Principal la natureComment une visite fortuite à Jersey a incité Gerald Durrell à transformer sa ménagerie en un magnifique zoo

Comment une visite fortuite à Jersey a incité Gerald Durrell à transformer sa ménagerie en un magnifique zoo

Gerald Durrell avec l'un de ses animaux bien-aimés. Crédit: The Wildlife Trust

L'île que la plupart d'entre nous associons à Gerald Durrell est Corfou, où il a passé ses années de formation. Mais c'est une île différente où son héritage se fait le plus sentir aujourd'hui: Jersey, où il était basé plus tard dans la vie après avoir fondé son zoo. Holly Kirkwood explique.

Lorsque Gerald Durrell a atterri sur Jersey à l'été 1958, ses aventures de naturaliste, environnementaliste, écrivain et réalisateur de documentaires l'avaient emmené dans certains des endroits les plus reculés de la Terre, mais c'était sa première visite dans les îles anglo-normandes. Il cherchait un endroit où il pourrait poursuivre le plus grand travail de sa vie et sa recherche était sur le point de se terminer.

Durrell était un naturaliste passionné et un des premiers défenseurs de la conservation de la faune. Ses années de formation, passées avec sa famille sur l'île grecque de Corfou, avaient enflammé son enthousiasme pour le monde naturel, tout en fournissant le matériel pour ses livres les plus populaires. My Family and Other Animals (1956) a été un best-seller instantané et a fait aimer tout le clan Durrell à des générations de lecteurs.

Après avoir amassé une impressionnante collection d'animaux sauvages et en voie de disparition, le rêve de Durrell était de créer un zoo. Il avait presque perdu espoir quand, en 1958, un contact l'a invité à rester au Manoir Les Augrès de Jersey. Dès son arrivée, il s'est rendu compte qu'il avait trouvé l'endroit parfait et, l'année suivante, le zoo de Jersey a ouvert ses portes.

Manoir Les Augres, Jersey.

Selon sa veuve, Lee, il est tombé amoureux de Jersey parce que l'administration a pu voir les mérites d'un plan pour lequel la Grande-Bretagne continentale n'était tout simplement pas prête.

"Gerry a toujours été reconnaissant envers Jersey de l'avoir accueilli", explique Lee. "Les insulaires l'ont accueilli à bras ouverts et lui ont permis de construire son héritage exactement comme il l'avait rêvé."

Une fois le zoo opérationnel, Durrell a passé au moins un tiers de l'année aux Augrès.

«Nous avons passé tellement de bonnes soirées dans les restaurants de Gorey», se souvient Mme Durrell, «mais son endroit préféré était probablement le vieux marché victorien, où il se faisait des amis pour la vie. Au début, les marchands gardaient tous les produits invendus pour Gerry, afin qu'il puisse les reprendre pour nourrir les animaux.

Gerald Durrell au zoo de Jersey.

"Bien sûr, Gerry aimait aussi cuisiner", poursuit-elle, "et certains de mes plus beaux souvenirs sont d'avoir des amis pour un souper de cuisine et de parler tard dans la nuit."

Quatre ans après l'ouverture du zoo, Durrell l'a remis au Jersey Wildlife Conservation Trust (maintenant le Durrell Wildlife Conservation Trust). Mme Durrell a repris le poste de directrice honoraire à la mort de son mari en 1995 et le travail accompli par la fiducie continue de susciter le respect international.

Silverback Badongo au zoo de Jersey.

Le zoo et la fiducie font maintenant partie du tissu communautaire - les écoliers locaux visitent régulièrement et ils ont 300 bénévoles. Cette année marque le 60e anniversaire du zoo et, pour célébrer, la fiducie a commandé 40 sculptures de gorilles grandeur nature, qui formeront un sentier coloré à travers l'île de fin juillet à octobre. Il a également lancé un ambitieux programme de restauration des écosystèmes insulaires à travers le monde dans le but d'inverser l'extinction des espèces indigènes.

Vingt-quatre ans après sa mort, l'héritage de Durrell continue de transformer le sort des populations d'animaux sauvages depuis sa base des Augrès, où tout a commencé.

Le zoo de Jersey est ouvert aux visiteurs tous les jours de l'année: billets pour adultes à 16, 50 £. Voir plus d'informations sur www.durrell.org/wildlife/visit


Quatre façons de suivre les traces de Durrell sur Jersey

  • Promenez-vous le long des falaises dans le nord de l'île et repérez le crabe à bec rouge, un oiseau que la fiducie a réintroduit à Jersey 100 ans après sa disparition de ses côtes
  • Durrell au crépuscule - visitez le zoo le soir lorsque la lumière est faible et que les chauves-souris sortent pour jouer
  • Explorez la baie de St Ouen, la plage préférée de Durrell
  • Visitez le marché central de St Helier pour les meilleurs produits locaux

Jersey: Marché central de St Helier


Catégorie:
Country Life Today: «C'est peut-être le réveil ultime de l'expérience incontrôlée que l'humanité déclenche sur les océans du monde»
Comment éviter une extension carrée en déplaçant votre cuisine dans l'une des plus belles pièces d'une maison