Principal la natureComment le National Trust, âgé de 125 ans, répond aux besoins du 21e siècle pour une belle Bretagne

Comment le National Trust, âgé de 125 ans, répond aux besoins du 21e siècle pour une belle Bretagne

Hilary McGrady à Osterley House Crédit: Daniel Gould / Country Life Pict

Prendre soin des lieux d'histoire et de beauté naturelle est une nécessité qui traverse les âges. Hillary McGrady explique à Kate Green comment le National Trust continue de le faire aujourd'hui.

"C'est une organisation vers laquelle les gens se tournent en période de difficultés", déclare Hilary McGrady, de la stabilité du National Trust, âgé de 125 ans, en période de troubles politiques et d'impasse financière. «Nos chiffres ont tendance à augmenter. Le Brexit ralentit peut-être tout, mais la nôtre est le genre de marque qui identifie ce qui est bon en Grande-Bretagne.

Mme McGrady a elle-même donné à la «marque» un redémarrage lorsqu'elle est devenue directrice générale il y a deux ans. «Les trois réalisateurs précédents avaient tous été formés en anglais et à Oxbridge. Je ne correspondais pas vraiment au projet de loi, mais je sentais que je me donnerais un coup de pied si je n'essayais pas '', dit-elle avec un léger accent nord-irlandais, qui devient nettement plus fort lorsqu'elle est excitée par quelque chose.

Son expérience était la conception graphique et le marketing, mais elle est ensuite devenue directrice régionale du Trust pour l'Irlande du Nord.

Hilary McGrady à Osterley House

«Je n'ai jamais pensé être réalisateur - ce n'était pas une ambition. J'ai eu mon travail de rêve en Irlande du Nord et j'ai participé à un grand projet sur la Chaussée des Géants, mais ensuite le Pays de Galles [le directeur régional] est devenu vacant et, une fois que vous avez essayé quelque chose de nouveau et de plus grand, il est impossible de revenir en arrière. ''

L'Irlande du Nord reste cependant la maison familiale (elle a un petit appartement en Angleterre pour travailler) et elle est «dévastée» par la politique fébrile de son pays d'origine. "L'histoire est qu'une génération se bat toujours avec une autre et la prochaine génération oublie à quel point c'était mauvais", dit-elle avec tristesse.

«En grandissant, moi et les gens que je connais avons eu toutes sortes d'expériences dont les autres ne peuvent rien savoir. Tout le débat sur le Brexit a tout rouvert. Les gens pensent que ce n'est qu'une frontière, mais c'est bien plus que cela.

«Nous identifions les avantages de la Grande-Bretagne»

La position du Trust sur le Brexit est neutre, mais, comme pour tout propriétaire foncier, les implications sont importantes. «Nous voulons nous assurer que la protection de l'environnement sera aussi bonne que maintenant ou meilleure et que le financement continuera. L'agriculture va être considérablement affectée par le Brexit et nous avons beaucoup d'agriculteurs, dont beaucoup sur des terres marginales.

«Lors du lancement des projets de loi sur l'environnement et l'agriculture, certains éléments n'étaient pas aussi solides que nous l'aurions souhaité. Il est inutile d'avoir un chien de garde environnemental qui ne tienne pas les gens responsables, par exemple. C'est absolument essentiel.

Elle ajoute: «Nous n'allons pas être timides sur le fait que l'agriculture intensive a eu un effet néfaste [sur la nature], mais nous faisons campagne pour que les agriculteurs soient récompensés pour la fourniture de biens publics. Nous sommes très clairs avec nos nouveaux locataires agricoles que c'est notre voie, mais je ne suis pas irréaliste quant aux défis auxquels ils sont confrontés et nous les aidons à diversifier leurs activités. »

Hilary McGrady à Osterley House

Mme McGrady convient cependant que le terme de «réassainissement», qui peut agacer les agriculteurs, est devenu trop émotif. `` L'essence est de donner une chance à la nature et c'est là que je me sépare de certains dans la communauté agricole, mais je conviens qu'il est ridicule de suggérer que nous pouvons le faire partout. Et peu d'agriculteurs peuvent se le permettre.

Ce sont les corridors fauniques qui sont importants; Je pense qu'il y a une prise de conscience croissante que le principe [Sir John] Lawton [de rejoindre Nature up] est ce que nous devrions faire: les patchs ne fonctionnent pas.

Elle cite le travail du Trust à Holnicote dans le Somerset, où le débit naturel de la rivière est en cours de restauration - «Ceci est un bon exemple de dérive; Je veux dire, nous n'introduisons pas de sanglier! (bien que les castors arrivent) - et Ennerdale, où un système d'intendance fonctionne pour préserver le paysage: «C'est l'endroit idéal; La nature peut prospérer, mais vous pouvez toujours cultiver.

Mme McGrady répond aux critiques de ceux qui suggèrent que le corps est devenu obsédé par la nature au détriment du sauvetage des maisons, en soulignant: `` Le Trust a toujours répondu à ce que la nation veut que nous veillons - la côte, les maisons de campagne abandonnées - et si vous demandez ce qui est en crise maintenant, c'est la nature.

Hilary McGrady à Osterley House

«Ce qui est également en crise, c'est l'accès à l'environnement. La solitude et la santé mentale sont les problèmes d'aujourd'hui et j'aimerais jouer davantage sur l'idée des choses vers lesquelles les gens se tournent en situation de crise - [le fondateur de Trust], Octavia Hill, pense qu'il existe un besoin public de nature et de beauté. Nous mettons délibérément l'accent sur le paysage, mais les maisons sont au cœur de ce que nous faisons et je ne laisserai jamais cela de côté. L'accès à de beaux bâtiments et à leurs œuvres d'art et paysages est tout aussi valable. Quand nous devons prendre une décision, mon étoile du nord est toujours de demander "pourquoi faisons-nous cela"> "Notre but est de prendre soin des lieux d'histoire et de beauté naturelle et je vais toujours par défaut"

Bien que les maisons soient le moteur économique, elle souligne que les visiteurs sont également attirés par les paysages. Mme McGrady, qui admet "ne pas être très agréable d'être avec moi si je n'ai pas été à l'extérieur", est convaincue que cela doit être facilité et parle de "tendre les doigts des parcs nationaux dans les villes".

«Il faut non seulement la facilité de transport, mais aussi la facilité psychologique, l'idée que la campagne n'est ni effrayante ni difficile. Quand j'étais premier réalisateur, j'ai dit que je voulais que des gens de Birming-ham viennent dans le Lake District et ont été réprimandés pour leur condescendance, mais bien sûr ce n'est pas ce que je voulais dire.

«Fiona Reynolds [ancienne directrice] a qualifié sa vision du Trust de« bras ouverts ». Je veux aller plus loin. Il y a encore des gens pour lesquels nous n'avons aucune pertinence. Je veux percer cette image. '

Le National Trust est le plus grand organisme de bienfaisance de campagne du Royaume-Uni et un important propriétaire foncier avec plus de 500 propriétés, 1 000 miles carrés de terrain et quelque cinq millions de membres. En savoir plus sur www.nationaltrust.org.uk


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