Principal intérieursComment Country Life a commencé la carrière de l'architecte de golf qui a créé Augusta National

Comment Country Life a commencé la carrière de l'architecte de golf qui a créé Augusta National

Les clients regardent jouer sur le dixième green lors du premier tour du tournoi des maîtres 2018 au Augusta National Golf Club. Crédit: Dave Cannon / Getty Images
  • La vie sportive

Alister Mackenzie, l'architecte du terrain de golf qui a créé Augusta National Golf Club, était un généraliste avec une touche enthousiaste dans le golf jusqu'à ce qu'il remporte une compétition dans Country Life. Roderick Easdale raconte l'histoire extraordinaire.

En 1914, Country Life a organisé un concours pour concevoir un trou de golf à construire sur un parcours en Amérique. Il a été remporté par un médecin généraliste du West Yorkshire, un ancien chirurgien de l'armée qui a utilisé dans sa conception des idées qu'il avait apprises sur le camouflage pendant la guerre des Boers. Il y avait 70 entrées et les juges ont attribué le premier prix de 20 £ au trou le plus ingénieusement conçu par le Dr Alister MacKenzie dans lequel le joueur doit utiliser son propre jugement, en fonction de ses prouesses au volant et des conditions météorologiques, quant au choix de cinq itinéraires adopter'.

Golfeur passionné mais médiocre, le Dr MacKenzie a été membre fondateur du Alwoodley Golf Club dans le West Yorkshire et a conçu son parcours et effectué d'autres travaux de conception dans la région. Mais gagner le concours de Country Life lui a valu une renommée nationale et internationale et il a continué à créer des cours aux États-Unis, au Canada, en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Argentine ainsi que dans le reste des îles britanniques. Ce faisant, il a révolutionné la conception des parcours - et a laissé un grand monument à sa carrière sous la forme d'Augusta National, qui accueille le tournoi des maîtres, qui se déroulera du 11 au 14 avril 2019,

Le design primé du Dr Alister Mackenzie pour un trou de golf, qui est apparu dans Country Life le 1er août 1914. «Un bole le plus ingénieusement conçu», ont écrit les juges. «Toutes les différentes possibilités ont été pensées avec un soin et une complétude admirables.» © Country Life Picture Library

La décision des juges de Country Life était visionnaire car, bien que le Dr MacKenzie soit maintenant considéré comme l'un des plus grands architectes du golf, ses conceptions originales étaient à l'origine trop controversées pour beaucoup.

Dans un article sur les tranchées militaires pour Country Life l'année suivante, il écrivait: «Mes idées sur la construction de terrains de golf ont été impitoyablement critiquées et condamnées et il m'a fallu près de 10 ans pour persuader le public qu'il y avait quoi que ce soit dans mes opinions… tout le secret d'une construction de parcours réussie et de la dissimulation dans la construction de tranchées consiste à rendre les éléments artificiels indiscernables des éléments naturels et j'ai essayé quotidiennement d'imiter la nature.

Bobby Jones (à gauche) joue un coup sur le huitième trou à Augusta en 1932 alors que le parcours était en construction devant son père, Bob Jones, père (colonel), Clifford Roberts et Alister MacKenzie au Augusta National Golf Club en 1932 à Augusta, Géorgie. Photo par Augusta National / Getty Images

Ken Moodie, qui, en 2009, a rénové le parcours à Alwoodley, explique que le Dr MacKenzie a créé des éléments de golf naturels et des bunkers alors que de nombreux architectes en construisaient des de forme plus fonctionnelle. «Son appréciation du Old Course à St Andrews et son goût pour les grands verts ondulants l'ont rendu aventurier dans ses conceptions vertes. Il accentuait les caractéristiques naturelles d'un site et n'avait pas peur de déplacer des quantités considérables de terre pour créer un grand trou de golf et il a construit de grands bunkers à une échelle jamais vue auparavant.

En 1920, le Dr MacKenzie a publié ses 13 principes généraux de conception de parcours dans son livre Golf Architecture. Ceux-ci ont souligné que les dispositions devraient être difficiles et non pénales, avec les meilleures conceptions qui posent des tests stratégiques pour tous les niveaux de golfeur. Il voulait présenter aux joueurs même excellents des tirs qu'ils ne pouvaient pas être sûrs de faire, mais aussi offrir plus d'un itinéraire vers un green, afin que chaque joueur puisse sélectionner une stratégie adaptée à ses propres capacités. Il s'est efforcé pour la variété et le drame dans ses créations.

Augusta National Golf Club House, c1935. Le club de golf national Augusta a été fondé par Bobby Jones (1902-1971) et Clifford Roberts (1894-1977) sur le site de l'ancienne pépinière Fruitland (plus tard Fruitlands). Le parcours a été conçu par Jones et Alister MacKenzie (1870-1934) et ouvert en janvier 1933. Depuis 1934, il accueille le tournoi annuel des maîtres. Photo de The Print Collector / Print Collector / Getty Images.

Il a conseillé d'organiser les trous en deux boucles de neuf, si possible, pour créer des conditions de vent différentes tout au long de la manche; un autre principe était que chaque trou devait avoir un caractère différent. Mais, par-dessus tout, il a adopté une attitude pratique. Cinq de ses principes étaient pour une absence de jeu excessif et brutal par les chasses au ballon; tirs aveugles minimes ou inexistants; les promenades entre les trous doivent être courtes; le parcours doit être magnifique; et le terrain devrait onduler, mais ne pas impliquer l'escalade.

Avec le temps, il a abandonné la pratique médicale pour travailler à plein temps sur l'architecture de golf à partir d'une «ferme conviction de l'influence extraordinaire sur la santé de l'excitation agréable, surtout lorsqu'elle est combinée avec l'air frais et l'exercice. Combien de fois ai-je, avec beaucoup de difficulté, persuadé des patients qui n'étaient jamais à ma porte de jouer au golf, et combien rarement, voire jamais, je les ai revus dans mes cabinets de consultation ».

Cela lui a permis de voyager pour son travail de design et il s'est finalement installé en Amérique. Là, il a conçu son plus célèbre et dernier cours: Augusta National. C'est là que se joue le US Masters, le seul des quatre tournois majeurs du golf à être joué sur le même parcours chaque année.

Le Dr MacKenzie est décédé en 1934, deux mois avant les premiers Masters. Avec son design stratégique, sa beauté, ses verts ondulants et méchants, ses bunkers tentaculaires et son absence virtuelle de bruts, Augusta National témoigne de la vision du Dr MacKenzie - ainsi que de celle des trois juges du concours Country Life.

Cet article a été initialement publié dans Country Life en 2014.


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