est probablement victorien. Moulton a fait revivre les fenêtres de la maison et renouvelé une quantité inconnue de pierre extérieure.

Il existe de légères différences entre les détails de maçonnerie existants et ceux enregistrés par Richardson et il est difficile de savoir si cela est dû au fait que les tailleurs de pierre de Moulton n'ont pas réussi à copier avec précision l'œuvre originale, ont décidé de l'améliorer ou peut-être parce que Richardson a fait des erreurs dans ses illustrations.

Peu importe: les différences sont insignifiantes et ce qui compte, c'est que, grâce aux soins de Moulton, nous pouvons encore profiter de l'une des plus belles façades jacobiennes encore en vie et d'une grande partie de sa décoration d'origine.

Une vue de la grande salle au centre de la maison, la dernière propriété du fabricant de vélos Dr Alex Moulton. Le Hall, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

C'est la marque de l'admiration de ce bâtiment qu'Edwin Lutyens (alors `` un jeune architecte aux capacités remarquables '', a écrit Country Life) a pris la façade de The Hall comme modèle pour le pavillon britannique de l'Exposition de Paris de 1900 et l'a réincarné sur les bords de Seine.

La rue des Nations comprenait un long défilé de l'architecture caractéristique de 23 pays participants et, par rapport aux fantasmes historiques bizarres offerts par de nombreux exposants, la façade du pavillon anglais était une copie très authentique, à l'exception des cheminées pittoresques que Lutyens a placées à chaque extrémité.

Il faut dire que l'intérieur, un mélange fascinant de goûts à la mode, n'avait aucun rapport avec Bradford. Il y avait des plafonds en plâtre de Knole et du château de Broughton, des lambris élisabéthains de reproduction de la Bromsgrove Guild, des tapisseries de Burne-Jones et d'innombrables portraits du XVIIIe siècle de Reynolds, Gainsborough et Romney.

Cependant, l'écrivain de Country Life a estimé qu '«il aurait été difficile de trouver un modèle plus approprié» pour le pavillon que Bradford et a déclaré qu' «il n'y a rien de plus artistiquement charmant».

Dans leur forme actuelle, les jardins ont été en grande partie créés pour John Moulton, le fils de Stephen, vers 1900. S'étendant profondément dans le centre-ville, la plantation d'arbres protège la maison du bruit de la ville. À une petite distance de la maison se trouvent les belles écuries conçues par Sir Harold Brakspear en 1901 et bientôt transformées en camping-car. Passionnés de l'automobile, les photographies montrent Eric Moulton et sa famille dans un Mors de 40 ch.

Alex Moulton, le dernier de la famille à posséder The Hall, était l'arrière-petit-fils de Stephen et, dans ce contexte, sa carrière au sein de l'entreprise familiale semble préétablie. Alors qu'il était encore au début de son adolescence, il a construit une voiture à vapeur et un diplôme d'ingénieur à Cambridge a été interrompu par la Seconde Guerre mondiale, lorsqu'il a été recruté comme assistant de Sir Roy Fedden, le brillant ingénieur en chef de la conception chez Bristol Airplane.

Vue du XVIIIe siècle sur la salle, habitée pour la dernière fois par le fabricant de vélos, le Dr Alex Moulton. Le Hall, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Après la guerre, il est retourné à Cambridge pour terminer ses études, mais les contacts et la réputation de Fedden, les talents inventifs de Moulton et le fait qu'en temps de guerre, les hiérarchies protocolaires et commerciales doivent souvent être écartées signifient que, lorsqu'il est retourné à Bradford en 1947, Alex avait déjà une expérience large et très variée et un large éventail d'amis dans le monde de l'ingénierie.

Au cours des 50 années suivantes, il a tourné son attention vers un large éventail de questions liées aux transports, certaines expérimentales, d'autres rentables et toutes innovantes. Il semble également avoir eu le flair pour les amitiés parmi ceux qui ont partagé son enthousiasme et sa volonté d'explorer les problèmes techniques.

Avec le grand designer automobile Sir Alec Issigonis, Moulton a développé un système de suspension remarquable qui, dans les années 1960 et 1970, a donné aux BMC Mini et 1100 une conduite comparable à la douceur de voitures beaucoup plus grandes (et plus chères) et qui, avec des modifications, a continué de produire pendant 40 ans de 1959 à 2002. Un prototype du système, monté sur une Morris Minor, a été prouvé en étant conduit en bon état sur le pavé Continental pendant 1 000 milles.

Moulton a également développé le premier (et, de l'avis de beaucoup de gens, toujours le meilleur) vélo à petites roues, utilisant une suspension en caoutchouc et un cadre ouvert unisexe `` taille unique ''.

Après avoir courtisé initialement Raleigh, qui dominait alors l'industrie, Moulton s'est mis à fabriquer le vélo lui-même, soutenu par une puissante équipe de sous-traitants dont BMC. En un an, il était le deuxième plus grand fabricant du pays; en 1970, un tiers des vélos vendus en Grande-Bretagne étaient des petits roues. Raleigh a repris l'entreprise de vélos de Moulton en 1967, mais, en 1974, a cessé la fabrication. Moulton a finalement réintroduit son vélo sous son propre contrôle, mais, après avoir vendu le verrou, le stock et le baril d'origine, a dû le concevoir à nouveau comme le vélo d'ingénierie avancée.

Avec ceux-ci, certains exploits remarquables ont été réalisés, y compris un record de vitesse de 51 mph (qui tient toujours) et une balade d'un océan à l'autre à travers les États-Unis, couvrant plus de 300 miles par jour. Les vélos sont toujours fabriqués, les modèles les plus avancés (avec un cadre d'espace ajouré extraordinaire) étant fabriqués à la main dans les anciennes écuries de The Hall.

Le salon. La pièce a été utilisée par le dernier propriétaire privé de The Hall, Alex Moulton, pour son bureau. Elle conserve son lambris jacobin. Le Hall, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Bradford n'est pas - comme beaucoup de belles maisons - une vitrine des arts décoratifs. Cela pourrait plutôt être comparé à la maison d'un écrivain, qui, en donnant un aperçu de sa personnalité, peut conduire à une appréciation plus profonde de leur travail. Presque tout y est lié d'une manière ou d'une autre à l'extraordinaire créativité de Moulton.

Partout, il y a des modèles, des vélos et des spécimens de ses inventions; des murs sont accrochés de photographies et de documents relatifs à des projets et produits auxquels lui, son entreprise et sa famille ont participé pendant plus d'un siècle et demi. Dans la salle à manger, il y a une peinture murale des années 1970 de Graham Rust, montrant Alex sur la terrasse devant The Hall avec des membres de sa famille et du personnel de l'entreprise.

A l'étage, des vues de 1952 et 1965 de The Hall, les œuvres et leurs environs, peintes par Tristram Hillier. Il est facile de voir comment le style de Hillier, qui combinait précision et grande liberté de composition, séduisait fortement un homme avec une originalité de vision comparable.

Moulton, comme tous les grands ingénieurs, a résolu les problèmes avec un instinct aiguisé par une énorme compréhension des possibilités et des matériaux, puis, une fois qu'une idée ou une solution semblait valoir la peine d'être explorée, confirmée ou modifiée par des expériences et des essais rigoureux. Aussi validé par la théorie et le calcul - comme il était invariablement - son travail est resté dans la grande tradition perpétuellement fertile de l'ingénierie comme artisanat.

Le salon du Hall, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Un plaisir pour les visiteurs non techniques de The Hall est de découvrir à quel point ses méthodes semblent originales et naturelles et les informations qu'elles fournissent sur le fonctionnement d'un esprit créatif.

Moulton est décédé en 2012. Le Hall est toujours exactement tel qu'il le savait et appartient maintenant aux fiduciaires de l'Alex Moulton Charitable Trust, créé pour promouvoir l'excellence dans l'enseignement de l'ingénierie. Les administrateurs examinent actuellement la meilleure façon d'utiliser le bâtiment et les remarquables archives qu'ils détiennent pour promouvoir les objectifs de la fiducie.

Le Hall, Bradford-on-Avon est ouvert aux visites de groupe sur rendez-vous. Pour plus de détails et pour en savoir plus sur le travail de la fiducie, visitez www.moultontrust.org


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