Principal intérieursComment William Morris a transformé sa maison de Londres: «Espérons que nous y rajeunirons tous, ma chère»

Comment William Morris a transformé sa maison de Londres: «Espérons que nous y rajeunirons tous, ma chère»

Chambre de William Morris à Kelmscott House, Hammersmith. Crédit: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives and Local History Center
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La maison londonienne de William Morris était tout aussi remarquable que ses maisons de campagne, comme l'a découvert Clive Aslet lors d'une visite à la nouvelle exposition à Kelmscott House.

Pour William Morris, «la production d'art la plus importante» était «une belle maison», suivie par «un beau livre». Sa maison idéale, réalisée à la Red House à Bexleyheath, dans le Kent et au Kelmscott Manor dans l'Oxfordshire, était à la campagne, mais les affaires l'ont emmené à Londres et c'est ici, à Hammersmith, qu'il a trouvé une maison mitoyenne des années 1780 appelée The Retreat .

Maison Kempscott. Crédit: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives and Local History Center

Il l'a rebaptisée Kelmscott House, après Kelmscott Manor. Les deux maisons sont sur la Tamise et, parfois, avec son physique puissant, il ramait entre les deux. La Coach House de Kelmscott House abrite actuellement une exposition sur l'histoire de cette maison réutilisable.

À partir de 1891, Hammersmith abrite la «petite aventure typographique» du Kelmscott Press. L'une des presses Albion qui a été utilisée pour imprimer des livres somptueux comme le Kelmscott Chaucer, avec 87 illustrations de gravure sur bois de Burne-Jones, peut être vue dans les locaux de la William Morris Society, qui occupe le sous-sol de la maison et de son ancien entraîneur. maison, où cette petite exposition d'artefacts est exposée.

La salle à manger. Crédit: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives and Local History Center

Le titre de la société pour l'exposition - «La chère chaîne et trame à Hammersmith» - est une citation de Morris, faisant référence au tissage de tapis que Morris a mis en place dans la remise. Non pas que les Morrise soient les seuls occupants remarquables du 26, Upper Mall, à avoir donné à Kelmscott House son adresse postale.

En 1816, le jardin de 600 pieds était orné de 13 kilomètres de fil de cuivre, puis isolé et placé dans des tranchées souterraines. Ce fut la démonstration pratique de l'invention de Sir Francis Ronalds: le télégraphe électrique. La reconnaissance de Sir Francis est arrivée tard; l'armée a rejeté l'innovation comme «totalement inutile» - elle était satisfaite du sémaphore - et il n'a été anobli qu'en 1870, trois ans avant sa mort.

Morris, il va sans dire, détestait le télégraphe comme une abomination de la vie moderne, mais a permis qu'une plaque commémorant Ronalds soit placée sur la remise.

À partir de 1867, The Retreat fut occupé de façon bruyante par George MacDonald, sa femme, Louisa, leurs 11 enfants et serviteurs - un établissement si grand qu'ils débordèrent dans River Villa à côté.

Décoration à Kempscott House. Crédit: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives and Local History Center

MacDonald était un poète, romancier et ministre de la Congrégation avec un revenu insuffisant, mais un amour des fêtes; lui et Louisa ont mis en scène des pièces pour les pauvres et les amis littéraires, comme Tennyson et Lewis Carroll. Ruskin a passé «trois jours de paradis» ici avec une jeune Rose La Touche. Les MacDonald ont abandonné la maison quand il semblait que l'humidité de la rivière compromettait leur santé.

Dante Gabriel Rossetti l'a vu avant Morris. Il avait également chassé une maison, mais s'était opposé à la cuisine «effrayante» du Retreat et à sa vulnérabilité aux inondations. Seule une ruelle étroite, s'inclinant en tournant pour les voitures, sépare la maison de la rivière.

Morris, dont la famille était devenue trop grande pour ses quartiers précédents à Turnham Green, a vu que "cela pouvait facilement être refait à un prix d'argent, et pourrait être rendu très beau avec une touche de mon art".

Sa femme, Jane, à qui ces paroles étaient adressées, avait besoin de persuasion. Elle aurait préféré vivre plus près de la ville, mais Hammersmith était moins cher qu'un emplacement plus central et Morris lui a promis un poney et un piège. En avril 1878, Morris a écrit à Jane après la signature du bail: «Espérons donc que nous y rajeunirons tous, ma chère.

Le salon de Kempscott House. Crédit: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives and Local History Center

Les parties ont continué. L'irrésistiblement sociable Morris a invité des amis - un peu trop nombreux pour Jane - pour la course de bateaux, qui pourrait être vue depuis les cinq fenêtres du salon de 37 pieds de long; quelques invités grimpèrent sur le toit, descendant avec des mains noires de suie.

Parmi plusieurs voisins des Arts-and-Crafts se trouvait le mentor de Morris en typographie, l'imprimeur Emery Walker, à 10 minutes à pied (sa maison au 7, Hammersmith Terrace est ouverte au public par l'Emery Walker Trust).

Morris étant Morris, il entreprit immédiatement de décorer Kelmscott House avec ses propres tissus, papiers peints et meubles. Les chambres ont depuis été redécorées et ne sont plus accessibles aujourd'hui (c'est maintenant une résidence privée en location longue durée), mais la présentation de ses créations originales aux côtés de photographies contemporaines, ainsi que certains des trésors légués à la société par d'anciens propriétaires, nous permettent d'imaginer à quoi devait ressembler l'intérieur de son temps.

Helen Elletson, auteure de A History of Kelmscott House, a identifié de nombreux éléments. Un motif appelé Bird a été spécialement conçu pour le salon et tissé à la main dans un double tissu de laine comme tentures pour les murs. La salle à manger caverneuse a été tapissée de Pimpernel, un dessin de 1876.

Fond d'écran Pimpernel de William Morris. Crédit: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives and Local History Center

Un tapis oriental - trop précieux pour marcher avec des bottes cloutées - s'éleva derrière le buffet et se répandit à mi-chemin du plafond comme un auvent. Comme George Bernard Shaw s'en souvenait en 1936, «il y avait une discrimination extraordinaire au travail dans cette maison magique».

Quelle joie - mais Morris ne pouvait ignorer la proximité des bidonvilles, dont les gamins venaient se balancer sur sa porte. En 1883, la remise a été transformée d'un atelier de tissage en une salle de conférence pour la branche Hammersmith de la Ligue socialiste (président, W. Morris). Une photographie montre des membres dans le jardin, dont la moitié - comment Morris a dû tourner dans sa tombe - a été perdue à cause de l'élargissement de l'A4.

Heureusement, la façade fluviale de cette charmante et fascinante maison a peu changé.

«La chère chaîne et trame à Hammersmith: une histoire de Kelmscott House» est au Coach House de Kelmscott House, 26, Upper Mall, Londres W6, jusqu'au 26 octobre - www.williammorrissociety.org


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