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Comment déguster des baies maison pendant sept mois de l'année

HP6FGY Baies bleues biologiques d'un chèvrefeuille sur une branche avec des feuilles. Fond d'été ou végétarien, concept de nature. Gros plan de chèvrefeuille mûr et juteux

Mark Diacono nous offre quelques bons conseils pour profiter de nos petits-déjeuners préférés, quelle que soit la saison.

La plupart d'entre nous ont quelques petits-déjeuners préférés auxquels nous revenons - mon amour des myrtilles, du yogourt et du granola était un plaisir de l'été, mais maintenant je peux en profiter pendant sept mois de l'année en en cultivant trois similaires mais agréablement baies distinctes. Le chèvrefeuille bleu (également connu sous le nom de miel) démarre le relais des baies bleues au printemps, remettant le bâton aux bleuets en été et, à mesure qu'ils se fanent, viennent la goyave chilienne.

Le chèvrefeuille bleu se développe comme un arbuste de taille moyenne (plutôt que le grimpeur de jardin commun qui partage son nom) et, en mars, il produit des fleurs jaunes cannelées qui donnent aux abeilles du fourrage quand il y en a peu. En échange, les abeilles se mettront à les polliniser pour vous.

Cultivez plus d'une variété, car ils ne sont pas autofertiles, et vous cueillirez de petites baies allongées à partir de mai - leur saveur est comme le cassis croisé avec des bleuets, avec plus d'un soupçon de miel.

Baies d'Ugni molinae (goyave du Chili) en automne. Crédit: Alamy Banque D'Images

Le chèvrefeuille bleu est très facile à cultiver - la plupart des variétés ont été développées dans des climats froids comme la Sibérie et sont donc très robustes. Heureusement, ils n'ont pas besoin des conditions acides que les bleuets favorisent et prospèrent dans la plupart des endroits relativement abrités. Ils ne nécessitent pas d'élagage, mais ils sont parfaitement heureux d'être coupés pour la forme ou la taille si vous en avez envie.

Les bleuets sont originaires d'Amérique du Nord et sont arrivés au Royaume-Uni peu après la Seconde Guerre mondiale. Ils sont devenus extrêmement populaires dans les magasins ces dernières années; heureusement, ils sont encore meilleurs (et beaucoup moins chers) pour se développer. Ils prospèrent dans un sol bien drainé, riche et acide, idéalement de pH 5, 5 ou moins. Comme la plupart d'entre nous n'ont pas ces conditions de sol, il est préférable de les cultiver dans des conteneurs: le compost de éricacées est le milieu de culture parfait et largement disponible. Idéalement, arrosez-les avec de l'eau de pluie, car l'eau du robinet a tendance à être alcaline.

Les myrtilles fructifient sur du bois qui a jusqu'à trois ans et qui sont mieux taillées en hiver: coupez les pousses anciennes, endommagées ou mortes, environ un quart des pousses dominantes et coupez les pousses plus faibles de moitié pour encourager une nouvelle croissance forte.

Ils sont partiellement autofertiles, donc je recommanderais trois buissons ou plus, de différentes variétés, cultivés relativement étroitement - j'en ai dans le même grand pot - pour les meilleures chances d'une récolte lourde. Il existe de nombreuses excellentes variétés: Blue Sapphire, Chandler et Pink Lemonade (avec des baies roses) se portent toutes bien pour moi cette année.

Bleuets mûrissant sur un buisson. Crédit: Alamy Banque D'Images

Bien que peu de gens cultivent la goyave chilienne, ce n'est pas nouveau - apparemment, les baies étaient le fruit préféré de la reine Victoria. Elle l'a fait pousser dans le climat doux de Cornwall et les baies ont été envoyées à sa table. Beaucoup plus populaire en Australie et en Nouvelle-Zélande, où le fruit est connu sous le nom de tazziberries, il est maintenant très populaire auprès des jardiniers britanniques.

La goyave chilienne est un arbuste à feuilles persistantes qui pousse à 3 pieds de haut et de large, bien qu'il soit souvent plus petit et ressemble en apparence au myrte commun. Ses petites feuilles brillantes vert foncé peuvent être irrégulièrement tachetées de rouge-rose.

J'ai ajouté quelques jeunes plants dans le jardin potager au début de l'été alors que leurs fleurs en forme de cloche rose pâle et blanches commençaient à apparaître; quelques jours plus tard, semant des salades à 20 mètres, j'étais enveloppé dans un nuage de leur parfum floral intense, que je ne pouvais pas vraiment croire provenir de quelques jeunes plantes.

Les fleurs deviennent des baies roses / bleues qui mûrissent plus sombrement tard en automne et en hiver. Bien qu'il semble un peu étrange de laisser des baies dans les jours froids et courts, ne soyez pas tentés de les cueillir trop tôt, car leur saveur se développe plus longtemps. Ils ont le goût d'une version plus profonde et plus vineuse d'une fraise croisée avec du kiwi, avec plus qu'un soupçon de chewing-gum. Je mange la plupart des miens directement de la brousse ou pour le petit déjeuner, mais s'il y a une surabondance, comme l'année dernière, je fais une sorte de gin sloe gin, avec un peu de sucre (vous pouvez toujours en ajouter plus), comme le fruit assez doux.

Bien que la goyave chilienne soit rustique à environ -10 ° C, elle peut souffrir un peu du dépérissement si elle n'est pas protégée pendant les hivers rigoureux - un peu de molleton ou une poignée de paille dans les périodes particulièrement froides l'aident à revenir lorsque la température se réchauffe à nouveau. Les buissons poussent naturellement sur les lisières des bois, alors donnez-leur de la lumière et un abri si vous le pouvez - plus ils en ont de chacun, plus ils produiront de fruits.


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