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Comment acheter une maison où vous pouvez être votre propre apiculteur

Hayston Farmhouse dans le Pembrokeshire est une superbe propriété de quatre chambres avec un palais de justice d'une chambre, entourée de jardins remplis de plantes favorables aux pollinisateurs. En vente via Savills pour 700 000 £. Crédits: Hayston Farmhouse
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L'apiculture est en hausse et vous n'avez pas besoin de posséder beaucoup de terres. Eleanor Doughty explore les possibilités de propriété.

Vous les avez vus, des apiculteurs avec de gros costumes blancs. Vous vous êtes peut-être demandé si ce curieux passe-temps pouvait être adopté. Heureusement, contrairement à d'autres types d'agriculture - oui, l'élevage d'abeilles est «une forme de gestion du bétail», selon Defra - pour être un apiculteur prospère, vous n'avez pas besoin de posséder des hectares de terre.

La propriété de campagne idéale pour les abeilles, explique Carol Peett, dont le mari, Rayner, élève des abeilles dans leur maison longue du Pembrokeshire, est `` avec un jardin de chalet, bien que ce soit pratique s'il y a de beaux champs autour ''. Cependant, cela peut être fait avec beaucoup moins d'espace et un peu de réflexion latérale.

Ben Horne de Middleton Advisors a gardé des abeilles «dans un enclos au bord d'un village» près d'Andover au cours des quatre dernières années. Il a actuellement environ 120 000 abeilles. «Ils ont juste besoin d'un peu d'espace et d'un accès à la nourriture et à l'eau», note-t-il. Et c'est peu d'entretien: «Vous pouvez les laisser et les vérifier une fois par semaine.»

L'apiculture ne cesse de gagner en popularité - depuis 2008, le nombre de membres de la British Beekeepers Association (BBKA) est passé de 8 500 à 25 000 et comprend désormais plus de citadins que jamais. À Londres, plusieurs développements ont vu le jour avec des ruches incluses. Au Television Centre, W12, l'ancienne maison de la BBC, où les appartements commencent à partir de 785 000 £, la London Bee Company produit du miel à partir de ruches sur le toit.

Pendant ce temps, Sarah Wyndham Lewis et son mari, Dale Gibson, dirigent Bermondsey Street Bees, une entreprise durable lancée sur le toit de leur entrepôt de sucre victorien en 2007. À Aldgate E1, Goodman's Fields de Berkeley Homes abrite 100 000 abeilles et apiculteur Camilla Goddard's business Capital Bee entretient des ruches à travers la ville pour des institutions telles que le Garrick Club.

JGM4HR Bumble Bees collecte le pollen de Rose of Sharon

La capitale peut sembler un endroit inhabituel pour garder les abeilles, mais cela fonctionne, explique Mlle Wynd-ham Lewis. Si vous n'avez pas de site de friche à portée de main, regardez vers le toit. Pendant un certain temps, le Capt Piers Flay des Blues and Royals a gardé des abeilles sur le toit de la caserne de Hyde Park: «J'ai donné le pot que nous avons produit à la Reine pour Noël.

La plupart des propriétaires de jardins - en ville ou à la campagne - peuvent garder des abeilles en plein essor. Une idée est d'ériger une «clôture haute», suggère Mlle Wyndham Lewis, «afin qu'ils ne bourdonnent pas dans le jardin de votre voisin à la hauteur des tout-petits». Bien sûr, une ruche contient jusqu'à 70 000 abeilles au plus fort de l'été et elles ont toutes besoin de manger et de boire. «Ils aiment l'eau sale - tout ce dont vous avez besoin est un plat en terre cuite rempli de coquillages ou de pierres», explique-t-elle.

La plantation est également essentielle. Le BBKA recommande l'échinacée, qui est `` riche en nectar jusqu'à la fin de l'été et l'automne '', ainsi que le Cosmos bipinnatus annuel, avec ses fleurs comestibles et son crocus à floraison hivernale. L'avantage de l'apiculture dans le pays, souligne Miss Wyndham Lewis - dont le livre Planting for Honeybees est publié par Quadrille - est que vous avez la possibilité de créer un monde idéal pour vos abeilles. «Vous pouvez planter des haies et des arbres - vous les verrez prospérer.»

Ce n'est pas seulement dans les jardins de taille modeste que l'apiculture s'accélère. «L'apiculture offre les droits de vantardise ultimes en matière de références environnementales», déclare Mark Lawson de Knight Frank, The Buying Solution. «En tant que tel, cela devient de plus en plus une tendance car les grands propriétaires fonciers reconnaissent leur importance dans l'écosystème global.» En effet, en octobre de l'année dernière, le secrétaire à l'époque de Defra, Michael Gove, a lancé un fonds de 60 000 £ pour développer la cartographie de l'habitat des pollinisateurs, dans le cadre du plan environnemental du gouvernement sur 25 ans.

La duchesse de Cornouailles a également commencé l'apiculture, avec neuf ruches à Ray Mill, sa maison du Wiltshire, avec une partie du miel vendu à Fortnum & Mason. Bien que la duchesse ait probablement du personnel sur place pour aider, l'apiculture ne convient pas à un mode de vie secondaire, `` sauf si vous avez une société apicole locale qui veut mettre des ruches sur votre terre et l'échanger contre du miel '', explique Mme Peett.

Si, après avoir trouvé la maison de vos rêves, vous héritez d'une ruche, ne vous inquiétez pas. "S'il y a des abeilles dans une ruche, leur apiculteur les déplacera car elles sont précieuses", explique Miss Wyndham Lewis. «Vous pourriez constater que quelqu'un a laissé une ruche désaffectée au fond du jardin et que certaines abeilles sauvages ont emménagé. Dans ce cas, demandez l'aide de votre association apicole locale.

Quelques conseils pour devenir votre propre apiculteur

  • Faites vos devoirs Commencez par trouver des associations locales d'apiculture et inscrivez-vous à un cours (visitez www.bbka.org.uk pour plus d'informations)
  • Obtenez l'équipement Vous aurez besoin d'un costume d'apiculture, avec des gants et les outils nécessaires - votre association locale peut vous conseiller
  • Ne précipitez pas l'apiculture est une entreprise sérieuse, alors réfléchissez bien avant de vous engager. Il peut être possible d'emprunter une ruche à votre association locale et d'être encadré par un expert tout en apprenant

Pour plus d'informations sur Hayston Farmhouse, à vendre pour 700 000 £ via Savills, cliquez ici.


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