Principal la natureHibernation: le phénomène animal qui pourrait bien sauver la race humaine

Hibernation: le phénomène animal qui pourrait bien sauver la race humaine

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Pendant des siècles, les naturalistes ont réfléchi à la façon dont une créature à sang chaud pouvait descendre dans un état hivernal proche de la mort et faire surface indemne au printemps suivant. Ian Morton enquête sur les mystères de la façon dont les animaux et les insectes hibernent et réfléchit à la plus grande question qu'il pose: les humains pourraient-ils emboîter le pas ">

Un loir hibernant

Au milieu de tout cela, le mot hibernation serait apparu pour la première fois en 1816, attribué au naturaliste et philosophe allemand Lorenz Oken. Il est étrange qu'il soit venu inventer un mot anglais tiré directement du latin hibernatum, lorsque sa propre langue décrivait le mieux la condition comme Winterschlaf, mais l'hibernation était en bonne compagnie en ce millésime pour la néologie. D'autres termes étant donné leur baptême littéraire en 1816, on peut citer Double Gloucester, clivage, obstétrique, délinquance juvénile, adoption et gribouillis.

Il est désormais clair que certains animaux à sang chaud hibernent car leur alimentation ne sera plus disponible. La température corporelle chute, la respiration devient lente et superficielle, la fréquence cardiaque diminue et le métabolisme est automatiquement supprimé. Quatre espèces d'ours offrent des preuves de taille royale dans d'autres climats, mais, au Royaume-Uni, nous avons trois modestes mammifères qui ont fermé leurs portes pour l'hiver.

Le loir double son poids par temps chaud, tisse un petit nid au niveau du sol dans lequel dormir d'octobre à avril ou mai, ralentit son rythme cardiaque, abaisse sa température juste au-dessus du point de congélation et réduit son métabolisme d'environ 90%, laissant des prédateurs peu pour continuer.

Le hérisson gorges également, trouve un coin sûr dans la litière boisée ou le fond de la haie, réduit sa fréquence cardiaque de 190 à 20 battements par minute et permet à sa chaleur corporelle de tomber de la norme 35˚C pour correspondre à la température ambiante, survivant ainsi à partir de novembre jusqu'à la mi-mars.

Les chauves-souris trouvent des espaces humides dans les arbres creux, les combles, les caves et les grottes, gérant cinq respirations et 20 battements de cœur par minute. Ils peuvent se réveiller et voler brièvement; d'autres hibernateurs peuvent mourir s'ils sont dérangés.

De nombreux insectes se retirent dans des espaces abrités pour voir l'hiver, les variétés volantes produisant du glycol pour abaisser leur point de congélation fluide, notamment les papillons - notre paon, petite écaille de tortue, virgule et soufre, cet annonciateur heureux du printemps. Ils peuvent répondre à une chaude journée d'hiver, mais retourneront en hibernation.

Les coccinelles se glissent dans les fissures - que ce soit dans les arbres, les rebords de fenêtre ou les cadres de porte - et peuvent se regrouper en groupes. Les jeunes reines fertiles des bourdons, engraissées dans le nid, se tortillent pour hiberner seules, laissant le reste mourir.

Coccinelles en hibernation dans une tige de plante creuse

Les guêpes et les frelons suivent le même schéma pragmatique. En revanche, les abeilles restent actives, soutenues par le miel. Se regroupant autour de la reine, ils maintiennent sa température à environ 35 ° C, mélangeant et tournant vers l'intérieur et l'extérieur comme des manchots empereurs pour donner à tous une chance équitable.

Cependant, c'est l'hibernation des mammifères qui fait appel aux physiologistes aujourd'hui, en particulier la notion que les processus pourraient être exploités au profit de l'homme. Des expériences à Seattle avec du sulfure d'hydrogène ont induit six heures d'hibernation sans danger chez la souris («Mice On Ice», dans une publication irrévérencieuse).

`` Nous sommes essentiellement en train de convertir temporairement des souris de créatures à sang chaud en créatures à sang froid, ce qui est exactement la même chose qui se produit naturellement lorsque les mammifères hibernent '', explique le biologiste cellulaire Mark Roth, chercheur principal au Centre de recherche sur le cancer Fred Hutchinson. "Nous pensons que cela peut être une capacité latente que tous les mammifères ont, potentiellement même les êtres humains." Il a cité des cas dans lesquels des individus gelés dans des accidents ont été réanimés sans effet néfaste apparent.

Le Dr Roth prévoit une réelle importance médicale ici. En temps voulu, des personnes gravement malades et gravement blessées pourraient être mises en état d'hibernation induite jusqu'à ce qu'un traitement approprié leur parvienne, suggère-t-il. Il a décrit lors d'un récent symposium sur les neurosciences aux États-Unis comment son équipe a découvert un ensemble de trois éléments adjacents sur le tableau périodique, des antioxydants primordiaux ayant les propriétés de provoquer des changements réversibles pour réduire l'animation.

Un abri hérisson sur une réserve RSPB

Il a déclaré que l'application clinique de l'hibernation métabolique induite pourrait inclure le traitement des lésions hémorragiques graves, de l'hypothermie, de la fièvre maligne, de l'arrêt cardiaque et de l'AVC. De plus, il pourrait améliorer le traitement du cancer en permettant une tolérance à des niveaux de rayonnement plus élevés sans endommager les tissus sains. Il pourrait même prolonger la durée de conservation des organes à transplanter et gagner du temps pour les patients qui les attendent (il y en a environ 6400 au Royaume-Uni et trois meurent chaque jour).

Selon le Dr Sanjay Gupta du Département de neurochirurgie de l'École de médecine de l'Université Emory, Atlanta, États-Unis, il existe déjà l'équivalent humain de l'hibernation, qu'il appelle `` une zone grise, un no man's land où vous n'êtes ni vraiment mort ni réellement vivant ». Induite par une hypothermie accidentelle ou thérapeutique, elle a sauvé des individus qui seraient autrement morts d'un arrêt cardiaque sur un tapis roulant de gym ou au volant de leur voiture.

L'exemple exceptionnel est la skieuse suédoise Anna Bågenholm. En 1999, elle a passé 80 minutes piégée dans de l'eau glacée sous 8 pouces de glace, sa température corporelle tombant à 13, 7 ° C, avant d'être libérée et transportée à l'hôpital universitaire de Tromsø. Le personnel a travaillé sur sa survie pendant neuf heures et sa récupération sur plusieurs mois, le processus de réchauffement progressif pour éviter la destruction cellulaire.

Une avancée médicale aux promesses monumentales dans les situations de traumatisme, l'hypothermie thérapeutique ne reproduit pas encore le retour facile des hibernateurs de la nature à la pleine activité. Cependant, une vision à plus long terme a été posée par Kelly Drew de l'Institut de biologie arctique de l'Université Fairbanks, en Alaska. Elle a déclaré aux délégués du symposium que tous les mammifères, même les humains, pourraient partager les gènes et donc la capacité d'hiberner réellement: `` Une meilleure compréhension de l'ensemble des mesures de contrôle de l'hibernation par le système nerveux autonome améliorera la faisabilité que les humains hibernent un jour. ''

L'idée selon laquelle les astronautes et les voyageurs spatiaux peuvent, par ce moyen, surmonter le temps nécessaire pour atteindre des mondes lointains excite les visionnaires et, si et quand la science-fiction devient un fait spatial, l'humanité peut avoir à saluer les créatures qui prennent une sieste hivernale prolongée. Si la race humaine doit quitter cette planète flétrie pour une étoile amie, le contingent britannique devrait prendre des stocks reproducteurs de loirs, de hérissons, de chauves-souris et de papillons. Tout hibernant, bien sûr.


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