Principal jardinsJe n'étais pas allé au RHS Chelsea depuis des années, mais c'est mieux que jamais - ne demandez pas à des inconnus de partager votre taxi

Je n'étais pas allé au RHS Chelsea depuis des années, mais c'est mieux que jamais - ne demandez pas à des inconnus de partager votre taxi

Une baignoire entourée de pivoines Primrose Hall avec une enseigne au néon sur le mur ">

Après être resté à l'écart pendant quelques années, Charles Quest-Ritson est ravi d'annoncer que le Chelsea Flower Show est toujours aussi agréable, mais cela ne veut pas dire que peu de choses ont changé ...

Je suis allé au Chelsea Flower Show le mois dernier - ma première visite depuis plusieurs années. J'ai commencé dans les années 1970 et j'y allais régulièrement: je me souviens des dames du pays arrivant à la gare de Waterloo avec leurs chapeaux et leurs robes à fleurs. Parfois, je demandais si je pouvais partager leur taxi et nous bavardions avec enthousiasme jusqu'à Ranelagh Gardens.


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À cette époque, Chelsea était libre pour les membres et il y avait de la place pour se déplacer. Depuis quelques années, la RHS fonctionne sur des lignes d'entreprise (ce qui signifie, disent ses détracteurs, que les chiffres et les chiffres comptent plus que l'horticulture), les membres doivent donc payer et la demande est telle que les billets se vendent très rapidement. Cela en vaut toujours la peine - c'est un régal, une éducation et une méga expérience tout en un. Mieux que jamais.

`` Le persil de vache et les renoncules ont été un peu un choc - ils peuvent être jolis, mais la plupart d'entre nous passent nos journées de jardinage à les désherber ''

Le lundi est le jour à parcourir, mais il faut être très riche ou très important pour être invité. Ou un membre de la presse. Ma première visite en tant que journaliste a eu lieu en 1991 et, une fois que vous avez été le lundi, vous ne voudrez plus jamais aller avec la foule les autres jours. Il y a beaucoup de place pour se déplacer et les exposants ont le temps de vous parler.

J'ai toujours trouvé les jardins d'exposition un peu une énigme. Ils ont l'air chers et, clairement, leurs bailleurs de fonds estiment que la publicité gagnée vaut chaque centime des dépenses. Cependant, il est difficile d'imaginer vouloir réellement en posséder. Certains sont si éloignés que j'ai du mal à voir ce que je peux apprendre d'eux.

Les milieux boisés avec un thème de retour à la nature ont prédominé cette année. Le persil de vache et les renoncules ont été un peu un choc - ils peuvent être jolis, mais la plupart d'entre nous passons nos journées à jardiner en les désherbant.

J'ai demandé au service de presse s'il pouvait me laisser une copie des règles que les juges appliquent lorsqu'ils évaluent les jardins, mais cela n'a pas pu. Il n'y avait aucun doute dans mon esprit, cependant, que le jardin M&G était le meilleur du groupe et j'ai été ravi de découvrir qu'il a reçu le premier prix. La publicité qui s'ensuivra contribuera à impressionner les initiales de M&G - et peut-être aussi de ses services financiers - sur des millions de lecteurs de journaux et de téléspectateurs.

Le jardin Wedgwood, conçu par Jo Thompson. Crédit: Charlie Hopkinson / Country Life

Le Grand Pavillon est l'empire de l'excellence horticole. J'avais l'habitude de monter et descendre les allées dans le sens de la longueur puis transversalement, donc je n'ai rien manqué. Maintenant, cependant, la disposition est beaucoup plus spacieuse qu'auparavant. Les normes d'affichage se sont également grandement améliorées et je ne suis pas surpris que plus de la moitié des exposants aient remporté une médaille d'or.

Il y avait un spectacle impeccable de jonquilles de Walkers Bulbs, mais j'ai raté les étalages d'ampoules à ressort qui venaient de Broadleigh Gardens et d'Avon Bulbs - monter un spectacle à Chelsea coûte cher en temps et en argent. Cependant, ce fut une grande joie de voir de magnifiques bégonias et delphiniums des Blackmore & Langdon's toujours fidèles et des roses parfumées de Calamazag à Cornwall. Les hybrides Clematis de Raymond Evison étaient tout simplement merveilleux - je les aurais tous achetés immédiatement si les ventes avaient été autorisées.

`` J'ai demandé à la dame en face si je pouvais partager son taxi - elle m'a jeté un coup d'œil rapide et a dit qu'elle préférerait voyager seule ''

Les pivoines, j'ai noté, sont définitivement à la hausse - Binny Plants les a amenées d'Écosse et une autre exposition mettait en vedette une dame ne portant rien d'autre qu'un justaucorps rose chair peint de pivoines. Je me demandais comment la pépinière avait eu cette idée après les censeurs RHS.

Et les roses ">

Rosa Chawton Cottage était «la meilleure nouvelle usine du salon». Crédits: Harkness Roses

Je suis parti avant l'arrivée de la Reine et j'ai fait la queue pour un taxi à Embankment Gate. La dame devant moi allait à Waterloo, alors j'ai demandé si je pouvais partager le voyage avec elle. Elle m'a jeté un coup d'œil rapide et a dit qu'elle préfèrerait voyager seule - preuve, si la preuve était nécessaire, que beaucoup de choses ont changé depuis que je suis allé à Chelsea il y a plus de 40 ans. Même un vieux tampon comme moi n'est plus considéré comme sûr dans les taxis.


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