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Comment se débarrasser des chenilles

La fameuse chenille du papillon de nuit se transforme en un joli papillon de nuit. Crédit: Frank Hecker / Alamy

Le papillon de nuit, Cydalima perspectalis, et ses chenilles détruisent rapidement les plantes-boîtes. Voici comment lutter contre ces ravageurs.

C'est une histoire de malheur, mais elle a une fin heureuse et est, je pense, utile pour tous ceux qui souhaitent continuer à cultiver des plantes en boîte dans leur jardin à l'avenir.

L'une des choses que mon ami Bill attend le plus avec impatience au printemps est le feuillage émergeant sur les nombreuses plantes en boîte de son jardin. En avril et mai, la boîte a une fraîcheur douce et brillante qui semble englober l'essence de la nouvelle saison de croissance et est une toile de fond particulièrement belle pour ses tulipes. Le printemps dernier était comme les autres, se souvient Bill, la croissance de la nouvelle boîte se raffermissant et s'assombrissant à l'arrivée de l'été.

Soudain, en l'espace de ce qui ne semblait pas plus d'une semaine ou deux, les rivières qui coule et les formes de boîte qui sont des présences importantes dans tout son jardin semblaient en difficulté. Ils avaient l'air déroutant et desséchés. Une inspection minutieuse a révélé que les tiges étaient systématiquement déchiquetées et défoliées par des chenilles très affamées; trop pour compter, dit-il.

Le papillon de nuit, Cydalima perspectalis, est une importation étrangère récente, dont le foyer naturel est l'Asie de l'Est. Il s'est répandu à travers l'Europe au cours des 10 dernières années; ses dégâts dans les jardins britanniques ont été signalés pour la première fois en 2011, bien que des papillons adultes aient déjà été vus en général en 2008. J'avais entendu parler d'éruptions graves et localisées de dommages causés par des noctuelles au cours des dernières années, mais je n'avais pas vu son ampleur- sur les pouvoirs de destruction jusqu'à ce qu'il dévaste le jardin de Bill. C'était comme si un essaim de sauterelles était passé.

Dans les zones où le papillon est actif, les jardineries ont fait un commerce rapide du pesticide Bayer Provado Ultimate Bug Killer, mais les preuves suggèrent qu'il n'est pas à la hauteur des papillons de nuit.

Une partie du problème est que ce papillon de nuit a une façon intelligente de se cacher dans un feuillage caché, bouclé et attaché avec une sangle de soie qui donne à la progéniture un refuge sûr. Les chenilles elles-mêmes sont vert feuillu et même les pupes sont vertes et se collent aux branches, à la recherche du monde entier comme des feuilles de boîte, alors qu'elles mûrissent en encore plus de papillons, qui pondront des centaines d'œufs de plus.

Les papillons adultes, d'un blanc pur avec une marge brune tout autour des ailes, sont capricieux et se cachent sur de nombreuses plantes de jardin différentes ainsi que dans la boîte elle-même. De nombreuses générations éclosent et prospèrent tout au long de la saison, de sorte que la pulvérisation d'insecticides chimiques est une méthode de lutte coûteuse et inefficace - tout en étant potentiellement nocive pour d'autres créatures.

Bill avait besoin d'aide. Mes recherches en ligne ont indiqué que le seul produit qui contrôle vraiment la pyrale de la boîte est Bacillus thuringiensis var Kurstaki, une bactérie naturelle (pas un insecticide chimique) souvent vendue sous le nom de DiPel ou de Lepinox. Les agriculteurs biologiques l'utilisent pour empêcher les chenilles papillon de démolir leurs brassicas.

Bien qu'il soit disponible en petits sachets pour les jardiniers il y a de nombreuses années, des restrictions plus strictes ultérieures signifient que, récemment, il n'est disponible que pour les agriculteurs et les professionnels du paysage, avec une mise en garde qu'une formation à l'utilisation de la pulvérisation est nécessaire. (Cela est raisonnable car DiPel tue tous les piliers des papillons de nuit et des papillons, pas seulement les «méchants», donc une utilisation extrêmement disciplinée et ciblée est requise.)

Comme j'ai suivi la formation et utilisé DiPel il y a quelques années, j'ai acquis suffisamment de produit en ligne pour faire face au problème de Bill. Les résultats sont rapidement apparus. En trois jours, les chenilles étaient parties; en une semaine, une nouvelle croissance foliaire indemne jaillit sur les plantes traitées, après une seule application.

Cependant, vous devez continuer à repeindre très soigneusement tous les 7 à 10 jours pour faire face aux éclosions ultérieures et rompre le cycle jusqu'à l'arrivée du froid. Également, secouez et ramassez les débris sur les plantes (il y en a beaucoup) et passez sous elles, car les pupes peuvent passer l'hiver.

Au lieu d'arracher et de brûler des milliers de kilos de boîte, Bill a découvert que la volonté rapide de repousser de ses plantes avait sauvé son jardin - et soulevé son esprit assiégé.

Box a été frappée par diverses maladies au cours des deux dernières décennies, la plus grave étant la brûlure bactérienne, Cylindrocladium buxicola . De nombreux jardins qui abritaient auparavant de beaux parterres ont été décimés par la brûlure. Maintenant, il y a aussi de l'espoir pour ce problème via Topbuxus Health Mix (développé en Hollande mais facilement disponible en ligne et dans certaines jardineries), qui s'avère utile pour éradiquer les maladies de la brûlure.

«Nous osons affirmer que nous avons la solution mondiale pour Boxblight», déclare le site Internet topbuxus.com. Il possède également sa propre marque de DiPel: Topbuxus XenTari.

Si vous avez de précieuses plantes en boîte qui ont été malades, ces jours-ci, il n'est pas nécessaire de creuser et de brûler.


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