Principal jardinsLe «joyau du pays secret» de Humphry Repton à Endsleigh, l'un des plus beaux jardins d'hôtel de Grande-Bretagne

Le «joyau du pays secret» de Humphry Repton à Endsleigh, l'un des plus beaux jardins d'hôtel de Grande-Bretagne

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Non Morris explore le parc historique de 100 acres d'Endsleigh, le séduisant hôtel West Country d'Olga Polizzi, conçu par Humphry Repton dans un style parfaitement pittoresque.

Il y a une terrasse abritée orientée au sud dans un coin ravissant du Devon avec une vue parfaite sur la luxuriante vallée boisée de la rivière Tamar. La terrasse est protégée par les beaux murs de ce qui était autrefois Endsleigh Cottage, un pavillon de chasse et de pêche construit pour le 6e duc de Bedford et son épouse, Georgiana, en 1810.

Le lodge a été construit comme une série de bâtiments bas et confortables conçus pour se nicher discrètement dans le paysage - un style connu sous le nom de chalet orné. Endsleigh était livré avec des délices comme une laiterie au toit de chaume pour la duchesse et une petite maison inhabitée dans les bois, construite spécifiquement pour que, lorsque le feu était allumé par un garçon qui traversait la rivière chaque matin, un charmant brin de fumée émergerait de la cime des arbres pour «animer» le paysage.

La maison a été conçue par Jeffry Wyatt (célèbre pour avoir transformé le château de Windsor en palais gothique crénelé) et, une fois achevée en 1814, Humphry Repton, qui avait conçu le jardin du duc à Woburn, a été invité à considérer les quelque 100 acres de terrains.

Il reste l'un des exemples les plus parfaits du style pittoresque, notamment parce que c'est maintenant un hôtel détenu et géré de manière personnelle et passionnée par Olga Polizzi. Repton a préparé des portefeuilles reliés de lin rouge pour ses clients avec de magnifiques aquarelles «lift-the-flap» pour leur montrer à quoi ressemblerait leur jardin. «Si vous regardez notre Livre rouge, vous voyez tout cela devant vous… la longue bordure, le parterre, le vallon», me dit Olga.

Comme l'un des derniers projets de Repton, conçu lorsqu'il n'était plus capable de marcher et devait être transporté sur le terrain dans une chaise à porteurs, c'est un jardin qui garantit un confort et une intimité à proximité de la maison, ainsi qu'un sentiment de surprise et aventure lorsque vous partez à la découverte des lieux.

La terrasse orientée plein sud - le parterre - a été conçue par Repton comme un `` jardin d'enfants '', construite dans un endroit ensoleillé en face de l'aile de la pépinière (ou `` chalet pour enfants '') et présentée comme une série de lits concentriques soignés jolie fontaine en marbre en forme de bol. Dans le livre rouge, vous trouverez une illustration idyllique d'enfants flottant de petits voiliers le long de l'élégant arc incurvé qui encadre le parterre.

Il y a une véranda rustique avec des colonnes couvertes d'écorce vêtues aujourd'hui des délicates roses rose pâle Phyllis Bide et Shropshire Lass et un pavillon carré encadré de treillis peints gris français exquis (le treillis est tissé plutôt que cloué ensemble) qui jette merveilleux, ombres délicates sur les murs en pierre tendre.

`` Si jamais vous avez la chance de prendre un déjeuner paresseux sous la véranda '', sourit Olga, avec son sens profondément imprégné de la façon de transformer une bonne chose en une expérience magique, `` vous pouvez avoir une longue table dressée ici - c'est vraiment charmant . '

La sensation du parterre est étonnamment moderne. Il y a un collier à feuilles persistantes intelligent de Jenny rampante dorée autour de la fontaine et les lits sont plantés simplement et avec style avec peut-être des centaines de violons mauves Viola Sorbet Orchid Rose Beacon suivis de Tulipa Groenland (rose rose avec des flammes vertes) pour l'hiver et le printemps et le long -dernière Salvia horminum Claryssa Mixte pour un look plus décontracté en été: «J'adore quand les salvias deviennent folles. C'est magnifique quand c'est un peu sauvage.

Olga a acheté Endsleigh en 2005. Il avait été vendu après la mort du 12e duc en 1953 et géré comme pavillon de sport pendant plusieurs décennies par les Fishing Friends, un syndicat composé des amis du duc qui avaient aimé pêcher et tirer sur le domaine. .

Une certaine quantité de restauration de la longue frontière et de la maison Shell avait eu lieu dans les années 1980, mais, en 2003, elle était sur le marché: une maison délabrée classée au grade I avec une grande partie du jardin impénétrable.

Une amie avait suggéré à Olga de la visiter, sachant qu'elle adorerait la position, les grottes et les cascades atmosphériques, mais son verdict initial était que c'était trop à assumer. Un article de Marcus Binney dans The Times énonçant le besoin urgent d'une bouée de sauvetage - «Peut-on sauver un joyau de pays secret pour nous tous»>

Le plan de Repton était un terrain passionnant, presque alpin, avec de nombreux points de vue délibérément créés et un réseau de sentiers et de marches alléchants, certains menant à une rocaille ou à une piscine (selon ses mots, `` pour ajouter des paillettes à la scène '' ) et certains disparaissent mystérieusement dans les sous-bois.

Il y a des directions précises pour la création des cascades: les parois rocheuses devaient être nettoyées pour créer un fond escarpé et de l'eau qui coule, entièrement dépendante de la gravité, chorégraphiée de manière experte afin qu'elle rebondisse de pierre en pierre. «Repton se serait assuré, me dit Ben Ruscombe-King, le jardinier en chef, qu'un petit arbre noueux aux racines légèrement exposées a été planté de façon spectaculaire au bord d'un rocher.

«Il a dirigé l'eau avec une lueur dans les yeux», s'enthousiasme M. Ruscombe-King, qui a pour tâche de garder les parois rocheuses claires et d'essayer de faire couler l'eau dans le jardin. «C'est un bel équilibre. Si un bit tourne trop vite, un autre ne fonctionne pas. Vous apprenez sur le tas - ce n'est pas quelque chose que vous êtes formé à faire en tant que jardinier, comment faire fonctionner les systèmes d'eau géorgiens!

Une table en bois blanc cassé sur une pelouse avec une bordure herbacée derrière et des chaises blanches ornées de chaque côté à l'hôtel Endsleigh Milton Abbot Devon UK, appartenant à la designer Olga Polizzi et dirigée par sa fille Alex.

Heureusement, M. Ruscombe-King est tombé sous le charme d'Endsleigh dès le jour de son entretien. Il se souvient d'être arrivé à 8 heures du matin et explorait toujours quand il faisait trop sombre pour voir. Il réussit clairement à relever les défis de son travail.

`` Nous essayons de rendre les jardins accessibles et de respecter l'histoire, mais, en même temps, nous essayons de conserver l'atmosphère magique du jardin - le sentiment en vous promenant dans le jardin que vous venez de le découvrir '', dit-il.

Il fait toujours ses propres découvertes - il a découvert un if chilien non enregistré la semaine avant ma visite - et cultive des plantes alpines à partir de graines, pour introduire une palette de plantes de plus en plus subtile dans des domaines tels que la cascade et la rocaille.

C'est Repton qui a veillé à ce que la pelouse principale descende parfaitement sur les rives du Tamar en utilisant la technique séculaire de `` placer des personnes à différentes stations '' pour garantir que les arbustes ou les arbres ne bloquent aucune vue sur l'eau scintillante .

Sur la rive opposée, une grande partie de la forêt de feuillus a été remplacée par des conifères pour rappeler à Georgiana, duchesse de Bedford, ses racines écossaises. Il y avait apparemment 500 000 pins sylvestres dans la pépinière.

S'étendant vers l'est à partir de la maison principale se trouve la longue bordure, une magnifique plantation de 100 hectares de plantes herbacées kaléidoscopiques (au niveau d'une chaise à porteurs, peut-être ">

Il y a toujours un vase exubérant de fleurs de jardin dans le hall pour accueillir les invités à leur arrivée. Lorsque vous vous déplacez dans l'hôtel pour admirer la vue, il n'est pas surprenant d'apprendre que, lorsque le duc de Bedford a choisi cet endroit, il avait le choix entre un tiers du Devon.

Olga savoure le calme ici 200 ans plus tard: «Il n'y a pas de bruit provenant des voitures et pas de pollution lumineuse. La nuit, tout ce que vous pouvez voir, ce sont des étoiles.

Hôtel Endsleigh, Milton Abbot, Tavistock, Devon - www.hotelendsleigh.com. Le jardin est ouvert toute l'année aux clients de l'hôtel et de 10h jusqu'au crépuscule aux visiteurs du jardin; entrée 5 £, gratuite pour les membres RHS dans le cadre du programme partenaire.


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