Principal jardinsComment faire pousser de l'ail: délicieux, chanceux et superbement facile à cultiver

Comment faire pousser de l'ail: délicieux, chanceux et superbement facile à cultiver

Crédits: Getty Images

Mark Diacono nous apprend à faire pousser de l'ail, révélant que c'est étonnamment facile une fois que vous connaissez les bonnes astuces ...

Si vous croyez aux mythes, l'ail est bien plus qu'un délicieux plat. La légende raconte que ceux qui mangent de l'ail reçoivent la chance, la protection et la bonne fortune; les explorateurs en Asie auraient mangé de l'ail avant de traverser les cols pour éloigner les tigres et, bien sûr, il est bien connu comme répulsif de Dracula. Le fait que je n'ai eu aucun souci de chats sauvages ou de vampires dans mon jardin semble soutenir cela.

Le composé principal que nous (et, vraisemblablement, les vampires) expérimentons dans l'ail est l'allicine. Étrangement, la défense de la plante contre les animaux tentés d'avoir un grignotage curieux est exactement ce qui rend beaucoup d'entre nous voraces en un instant lorsque nous la sentons cuire. Il est également responsable de l'ail antibactérien, anticoagulant, hypocholestérolémiant et détoxifiant.

«Ce serait criminel de ne pas le cultiver»

À première vue, il semble y avoir de nombreuses bonnes raisons de ne pas prendre la peine de cultiver votre propre ail. C'est relativement bon marché à acheter, par exemple, et ça se conserve bien. Cela dit, l'intensité et la complexité de l'ail cultivé localement sont si différentes des bulbes achetés en magasin. Cultiver le vôtre est non seulement facile, mais il vous donne également la possibilité d'utiliser votre ail «vert». L'ail vert est une version plus douce et plus douce de l'ail séché, améliorant d'autres ingrédients sans être aussi prononcé.

Il serait criminel de ne pas le cultiver, je pense, car les récoltes du début de l'été qui coïncident avec sa préparation - tout de l'agneau aux fèves, des pommes de terre nouvelles aux pois - font de superbes partenaires.

Bien qu'il ne soit pas évident lors de l'achat de bulbes dans les magasins, l'ail se décline en deux types principaux: le col dur et le col mou. Les cols durs produisent facilement des fleurs et ont tendance à former de gros bulbes de clous de girofle fortement aromatisés qui ne se conservent que jusqu'au milieu de l'hiver. Les cols mous sont souvent plus doux, produisant des bulbes avec un plus grand nombre de clous de girofle plus petits, qui peuvent être stockés bien en hiver et même au printemps lorsqu'ils sont récoltés à partir de semis ultérieurs.

La plupart des variétés d'ail à cultiver à la maison ont une saveur fine (un autre avantage), il est donc important de se concentrer sur la fiabilité.

Cette année, je cultive deux variétés françaises fiables et à col souple: Germidour et Messidor. Les deux mûrissent tôt, à partir de juin, Germidour ayant un goût riche et doux, et Messidor étant plus fortement aromatisé. Il sèche également bien en automne et se conserve pendant des mois.

`` L'ail sauvage pourrait bien être la plante la plus couramment fourragée au Royaume-Uni, pour une bonne raison ''

Les deux sont fiables, mais Messidor a une croissance racinaire particulièrement forte, ce qui en fait un excellent choix pour les zones froides et les conditions de croissance difficiles. Je cultive toujours de l'ail d'éléphant aussi. Bien qu'il soit botaniquement plus proche d'un poireau que de l'ail véritable, ce monstre - avec des bulbes généralement de 10 cm (4 pouces) de diamètre - a une saveur d'ail douce et généreuse et est superbe entier rôti.

Il existe également d'autres sources de cette merveilleuse saveur d'ail. Après les mûres et les fleurs de sureau, l'ail sauvage pourrait bien être la plante la plus recherchée au Royaume-Uni, et pour cause. Ses feuilles ont une saveur pleine mais douce et leur coupe ne ralentit pas la vigueur des plantes. Parmi les nombreux autres alliums qui portent ce goût d'ail, mes favoris sont la ciboulette à l'ail et le Tulbaghia - également connu sous le nom d'ail de la société. Cette dernière fleurit abondamment d'avril à octobre, avec ces fleurs en cloche rose / violet la seule partie comestible de la plante - et très délicieuses elles aussi.

Sourcing Assurez-vous que les ampoules que vous achetez sont certifiées sans virus. N'essayez pas de cultiver à partir de clous de girofle que vous avez achetés dans les magasins, car la plupart sont cultivés à l'étranger et sujets aux virus.

Les meilleurs conseils de Mark pour réussir la culture de l'ail

Position : Ensoleillée, dans un sol bien drainé.

De plus en plus : Si votre ail pour semis se présente sous forme de bulbe, séparez-le en gousses, en jetant les minuscules au centre. Semez 7 cm (3 pouces) de profondeur (un peu plus pour l'éléphant) avec l'extrémité plate vers le bas, en laissant 15 cm (6 pouces) entre eux, et avec des rangées espacées d'au moins 20 cm (8 pouces). Semez d'ici à mars. Arrosez pendant les périodes sèches jusqu'au début de l'été, mais pas plus tard, car cela peut conduire à la pourriture.

Problèmes potentiels : si votre ail fleurit, coupez la tige pour concentrer les énergies de la plante vers le développement d'un bulbe de bonne taille. La rouille peut être un problème; faire pousser de l'ail dans un nouvel endroit chaque année pour minimiser le risque.

Récolte : Attendez-vous à une récolte d'été. Les clous de girofle semés précocement produiront des bulbes plus gros et légèrement plus tôt. Soulevez les bulbes à partir de juin pour les utiliser immédiatement comme de l'ail vert ou attendez que les feuilles jaunissent. Une fois levées, laissez les ampoules sécher au soleil pendant quelques jours, puis stockez-les à l'intérieur dans un endroit frais. L'ail séché durera quatre mois, souvent plus longtemps. 

Mark Diacono cultive des produits comestibles, habituels et inhabituels, à Otter Farm dans le Devon, www.otterfarm.co.uk.


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