Principal architectureLe mausolée de Hope, Deepdene: un lieu de repos aussi grand que n'importe lequel des grands et des bons

Le mausolée de Hope, Deepdene: un lieu de repos aussi grand que n'importe lequel des grands et des bons

Le mausolée de Hope, Deepdene, Surrey. Crédit: Justin Paget / Country Life Picture Library

La restauration de ce mausolée du XIXe siècle autrefois oublié à Surrey est «héroïque», dit John Goodall. Photographie de Justin Paget pour la Country Life Picture Library.

Le 10 mai 1819, le riche collectionneur Thomas Hope a signé un acte de fiducie qui transmettait `` un certain bâtiment appelé un dortoir ou une chapelle sépulcrale '' sur sa propriété à Deepdene, Surrey, en la propriété d'un corps de fiduciaires. Comme l'explique le document, le bâtiment et le terrain sur lequel il se trouvait devaient être achetés pour la somme nominale de 10 shillings.

Après la consécration, ils devaient être «mis à part de toute utilisation courante et profane». Le but du bâtiment était de recevoir le corps du fils de Thomas, `` Charles William Hope maintenant décédé '', et de servir de `` lieu de sépulture pour ledit Thomas Hope et sa famille et ses descendants ... ou les propriétaires de la maison bourgeoise appelée Deepdene ''.

En marge du document, un plan, une élévation et plusieurs coupes transversales du mausolée ont été dessinés, montrant un petit bâtiment encastré dans une colline. Des murs de soutènement retiennent la terre de chaque côté d'un petit parvis et un troisième mur à l'arrière encadre l'entrée du mausolée lui-même. Ce mur cache des conduits de fumée pour permettre la circulation de l'air à l'intérieur du mausolée.

Le mausolée de Hope, Deepdene, Surrey. © Justin Paget / Country Life Picture Library

Dans ses murs sont des espaces pour 33 cercueils, les évidements réguliers logés autour de l'espace central dans trois bras du plan en forme de croix. L'entrée par un porche dans le quatrième bras est conçue de manière robuste avec des murs battus. Sur son arcade centrale se trouve un pignon ou fronton monumental.

Les visiteurs modernes peuvent rencontrer ce bâtiment dans presque exactement la forme montrée sur les dessins et ils pourraient être pardonnés de supposer qu'ils étaient tombés sur une relique de l'antiquité grecque. La façade est construite avec les plus beaux blocs de pierre taillés; la cour d'entrée est soigneusement pavée de dalles de pierre. Des balustrades vert bronze et une lourde porte en fer entourent le tout.

Au-delà du vestibule avec ses bancs en pierre se trouve une lourde porte, son cadre en chêne récemment restauré avec des panneaux en châtaignier soutenus par des plaques de métal pour plus de sécurité. À l'intérieur, la voûte centrale s'élève sur une clé de voûte cruciforme. Les niches funéraires - seulement neuf d'entre elles remplies - sont fermées par d'énormes dalles de pierre maintenues en place par deux épingles en bronze. Chacun est fixé avec des poignées en bronze pour pouvoir être soulevé hors de position.

Les plans de 1819 pour le mausolée de Hope. © L'Université de Nottingham

Étonnamment, ce bâtiment était enterré et oublié pendant une grande partie du 20e siècle. Il ne peut être apprécié maintenant que grâce à un projet de restauration héroïque mené par Alexander Bagnall au nom du conseil de district de Mole Valley, propriétaire du mausolée et de son cadre. Avec le soutien du Mausolea and Monuments Trust et l'aide financière du Heritage Lottery Fund, ainsi que d'autres donateurs publics et privés, le mausolée a été exhumé et restauré.

Parallèlement, des améliorations ont été apportées à certains éléments du parc encore en vie avec l'aide d'un groupe de bénévoles, les Amis de Deepdene. Le projet a attiré l'attention sur l'importance du mausolée et l'intérêt de son cadre de parc, une histoire détaillée pour la première fois dans un nouveau guide exemplaire de M. Bagnall (disponible au Musée Dorking).

Deepdene tire son nom d'une vallée courte et escarpée, creusée dans les North Downs près de Dorking. C'est un site isolé et dramatique; un amphithéâtre naturel qui offre des vues spectaculaires sur la ville et le paysage au-delà.

Les vues sont spectaculaires. Le mausolée de Hope, Deepdene, Surrey. © Justin Paget / Country Life Picture Library

En 1652, c'était la maison de l'honorable Charles Howard. Il était un parent des ducs de Norfolk et un petit-fils du comte d'Arundel, un collectionneur célèbre et un patron d'Inigo Jones. Profitant de la topographie naturelle, Howard a créé ce que le diariste John Evelyn a appelé en 1655 un «Amphitheatre Garden, ou Solitarie recesse, étant 15 ackers, entouré d'une colline».

En tant que catholique, Howard a été exclu de la fonction publique et son jardin était donc effectivement une retraite. Il servait aussi évidemment de cabinet de curiosités; Evelyn a montré ici «divers plantes rares; Caves, an Elaboratory '- Howard était fasciné par la chimie. Autrement dit, c'était un lieu d'intimité et de retrait qui offrait néanmoins, à travers son contenu, une fenêtre sur le monde.

Pour le philosophe antique et naturel John Aubrey, qui a dessiné un plan du jardin en 1673, il semblait être un lieu de «délicieuse solitude» et un microcosme de la création: «Il n'y a pas d'ornements de statuaire ou de sculpteur; mais la beauté du design et du topiaire parlent d'elle-même… bref, c'est une quintessence du paradis, et le jardin d'Eden semble bien imité ici.

Les jardins environnants sont une image au printemps. Le mausolée de Hope, Deepdene, Surrey. © Justin Paget / Country Life Picture Library

Charles Howard est décédé en 1713 à l'âge de 83 ans et la propriété est passée d'abord à son fils puis à son petit-fils. Ce dernier, un autre Charles, décida de se créer une nouvelle résidence à Deepdene plus en accord avec la richesse et le statut de la famille. En grande partie achevé en 1775, il s'agissait d'un bâtiment substantiel de 13 baies et du travail de l'arpenteur londonien William Gowan. En 1777, cependant, Charles est devenu duc de Norfolk. Lorsque son fils, à son tour, a hérité du titre et de ses grands domaines, Deepdene a été vendu.

En 1807, il fut acheté en un seul lot lors d'une vente aux enchères à Londres par Thomas Hope, le futur constructeur du mausolée. Hope est né à Amsterdam en 1769, où sa famille dirigeait une maison bancaire internationale très prospère. Après avoir brièvement travaillé dans l'entreprise, Hope partit en 1787 sur le premier de plusieurs voyages pour explorer le bord de la Méditerranée. Pendant une grande partie des huit années suivantes, il a étudié et enregistré des antiquités. Il en vint à aimer le Levant, assumant la tenue locale et abandonnant le christianisme.

L'occupation d'Anvers par les forces révolutionnaires françaises en 1795 oblige Hope à s'installer à Londres, où il achète et adapte une grande maison sur la Duchesse Street. L'espoir n'était pas populaire - les ennemis le décrivaient comme défavorisé, sans humour, vaniteux et sans tact - mais il était reconnu comme un mécène et un érudit des arts exceptionnels. Parmi les sculpteurs néoclassiques qu'il a commandés, par exemple, il y avait Antonio Canova, Bertel Thorvaldsen et John Flaxman. Il n'était pas moins important en tant que collectionneur de céramiques et de sculptures anciennes et, en 1801, il acheta la célèbre collection de vases classiques de Sir William Hamilton pour la somme énorme de 4725 £.

Le mausolée de Hope, Deepdene, Surrey. Bibliothèque d'images de Justin Paget / Country Life

L'espoir vise, par sa collection et son mécénat, rien de moins que la transformation du goût par l'exemple. Il a promu un style moderne du classicisme qui était redevable à la mode parisienne contemporaine, en particulier le travail de Percier et Fontaine. Son élément néoclassique n'était pas seulement éclairé par une compréhension du précédent romain, mais des antiquités grecques et égyptiennes - dont l'Europe apprenait avec impatience. Sa maison de Londres est devenue la vitrine de ses idées et, à partir de 1804, il a émis des billets pour encourager les visites. Les premiers destinataires, un parti de la Royal Academy, considéraient les billets comme une impertinence flagrante, mais néanmoins, Duchess Street a rapidement acquis le statut de culte.

L'achat de Deepdene a coïncidé avec la publication d'un livre qui a fait connaître davantage les intérieurs de la maison de Hope à Londres: Household Furniture and Decoration (1807). Elle a également suivi peu de temps après le mariage de Hope avec une beauté de la société, l'hon Louisa Beresford, en 1806. Vraisemblablement, la maison était conçue comme une villa de campagne, bien que, initialement, le couple semble l'avoir rarement utilisée. En 1818, cela a changé, une circonstance qui tente de s'associer à la mort du deuxième fils de Hope, Charles, à Rome l'année précédente, à l'âge de sept ans.

C'est pour Charles - qui est nommé dans l'acte de fiducie de 1819 - que le mausolée Deepdene a été clairement construit. C'est apparemment en lien avec ce projet, entre 1819 et 1823, que la maison adjacente du XVIIIe siècle a été remodelée par étapes. Peut-être que la nécessité d'enterrer le garçon a incité les Espoirs à avoir un centre de gravité dynastique.

L'architecte employé sur la maison (et probablement, par conséquent, sur le mausolée également) était William Atkinson, bien que Hope ait été étroitement impliqué dans le processus de conception.

Entouré de fleurs: le mausolée Hope, Deepdene, Surrey. Bibliothèque d'images de Justin Paget / Country Life

Hope est décédé en 1831. Ses collections ont été transmises à son fils Henry, qui a acquis l'intérêt de sa mère pour Deepdene en 1833 et a ensuite adapté la maison.

Henry resta célibataire jusqu'en 1851, date à laquelle, à la suite du décès de sa mère et contre la volonté de sa famille, il épousa une cuisinière appelée Anne Adele Bichat, par laquelle il avait déjà eu une fille, Henrietta, née en 1843. Pour sauver Henrietta de la stigmatisation de l'illégitimité, il a arrangé son mariage avec Lord Lincoln, héritier prodigue au duché de Newcastle, remboursant ses dettes de jeu de 230 000 £ dans le cadre du règlement du mariage et accordant au couple un revenu important.

Henry est décédé en 1862 et sa veuve, Anne, a continué d'occuper Deepdene jusqu'en 1884. Elle a laissé la maison au deuxième fils de sa fille, Francis (l'aîné a hérité du Dukedom). Lord Francis, qui prit le nom de famille Hope, fut à son tour contraint par la dette de louer Deepdene. Il trouva cependant un locataire enthousiaste à Lily, duchesse de Marlborough, qui y vécut jusqu'à sa mort en 1909. Elle modernisa la maison, qui était alors également la maison de la plupart des trésors survivants de Thomas Hope, y compris ceux de Duchess Street. Ceux-ci ont été photographiés, au milieu d'un mélange incongru de bric-à-brac impérial et d'aspidistra édouardien, par Country Life en 1899.

Au cours des années suivantes, la situation personnelle de Lord Francis a empiré et, en 1917, il a été obligé de vendre la maison à Deepdene et tout son contenu. La vente a introduit une nouvelle génération de créateurs de goûts aux idées de Thomas Hope, y compris l'écrivain Edward Knoblock et les architectes Gerald Wellesley, le futur duc de Wellington et Albert Richardson.

Le mausolée de Hope, Deepdene, Surrey. Bibliothèque d'images de Justin Paget / Country Life

Par la suite, le domaine a été démantelé et la maison a été transformée en hôtel. Cela a survécu jusqu'en 1939, lorsque Deepdene est devenu le siège de guerre de Southern Railway; les grottes du jardin voisines ont également été utilisées. La maison a été évacuée par le chemin de fer en 1966 et démolie en 1969.

À cette date, le mausolée avait déjà disparu de la vue. En 1955, il y avait eu une tentative d'effraction dans le bâtiment, la porte principale a donc été soigneusement maçonnée. Peu de temps après, le conseil de Dorking s'est vu offrir cette petite partie du domaine à des fins récréatives. Comme condition pour l'accepter, le conseil a exigé que la cour du mausolée soit remplie pour éviter les accidents, donc, pendant les 50 années suivantes, tout ce qui est apparu au-dessus du sol était la pointe du fronton au-dessus de l'entrée.

La restauration du mausolée a été envisagée pour la première fois en 2008. En avril 2010, la façade a été fouillée et l'entrée bloquée s'est ouverte pour la première fois en un demi-siècle. Les fonds nécessaires aux réparations étaient en place en 2015 et les travaux se sont poursuivis au cours des deux prochaines années. Pour rappeler l'intérêt de Hope pour la décoration néoclassique, une réplique de l'un de ses célèbres bancs égyptiens, copiée d'un original vendu en 1917 (maintenant à Buscot Park, Oxfordshire), a été réalisée par Jonathan Sainsbury et installée à l'intérieur. Le contraste entre cet objet luxueux et son cadre austère fait du mausolée restauré un lieu poignant pour contempler l'héritage artistique de Hope.

Pour plus de détails, visitez www.deepdenetrail.co.uk et www.dorkingmuseum.org.uk


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