Principal jardinsComment cultiver vos propres abricots et profiter d'une `` richesse profonde et mielleuse '' bien au-delà de ce que vous trouverez dans les magasins

Comment cultiver vos propres abricots et profiter d'une `` richesse profonde et mielleuse '' bien au-delà de ce que vous trouverez dans les magasins

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Mark Diacono n'a pas mangé d'abricot frais dans un supermarché depuis des années - voici ses conseils pour les cultiver soi-même.

Quand j'ai commencé à m'intéresser au jardinage, le livre de légumes et de fruits de Jane Grigson était ma source d'inspiration pour la cuisine. "Une chose que je voudrais faire est de manger un abricot mûr directement de l'arbre", a-t-elle écrit dans ce dernier, qui m'a fait planter un arbre et réaliser son ambition quelques années plus tard.

Ce fut l'un des moments de révélation qui m'a attiré à quel point il peut être vraiment spécial de cultiver une partie de ce que vous mangez. Les abricots, cueillis au soleil, frais de l'arbre, peuvent être moins désaltérants et rafraîchissants que les nectarines et les pêches, mais ils ont une richesse spéciale, profonde et miellée qui est bien au-delà de celle des magasins.

Comme pour les pêches et les nectarines, la plupart des abricots sont cueillis pour la vente avant d'être complètement mûrs. Ils peuvent ramollir après cela, mais la saveur et l'arôme n'atteignent jamais les hauteurs qu'ils atteignent sur l'arbre. C'est ce qui rend la culture de la vôtre si spéciale: vous pouvez cueillir des abricots le jour - et pas un instant avant - qu'ils atteignent leur apogée parfaite.

Alexandre le Grand a introduit les abricots en Europe, mais ils sont un peu marginaux dans ce pays et, bien que les poches aient été cultivées aux 13e et 16e siècles, ce n'est qu'au 19e siècle qu'elles se sont établies ici dans les jardins de Grander domaines.

Un abricotier peut être un diable délicat, donc chaque degré d'aide que vous pouvez offrir fera une différence dans la probabilité de fruits. Ils ont besoin d'un sol bien drainé, mais apprécient beaucoup d'eau en été, mais ne peuvent pas avoir de racines détrempées en hiver. Ils doivent avoir un abri (notamment pour protéger leur fleur). Ils aiment que le printemps se déplace en douceur en été sans revenir en arrière pendant une nuit ou deux de gel tardif et une alimentation foliaire d'été aidera à garder la plante vivante et à éviter tout problème potentiel pendant les mois de floraison et de fructification.

Fleur de fleur d'abricotier

Il y a, cependant, un caractère aléatoire indéniable en ce qui concerne la croissance des abricots: ils prospèrent dans les poches de la Californie, où la plupart des abricots des États-Unis sont produits, mais luttent dans des zones où les conditions sont similaires.

De même, j'ai remarqué que certaines variétés font mieux ici, dans le Devon, que d'autres. Demandez à des pépinières compétentes et à des groupes de jardinage locaux de voir si quelqu'un peut vous conseiller sur ce qui fonctionne bien dans votre région.

Bien que les abricots proviennent de la chaleur de l'Arménie, ils n'ont pas besoin d'un long été chaud pour mûrir. L'étape cruciale consiste à faire en sorte que la fleur passe sous l'emprise des dernières gelées: les abricots fleurissent tôt, à un moment similaire à celui du prunellier, et avant que la plupart des fleurs de fruits ne pensent même à se piquer le nez. Les gelées tardives - en particulier celles qui suivent un sort chaud qui encourage la fleur à s'ouvrir complètement - peuvent tuer les fleurs et, avec elle, toute chance de fruits.

Traversez cette période risquée et, avec de la chance, vous serez assis à l'ombre de votre arbre en train de manger des fruits succulents et aromatiques à la fin juillet ou au début août, ce qui laisse encore des semaines pour que les fruits mûrissent dans une année fraîche.

Si vous ne pouvez pas offrir à votre arbre un endroit abrité, vous pourriez envisager l'une des nouvelles variétés sélectionnées pour fleurir plus tard que la plupart - Flavourcot et Tomcot sont les deux que j'ai trouvées les meilleures.

Je ne me souviens pas de la dernière fois que j'ai mangé un abricot de supermarché cru ou un produit maison cuit. Mon conseil est de déguster le vôtre comme Grigson le souhaitait et de rôtir ceux que vous achetez, coupés en deux (à travers les pôles plutôt que l'équateur) et lapidés, avec une minuscule noix de beurre, une pincée de sucre noir et quelques graines de fenouil.

Certains à essayer: Early Moorpark est mon préféré pour la saveur. La lueur dorée provient d'un semis fortuit trouvé dans les collines de Malvern, qui fait allusion à sa robustesse dans notre climat. Les fruits sont un peu plus petits que certains, ce qui signifie qu'ils mûrissent rapidement et la saveur est superbe.

Plantez-les dans un endroit ensoleillé et abrité dans un sol profond qui retient l'humidité et avec un bon drainage. Évitez les endroits très sablonneux ou crayeux.

Diluez les fruits s'ils sont surpeuplés pour permettre au reste de bien se développer. Donnez à l'arbre une alimentation annuelle de compost, de fumier et / ou de consoude. Taillez le bois malade et mort pendant la saison de croissance.

Un abri est essentiel pour minimiser les dommages causés par le gel et le vent. Si vous le pouvez, entraînez votre arbre contre un mur ensoleillé orienté au sud. L'élagage en août réduit le risque de chancre bactérien et de feuille d'argent, mais toutes les zones affectées doivent être enlevées et incinérées.

Choisissez quand les fruits sont tendres, aromatiques et éloignez-vous de l'arbre avec la touche la plus douce (quelque temps entre juillet et septembre), et dégustez.

Mark Diacono cultive des produits comestibles, habituels et inhabituels, à Otter Farm dans le Devon - www.otterfarm.co.uk


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