Principal jardinsMarmite horticole: le phénomène naturel qui divise les jardiniers dans toute la Grande-Bretagne

Marmite horticole: le phénomène naturel qui divise les jardiniers dans toute la Grande-Bretagne

Cornus controversa Variegata à Rosemoor, North Devon. Crédit: Alamy Banque D'Images

Le feuillage panaché peut être le pain et le beurre de certains jardins, mais pour certains horticulteurs, il semble maladif et gâté. Mark Griffiths explique pourquoi même les jardins les plus appropriés ont besoin de panachure.

Lorsque j'étais étudiant de premier cycle, j'ai passé mon temps libre à travailler comme horticulteur au Département des sciences végétales de l'Université d'Oxford. Mes tâches comprenaient l'entretien d'un jardin remarquable créé par quelqu'un que moi, comme d'autres avec une vocation pour les plantes, j'ai bientôt considéré comme un mentor: Ken Burras, le grand maître de l'horticulture britannique, qui, inspirant et encyclopédique comme toujours, a eu 90 ans le mois dernier.

Des annuelles que j'ai couché en été aux bulbes de printemps, aux vivaces, aux herbes, aux grimpeurs, aux arbustes et aux arbres, presque tout dans ce jardin avait un feuillage panaché. Il a été conçu comme un amphithéâtre vivant dans lequel les différents types de panachure - génétique, chimérique, virale, etc. - illustrent les aspects de la mutation et de l'hérédité.

`` Le reste du monde peut se diviser sur la marmite, mais c'est la panachure qui polarise les jardiniers ''

Conçu et fabriqué par M. Burras, c'était aussi un lieu d'une beauté étrange, ce tiers d'un acre où chaque feuille était marbrée ou avait reçu la touche Midas, surtout au crépuscule et les jours sombres où elle semblait phosphorescente ou éclairée par la lune.

À l'époque où je m'occupais de ce jardin, j'en ai été enthousiasmé par un célèbre arbitre de la mode horticole. - Pauvre agneau, gémit-il, je ne supporte pas la panachure. Cela ressemble à de la maladie pour moi, ou comme si un énorme chien avait armé sa jambe. Pouah.'

Le reste du monde peut se diviser sur la marmite, mais c'est la panachure qui polarise les jardiniers. Les antis peuvent être d'une franchise étonnante en les condamnant. Après avoir déployé quelques plantes pieds autour de son jardin, un ami a cessé d'ouvrir ses portes au public: «Je ne pouvais pas supporter tous les ricanements de gens qui pensaient que j'avais tout gâché.

Salvia officinalis panaché - Sauge

Le feuillage panaché, nous disent ces critiques, a non seulement l'air malade, mais il est bizarre, contre nature. Mais M. Burras, expert mondial de sa science et de sa culture, observe qu'elle résulte de processus naturels, sinon nécessairement normaux, et que la sélection, la propagation et l'appréciation de cultivars variés peuvent incarner l'art de l'horticulture à son plus exigeant. Ce fut le cas à la Renaissance en Angleterre, lorsque nous avons commencé à chérir des plantes «peintes», comme la sauge Salvia officinalis Tricolor et l'herbe Phalaris arundinacea Picta . Il en est donc ainsi aujourd'hui.

M. Burras souligne également que certains cultivars panachés confondent les opposants. Un tel est le cornouiller Cornus controversa Variegata, un spécimen dont il a planté en vue de son bureau pendant ses années en tant que directeur du jardin botanique d'Oxford.

'Had Redouté a conçu du papier peint, il aurait ressemblé à ça 

`` Personne avec un oeil pour la beauté '', dit-il, `` ne peut pas l'aimer '', et il a raison: cet arbre d'élite, avec un feuillage de mariée dans une pyramide de gradins, est, par consentement universel, d'un goût impeccable.

Les cultivars à feuilles d'or, oranges simulées, valériane, millet des bois, peu de fièvre et ainsi de suite, jouissent de la même manière parmi les antis, bien que ceux-ci soient également des exemples d'une sorte de panachure.

Même moi, je n'accueille pas toujours la panachure. Il semble un gadget, une distraction et un affrontement dans des plantes telles que les rhododendrons, les camélias et les lys péruviens, où les fleurs sont l'attraction et n'ont besoin d'aucune feuille fantaisie. Et pourtant, il peut frapper des harmonies célestes avec certaines fleurs - par exemple, dans Iris pallida Argentea Variegata, où des papillons de lavande limpides planent sur des épées à rayures immaculées dans une vision d'élégance fraîche, ou ma plante préférée dans le jardin de ma mère.

«Les jardins blancs ont besoin de feuillage et de fleurs»

Arbuste qu'elle cultive depuis de nombreuses années maintenant, Rosa Verschuren a des fleurs rose pâle doubles sur une frise foliaire de vert pois, gris, crème et blanc rougissant. Si Redouté avait conçu du papier peint, il aurait ressemblé à cette rose.

Une catégorie dans laquelle la panachure fonctionne en pure alchimie est celle qui est tout à fait banale. Un jardin d'herbes est une chose terne sans sauge tricolore, marjolaine aurée, origan éclaboussé de crème et thym paré de givre. Plus remarquable encore est la métamorphose de la mutation de l'aîné terrestre en Aegopodium podagraria Variegatum, un couvre-sol intelligent, stoïque et étonnamment bien élevé que j'ai utilisé en solo et dans des plantations tout blanc avec d'autres cultivars panachés - des plantes vivaces telles que Polygonatum x hybridum Striatum et des arbustes tels que Pittosporum tenuifolium Silver Queen. Les jardins blancs ont besoin de feuillage et de fleurs.

Rosa Verschuren.

C'est maintenant, dans le jardin d'hiver, que la panachure règne en maître, chez de multiples cultivars de conifère, houx, lierre, boîte, Osmanthus, Rhamnus alaternus, Fatsia japonica, Elaeagnus, Euonymus, bambou, euphorbe, Pachysandra, Liriope, Iris japonica et moi foetidissima, woodrush et sedge. Dans les conifères peints comme ceux-ci, le jeu de la nature se combine avec notre art pour produire de l'argent et de l'or là où tout le reste serait en plomb.


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