Principal jardinsComment la vie à la campagne a influencé les meilleurs jardins de Grande-Bretagne, de la fin du XIXe siècle à nos jours

Comment la vie à la campagne a influencé les meilleurs jardins de Grande-Bretagne, de la fin du XIXe siècle à nos jours

Jardins de South Wood Farm, Devon. Photographié pour la vie à la campagne. Crédit: Val Corbett / Country Life Picture Library

Célébrant la publication de son nouveau livre English Gardens, illustré à partir des archives de Country Life, Kathryn Bradley-Hole retrace l'influence extraordinaire du magazine sur nos jardins.

Chaque recherche que j'ai menée à travers la trame de fond de Country Life, qu'elle soit précoce ou récente, révèle de nouvelles couches de fascination. La première édition est apparue le 8 janvier 1897, au début de l'année du jubilé de diamant de la reine Victoria, de sorte que les offres hebdomadaires du magazine, couvrant plus de 120 ans, présentent un dossier unique et inestimable de la scène du jardinage anglais telle qu'elle s'est déroulée. Au cours de cette période, il a présenté plus de 6 000 jardins, de la haute formalité victorienne des premières années aux styles plus libres d'aujourd'hui et aux tendances écologiques nécessaires.

Au moment du lancement de Country Life, le journalisme horticole était florissant depuis longtemps, sous de nombreux périodiques, dont Amateur Gardening, Gardening Illustrated, le Journal of the Royal Horticultural Society, Gardening World, Gardeners 'Magazine, the Journal of Horticulture and the Gardeners' Chronicle. Entre eux, ils ont servi le propriétaire du jardin, le jardinier professionnel ainsi que les propriétaires de jardins beaucoup plus petits dans les villes et banlieues en pleine expansion.

En regardant la frontière herbacée en miroir dans les jardins de Bramdean House. Photographie par Andrew Lawson / Country Life Picture Library.

Parmi ces titres, il y avait des articles d'écrivains vedettes de leur époque, y compris le magnat du jardinier devenu éditeur William Robinson (1838-1935), l'artiste et la femme-plante Gertrude Jekyll (1843-1932) et les jardiniers en chef articulés de leur époque, tels que Edwin Beckett de Aldenham House, Hertfordshire et James Hudson, employé par les Rothschild à Gunnersbury Park, Middlesex.

Tous étaient des écrivains établis et ont contribué des articles pour Country Life, mais Robinson et Jekyll se démarquent en orientant le cours du jardinage anglais dans une nouvelle direction au cours du dernier quart du 19e siècle et du quart d'ouverture du 20e.

Le jardin de Woolbeding.

Jekyll, en particulier, a trouvé dans Country Life le débouché idéal pour ses théories sur l'étalonnage des couleurs et les arrangements artistiques pour les bordures herbacées, sujets sur lesquels elle écrivait dans les publications de Robinson depuis les années 1880. Son premier livre, Wood and Garden, a été publié en 1899, la même année que le fondateur et propriétaire de Country Life, Edward Hudson, l'a persuadée d'écrire pour lui.

Le partenariat créatif de Jekyll et de son protégé, le jeune architecte Edwin Lutyens, s'est épanoui dans les pages de Country Life alors que des articles (et des livres) décrivaient de nouvelles maisons et jardins Lutyens avec des plans de plantation voluptueux par Jekyll. La fraîcheur de leur travail et la haute qualité des illustrations photographiques ont aidé à éloigner la nation de la formalité rigide et coûteuse des systèmes de literie saisonniers victoriens vers des moyens plus libres, mieux adaptés au nouvel âge courageux de l'automobile.

Les bordures aux couleurs coordonnées de Jekyll ont été régulièrement vues (quoique en monochrome) dans les designs disciplinés de Lutyens avec leurs ravissantes géométries.

Le parterre de la façade sud du parc Deene. June Buck / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne.

Une autre star de ce panthéon du début du XXe siècle était Robinson, auteur de The Wild Garden. Soulignant son aversion déclarée pour les architectes et la maçonnerie, Robinson a consacré un espace éditorial dans ses propres publications à ses sujets favoris - la bordure herbacée, le jardin de rocaille et le `` jardin sauvage '' d'arbustes, de bosquets, de bulbes naturalisés et de jardins de tourbières - des thèmes largement répandus. repris dans les jardins du début du XXe siècle.

Robinson a contribué de nombreux articles à Country Life, principalement axés sur le jardinage qu'il pratiquait au Gravetye Manor, West Sussex, la maison et le domaine élisabéthains qu'il a achetés avec les bénéfices de ses publications réussies sur le jardinage. Il y avait beaucoup d'intérêt croisé avec Country Life, à la fois idéologiquement et dans les affaires; Hudson a acheté le magazine The Garden à Robinson en 1900. (Il est devenu Homes and Gardens dans les années 1920.)

Jardins Warnell Hall, Sebergham, Cumbria Photographie: Val Corbett / © Country Life Picture Library

En effet, le mouvement Arts-and-Crafts avait une relation durable avec le magazine et la conception du jardin anglais. L'un des exemples les plus significatifs est le jardin de Lawrence Johnston au Hidcote Manor, Glocestershire, commencé après son arrivée en 1907.

Au moment où il a été révélé à un public au-delà du cercle d'amis de Johnston, dans deux articles de Country Life en 1930, le jardin avait mûri et était largement admiré pour ses espaces ouverts audacieux juxtaposés à des `` salles '' intimes de plantation intense. L'ami de Johnston, la romancière américaine Edith Wharton, a décrit Hidcote comme «d'une tourmente parfaite».

«La vie à la campagne est rare dans l'édition, en ce qu'elle a été accueillie, souvent exclusivement, dans de nombreux jardins privés et inconnus»

`` Aucun jardin réalisé au XXe siècle n'a eu une plus grande influence sur l'évolution de l'art de la conception de jardins ou de la fabrication de jardins domestiques '', a déclaré l'éminent plantman Fred Whitsey, biographe officiel de Hidcote. Certes, la main de Hidcote touche l'agencement d'un autre jardin très influent, au château de Sissinghurst, Kent, commencé en 1930.

Au fil du siècle, le modernisme international a commencé à apparaître dans les pages. Les jardins modernistes du milieu du siècle ont tendance à être épurés, avec, peut-être, une terrasse asymétrique carrée et une piscine formelle menant à une vaste pelouse, comme à Bentley Wood dans l'East Sussex.

Après la Seconde Guerre mondiale, le magazine fait suite au succès de Margery Fish (1892–1969), qui ravive l'amour du jardinage avec son livre à succès We Made a Garden (1956). Son laissez-faire, style centré sur les plantes, retraçant une ligne de Robinson, a été repris une génération plus tard par la planturière Beth Chatto (1923-2018) et, en 1963, Country Life a chargé Christopher Lloyd d'écrire une chronique hebdomadaire, qu'il a fait pendant plus de 40 ans. Il a ravi d'ébranler les idées préconçues des lecteurs, écrivant de façon mémorable, en 1992, au sujet du remplacement des roses à Great Dixter par un jardin exotique subtropical jungly.

Gros plan d'une section du jardin à 2, Durnamuck à Ross et Cromarty, Ecosse avec Little Loch Broom et les montagnes en arrière-plan.

La vie à la campagne est rare dans l'édition, en ce qu'elle sert un lectorat dévoué qui possède et vit dans un très large éventail de propriétés, y compris des châteaux normands, des chalets, des rectorats géorgiens, des villas victoriennes, des vieilles fermes en pierre, des grandes demeures et des pieds-à-ville -terre et le magazine ont été accueillis, souvent exclusivement, dans de nombreux jardins privés et non découverts. En conséquence, toutes sortes de sujets ont été abordés, du modernisme entre les guerres aux jardins de la cathédrale, aux jardins de gazon, aux nouveaux parcs paysagers, aux jardins sur toit, aux stumperies et aux collections de plantes spécialisées, pour n'en nommer que quelques-uns.

Cependant, la nécessité d'une excellente photographie est à la base de tout cela. Depuis ses débuts, lorsque les images inestimables de Charles Latham ont été produites sur de grandes vitres, jusqu'à l'ère numérique actuelle, les photos du magazine ont été prises par des photographes de premier plan qui se donnent beaucoup de peine pour capturer l'atmosphère des jardins, grands et petits. Son fondateur, Hudson, serait ravi de voir cela et rassuré que son héritage continue de ravir son public mondial.

Kathryn Bradley-Hole a été rédactrice en chef des jardins à Country Life de 2000 à 2018. «English Gardens from the archives of Country Life», de Kathryn Bradley-Hole, est publié par Rizzoli (55 £). Auparavant publiés dans la même série sont «Lost Gardens of England» et «Villa Gardens of the Mediterranean»


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